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US Soccer y MLS discuten la participación en la US Open Cup ‘casi a diario’: fuentes

US Soccer y MLS discuten la participación en la US Open Cup 'casi a diario': fuentes


El fútbol estadounidense continúa discutiendo formas para que la Major League Soccer participe en la Copa Abierta de Estados Unidos Lamar Hunt 2024, dijeron a The Athletic fuentes informadas sobre las conversaciones. A las fuentes se les concedió el anonimato debido a las discusiones en curso en la Asamblea General Anual de fútbol universitario de esta semana en Dallas.

En diciembre, la MLS anunció su intención de reemplazar sus equipos con equipos de su liga de reserva/desarrollo, MLS Next Pro, en la US Open Cup, un torneo de copa estadounidense de eliminación simple en el que participan equipos de todos los niveles del fútbol americano (básicamente como la FA Taza ). Cinco días después, la federación emitió una declaración pública en la que decía que «después de una cuidadosa consideración, hemos informado a la MLS que la recomendación del personal de US Soccer… es rechazar la solicitud».

En respuesta, la MLS dijo que estaba “comprometida a encontrar una solución viable para el torneo de 2024 y está trabajando para encontrar un camino que cumpla con sus objetivos e inquietudes”. En su anuncio inicial, la liga dijo que tenía la intención de retirar a sus equipos del torneo debido a la congestión de los partidos y al deseo de brindar a los equipos Next Pro un mayor nivel de competencia.

La Major League Soccer ha estado en conversaciones con US Soccer sobre la Copa Abierta «casi a diario» desde el 1 de enero, según fuentes informadas sobre las conversaciones. La semana pasada, el comité de la US Open Cup (grupo dirigido por US Soccer) se sumó al diálogo; no hay una “fecha límite” prevista para tomar una decisión. La primera ronda del torneo está prevista para el 19 de marzo, aunque aún no se ha anunciado el sorteo.

Una propuesta que está siendo considerada por US Soccer permitiría a las nueve organizaciones de la MLS de EE. UU. que se clasificaron para la Copa de Campeones de CONCACAF 2024 evitar la Copa Abierta de EE. UU. para aliviar los calendarios de esos equipos. Entre los nueve equipos no canadienses de la MLS que compiten en la Copa de Campeones se encuentra el campeón defensor de la Copa Abierta de Estados Unidos, el Houston Dynamo. La fuente sugirió que al Dynamo se le permitiría elegir si quiere defender su título si el plan se lleva a cabo.

Otra propuesta permitiría a las organizaciones de la MLS elegir si inscriben al torneo a su equipo central o a su equipo de desarrollo. Si alguna organización puede presentar equipos Next Pro, no está claro si ingresarán a la competencia temprano junto con otros clubes de tercera división de USL League One y NISA.

Otra opción previamente discutida sería que la MLS permitiera a los equipos ampliar sus plantillas para el torneo, con el tamaño de las plantillas potencialmente duplicándose respecto del máximo actual de la MLS de 30 jugadores. Actualmente, la única guía para registrar equipos para la Copa Abierta es que los clubes sigan las reglas de su liga. . No hay registro de lista para el US Open.

En estas discusiones, el enfoque general es si la estructura del sorteo se puede cambiar para garantizar que cuando los equipos de la MLS salgan al campo, no se empaten entre sí hasta que sea matemáticamente inviable hacerlo. Actualmente no existen restricciones para los partidos entre dos equipos de la misma liga. Sin embargo, esto se cuestiona dado el hecho de que la mayor intriga del torneo se produce en los partidos entre divisiones, mientras que un choque entre MLS y MLS en las primeras rondas hace poco para cambiar el rumbo del torneo.

La Major League Soccer y la United States Football League declinaron hacer comentarios.

Existe algún precedente en el fútbol estadounidense de que la MLS permite que solo una parte de los equipos elegibles de la liga jueguen, al mismo tiempo que permite que compitan sus equipos de desarrollo. De 1996 a 2011, la mitad de sus equipos de la MLS participaron en la Copa Abierta: cinco de 10 clubes en 1996, ocho de 12 en 1999 y ocho de 16 en 2011, por nombrar algunos. Además, de 2012 a 2015, a la MLS se le permitió presentar su primer equipo y el de desarrollo simultáneamente. Sin embargo, en 2016, la política se modificó para establecer que cualquier equipo que fuera propiedad mayoritaria de un equipo profesional de mayor nivel no podía competir en los Estados Unidos. Copa Abierta.

No está claro si alguno de estos posibles movimientos de la MLS sería aprobado por el fútbol estadounidense según sus directrices actuales. Cada liga profesional está sancionada por los Estándares de ligas profesionales (PLS) de la USSF, que establecen expectativas básicas que determinan si una liga debe clasificarse como División I, División II o División III. Entre los primeros criterios para las sanciones de la División I está que «los equipos estadounidenses deben participar en todas las competiciones representativas de USA Soccer y CONCACAF para las que sean elegibles».

Tampoco está claro cuál sería la posible exención que permitiría a la MLS realizar este cambio sin comprometer la integridad del PLS y la actualización de política antes mencionada. Antes de la temporada 2018, US Soccer apuntó a la PLS como justificación para alejarse de las sanciones profesionales contra la NASL, que fue la segunda división nacional sancionada de 2011 a 2017. Luego, la NASL presentó una demanda antimonopolio contra US Soccer, diciendo que la federación violó esa ley al prohibir a la NASL u otras ligas desafiar a la MLS, que se encuentra en la cima de la pirámide del fútbol estadounidense.

La federación ha gastado millones de dólares defendiéndose en una demanda que sigue sin resolverse. La decisión de renunciar al PLS y permitir que la MLS se retire de la Copa Abierta ciertamente será relevante en este caso.

(Foto: Héctor Vivas/Getty Images)