• Vie. Jul 12th, 2024

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Su inicio del sábado: Real Salt Lake, titular de LA Galaxy esta noche

Su inicio del sábado: Real Salt Lake, titular de LA Galaxy esta noche


Ningún equipo nos ha sorprendido como el Real Salt Like. En promedio, ocuparon el octavo lugar en Occidente. Tenían una gran pieza, pero no de élite, en Chicho Arango y no mucho más. Parecían estar perdiendo más jugadores clave de los que sumaron durante las eliminatorias. El entrenador Pablo Mastroeni todavía estaba en el cargo, pero le habían pedido que remodelara completamente su cuerpo técnico después de la temporada. El contrato del gerente general Elliot Fall expiró. Un equipo que terminó quinto en una conferencia mediocre y terminó con un diferencial de goles de -2 en el año de repente tuvo que lidiar con muchos cambios en su estructura interna. Nada de eso es una fórmula para el éxito.

Diecinueve partidos después, están en lo más alto de la Conferencia Oeste con 37 puntos y una diferencia de goles de +18. Son terceros en la MLS en puntos por partido. Ocupan el quinto lugar en goles agregados en el análisis del fútbol americano (g+). Son cuartos en los puntos esperados. Chicho Arango tiene 16 goles y 10 asistencias en 17 aperturas, y jugadores jóvenes como Andrés Gómez y Diego Luna están logrando las mejores temporadas de su carrera. Mastroeni y sus nuevos asistentes han cambiado la táctica del equipo de una manera que claramente lo ha preparado para el éxito. Y, en teoría, deberían tener espacio para agregar al menos un PD este verano. No hay muchos cronogramas en los que las cosas vayan mejor para RSL.

Galaxy no es una gran sorpresa, pero sigue siendo una sorpresa. Antes de que comenzara la temporada, escribimos en nuestra serie de avances que podrían terminar entre el primero y el 14 en Occidente. Definitivamente hubo más líneas de tiempo en las que terminaron cerca de la cima de la conferencia que de la parte inferior, pero han mostrado una tendencia a fallar dramáticamente desde 2017. Solo han llegado a los playoffs dos veces desde 2016, y el año pasado terminaron 13º en la West, a pesar de que Riqui Puig hizo todo lo posible para hacer clic en el ataque. Fueron atroces a la defensiva en 2023 y no hicieron mucho para solucionar eso esta temporada baja.

Bueno, la defensa está un poco mejor ahora, pero la ofensiva es mucho más que Puig. Dejan Joveljic tiene 11 goles y cuatro asistencias, Gabriel Pec tiene cinco goles y siete asistencias y su compañero del DP Joseph Painstill tiene cinco goles y cinco asistencias. Es una línea frontal aterradora que produce la tercera tasa más alta de xG por partido y la tercera tasa más alta de goles por partido. Nunca tienes un momento para soltar el acelerador en defensa contra ellos. Incluso con Puig perdido tiempo recientemente debido a una lesión, Diego Fagundez ha tomado su lugar y se le pedirá que haga lo mismo esta noche en el único juego que tiene el potencial de darle forma a la temporada.

Esta noche, todo mira hacia Salt Lake, ya que ambos equipos se enfrentan en lo que podría ser el primer «gol de seis puntos» de la temporada. RSL entra con 37 puntos. El Galaxy tiene 34. Ambos están a poca distancia del primer puesto del Supporters Shield. Ambos aún tienen que demostrarlo.

Debido a que ambos equipos son, a su manera, inesperados, todavía existe una pequeña duda que persiste en el fondo de la mente de la mayoría de las personas. ¿Los RSL son reales o funcionan con calentadores Arango? ¿Es el Galaxy realmente tan bueno o sus luchas defensivas están poniendo un límite estricto a las alturas que pueden alcanzar?

De todos modos, no lo sabremos con seguridad esta noche, pero tendremos un dato importante que analizar. También tendremos cierta separación en la cima del Oeste o incluso más caos o un resultado que le dé al LAFC la oportunidad de alcanzar a ambos equipos. En la carrera a tres bandas por el primer puesto en Occidente, cualquier encuentro entre estos tres a partir de ahora podría significar todo al final.

Lo probaremos por primera vez esta noche. Y cada una de estas dos sorprendentes historias de éxito tiene la oportunidad de mostrar quiénes son siendo el foco de atención exclusivamente sobre ellos.