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Tu patada del jueves: ¿Cómo manejará el FC Cincinnati la lesión de Matt Miazga?

Tu patada del jueves: ¿Cómo manejará el FC Cincinnati la lesión de Matt Miazga?


Ha sido brutal para el FC Cincinnati. Parecía que el viaje de Miles Robinson al USMNT en la Copa América podría frenarlos un poco. Luego Matt Miazga se marchó por lesión por un tiempo indeterminado tras deslizarse hacia el poste de la portería. Luego, el centro de segundo año, Nick Hagglund, se rompió el peroné. El equipo de Gary iba a tener una defensa central escasa durante el próximo mes, al menos dependiendo del alcance de la lesión de Miazga.

Pues bien, ahora ha vuelto el diagnóstico de Miazga. Está oficialmente en la lista de lesionados de final de temporada. Se perderá toda la temporada 2024 con un ligamento cruzado anterior y un menisco desgarrados.

Después de la temporada ganadora del Fan Shield del año pasado, Cincinnati se renovó esta temporada baja. Y eso es decirlo a la ligera. El equipo entró y sacó titulares en cinco posiciones. Eso incluye al defensa central, donde Robinson reemplazó a Yerson Mosquera. Sin embargo, han seguido acumulando puntos. El notable trabajo de la directiva y del entrenador en jefe Pat Noonan ha mantenido el motor funcionando a pesar de las nuevas piezas. De hecho, podría incluso ser mejor que la versión del año pasado. Los 2,05 puntos por partido de Cincy esta temporada son mejores que los 2,03 puntos por partido con los que terminaron el año pasado. Sus cifras subyacentes son ligeramente mejores. Y la prueba de la vista hace que uno se pregunte si el techo de esta versión es incluso más alto que el de un equipo que ganó la Shield y quedó a unos minutos agonizantes de la Copa MLS.

Seamos honestos al respecto. Ya no es de extrañar. Este equipo ha recibido un golpe que le impedirá superar al equipo de 2023.

Desde la llegada de Miazga en agosto de 2022, el FC Cincinnati ha permitido 1,13 goles por partido, empatado en el segundo mejor lugar de la MLS en ese lapso. Han permitido 1,12 goles por partido, la tercera mejor marca de la liga. En los 115 partidos que jugaron antes de la llegada de Miazga, permitieron 1,96 goles por partido, el peor de la liga, y 1,62 xG por partido, el segundo peor.

Incluso se puede ver un cambio inmediato en la temporada 2022 antes y después de Miazga. Antes de Miazga, permitían 1,75 goles por partido y 1,49 xG por partido. En los 10 partidos posteriores a la llegada de Miazga y su salto directo a la alineación titular, esos números cayeron a 1,30 goles por partido y 1,20 xG permitidos por partido.

La revolución defensiva del Cincy no ha sido únicamente gracias a Miazga. Pero nadie ha jugado un papel más importante que el Jugador Defensivo del Año del año pasado. Agregue una lesión a otro miembro de la línea defensiva de Cincinnati (Hagglund ha sido titular en 63 juegos desde principios de 2022) y es justo tener preocupaciones reales sobre si este equipo mantendrá o no su defensa.

No es que de repente vayan a conceder cuatro goles por partido o algo así. Pero el éxito de este equipo durante la última temporada y media se ha basado en jugar eficazmente contra el balón, ser dominante en su propia área y dejar que Lucho Acosta les impulse a ganar por un gol.

Desde principios de 2023, el FC Cincinnati tiene un récord de 25-5 en partidos de un gol. El segundo equipo con más victorias por un gol, Orlando City, tiene 12. Han prosperado en la portería gracias a su excelente defensa y a Acosta. Si esta defensa da un paso atrás, Cincy también lo hará. Cayeron 2-1 ante Nueva Inglaterra el sábado. Podrían venir más derrotas por un gol.

El FC Cincinnati seguirá siendo un buen equipo. Pero esto es la MLS. Es muy, muy, muy difícil tener ese tipo de desgaste en la columna y salir ileso. La lesión de Miazga podría suponer el fin de la Peña. Incluso podría significar que los equipos por debajo de ellos en el Este puedan alcanzarlos. Y lo más preocupante es que eso podría significar que la ventana de campeonato que Cincy se ha abierto podría terminar cerrándose un poco más rápido de lo esperado.