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Ten Hag permanece, pero también hay dudas sobre su nivel de apoyo en la junta directiva del Man United.

Ten Hag permanece, pero también hay dudas sobre su nivel de apoyo en la junta directiva del Man United.


No camine hacia la solución correcta, ni corra hacia la solución equivocada, sino quédese con el gerente cuyo trabajo ya era en primer lugar.

Eso no es exactamente lo que dijo Sir Jim Ratcliffe cuando describió el nuevo modus operandi del Manchester United en febrero, tras el anuncio de la inversión minoritaria de su club.

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Pero, en última instancia, así es como se ha desarrollado hasta ahora la decisión más importante –y el proceso de toma de decisiones más significativo– de la era INEOS.

La línea de meta parecía estar en la pared para Ten Hag después de una reunión en Múnich hace un mes, tras una estrecha derrota en casa ante el Arsenal. Esa noche se sugirió un cambio de entrenador, y aunque no fue una decisión final, puso en marcha las ruedas para que Ten Hag fuera reemplazado al final de la temporada, si no antes.

Una mejora en los resultados convenció a la jerarquía del United para permitir que Ten Hag se hiciera cargo de la final de la Copa FA. El club entrevistó a posibles sustitutos antes de la victoria en Wembley y continuó haciéndolo después.

Durante el fin de semana continuaron las conversaciones con Thomas Tuchel y luego con Roberto De Zerbi para discutir una posible contratación. Sin embargo, en ambas ocasiones las conversaciones terminaron sin acuerdo. Ninguno de los dos se consideró adecuado.

Y así, como dijo casi una vez Sir Alex Ferguson, el United ha decidido seguir con su antiguo entrenador.

Independientemente de si INEOS ha tomado la decisión correcta o no, sin duda es la elección popular. La victoria en Wembley consolidó los fuertes índices de aprobación de Ten Hag entre los fanáticos y, aunque el cálido brillo de otro trofeo ganado se ha atenuado en las últimas quincenas, pocos querían que lo despidieran.


Ratcliffe y el equipo directivo del Manchester United finalmente decidieron quedarse con Ten Hag (Foto: Alex Livesey – Danehouse/Getty Images)

Pero, además del apoyo de la afición, ¿puede Ten Hag confiar plenamente en el apoyo de los dirigentes del club?

Sería una pregunta sencilla de responder si la revisión de final de temporada hubiera sido simplemente una evaluación cuidadosa y considerada de los pros y los contras de Ten Hag, equilibrando el final más bajo de la era de la Premier League con el alto de Wembley, antes de llegar a un acuerdo. Definitivamente. sobre él manteniendo su trabajo.

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En cambio, United cortejó simultáneamente a Tuchel y De Zerbi, y también mantuvo conversaciones exploratorias con Kieran McKenna, Thomas Frank, Mauricio Pochettino y Marco Silva en las semanas previas a la final de la Copa FA.

Es difícil ser demasiado crítico con INEOS por esto. En esa etapa, quienes tomaban las decisiones tenían la intención de cambiar de gerente y las circunstancias dictaban que debían actuar con rapidez. Habían surgido vacantes en Brighton y Chelsea. Algunos candidatos tenían demanda, otros estaban inesperadamente disponibles. Esperar no era una opción.

En ese caso, deshacerse de Ten Hag rápidamente sería más amable que dejarlo en la estacada. Pero esto también tendría sus inconvenientes, aumentando la presión en la búsqueda de su reemplazo y dejando al United expuesto al riesgo de quedarse con una vacante que cubrir hasta el verano.

Y así, United evaluó el campo de candidatos mientras mantenía a Ten Hag en la oscuridad, un enfoque que sólo podría haber terminado de manera vergonzosa si no hubiera surgido un reemplazo adecuado y, después de todo, hubieran decidido quedarse con su presidente en ejercicio. Ah.

Como resultado, Ten Hag permanece, pero también quedan dudas sobre su nivel de apoyo en la junta directiva. United comenzará su primera temporada completa bajo la influencia de INEOS con un entrenador del que los fanáticos saben que la jerarquía ha acordado prescindir.

Este siempre ha sido un matrimonio de conveniencia, pero no son la base para un final feliz, y elementos de este proceso han frustrado a Ten Hag. Es apropiado, por tanto, que INEOS entendiera la necesidad de arrepentimiento e intentara suavizar las relaciones en forma de un nuevo contrato.


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Las conversaciones están en curso. Las últimas dos semanas potencialmente le han dado a Ten Hag la oportunidad de aprovechar puntos controvertidos sobre su influencia en las transferencias, la composición de su personal y la implementación de un estilo de juego en todo el club, aunque aún se está discutiendo.

Si se llega a un acuerdo, supondría un increíble punto de inflexión para un técnico que estaba al borde del abismo. Cualquier duda, pregunta o frustración que surja durante este proceso debe dejarse de lado con un espíritu de colaboración.

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Quizás entonces todavía funcione. Después de todo, al menos en público, Ratcliffe ha minimizado repetidamente la responsabilidad de Ten Hag por la mediocridad del United y la década de decadencia del club. Arreglar la estructura, siempre dijo, es de mayor importancia.

“Ha habido toda una serie de entrenadores, algunos de los cuales eran muy buenos, y ninguno tuvo éxito ni sobrevivió por mucho tiempo. Y no se puede culpar a todos los directivos”, dijo el propietario minoritario del United en febrero.

“La única conclusión que se puede sacar es que el entorno en el que trabajaron no funcionó, y Erik ha estado en ese entorno. Me refiero a la organización, a la gente en las instalaciones y al ambiente en el club».

Éste siempre ha sido uno de los argumentos más fuertes a favor de mantener Ten Hag. Si INEOS ha diagnosticado que la década de declive de United es predominantemente de naturaleza estructural y no debida a un solo gerente, ¿por qué no darle la oportunidad de trabajar en ese nuevo entorno de élite?

Ten Hag ahora tiene esa oportunidad. Si INEOS crea una organización “mejor en su clase” a su alrededor, tendrá pocas excusas para fracasar. Pero después de la forma un tanto complicada en la que finalmente se decidió su futuro, Ten Hag no es el único en Old Trafford que afronta la próxima temporada con algo que demostrar.

(Foto superior: Getty Images)