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Su fuente del sábado: ¿Toronto FC ha vuelto a la élite de la MLS?

Su fuente del sábado: ¿Toronto FC ha vuelto a la élite de la MLS?


Tengo edad suficiente para recordar al Toronto FC como uno de los mejores equipos de la MLS. Lo sé, lo sé, es difícil de creer. Han anotado una media de 28 puntos en las últimas tres temporadas. En promedio, terminaron en el puesto 27 en la MLS.

Pero en el pasado, allá por 2016, llegaron a la Copa MLS. En 2017, ganaron el Supporters’ Shield y esta vez ganaron la Copa MLS. En 2018, llegaron hasta la final de la Copa de Campeones de la Concacaf (antes Liga de Campeones) y perdieron en los penaltis. En 2019 regresaron a la Copa MLS. En 2020, terminaron segundos en el Supporters’ Shield.

Hace tantos años, este equipo presentó consistentemente una de las mejores plantillas de la liga y tuvo el éxito para acompañarla. En las últimas temporadas sigue contando con una de las plantillas más caras de la liga, pero el talento y los resultados no han estado a la altura.

La explicación más sencilla aquí es que el arquitecto de estos equipos a finales de la década de 2010, el director general Tim Bezbatchenko, dejó el club a principios de 2019. Bezbatchenko asumió el cargo de presidente y director general del Columbus y entre las dos Copas de la MLS y la actual Copa de Campeones ganó . final, lo ha hecho bastante bien allí.

Toronto ha estado tratando de recuperarse desde que se fue. El año pasado, una combinación de una mala estructura de plantilla y choques de personalidad llevaron al punto más bajo que este club haya alcanzado… tal vez nunca. Pero parecen haber presionado el botón correcto por primera vez en mucho tiempo al incorporar a John Herdman. Parece haber conectado con Lorenzo Insigne y Federico Bernardeschi de una manera que Bob Bradley no pudo, y dos de los jugadores más talentosos de la liga finalmente están comenzando a producir de esa manera.

También ayuda que parezcan haber completado un poco más el resto de la lista. Esta temporada baja, firmaron al mediocampista Matty Longstaff en la agencia libre, firmaron al mediocampista Deiby Flores, firmaron al centro Kevin Long y parecen haber causado sensación con la selección del SuperDraft de la MLS, Tyrese Spicer. Prince Owusu, a quien trajeron el verano pasado, tiene seis goles en nueve aperturas.

Todo esto condujo a un comienzo que los vio sumar 22 puntos en sus primeros 14 juegos. No estamos de nuevo en 2017, pero es mucho mejor que lo que ha estado sucediendo durante las últimas tres temporadas. Ahora todo el mundo quiere saber si eso significa que Toronto ha vuelto. O al menos progresar en su camino de regreso.

Esta noche se enfrentan a un equipo del FC Cincinnati que sabemos con certeza que es un producto genuino. Es una gran prueba y desgraciadamente no contarán con Bernardeschi. Pero Insigne debería estar listo y el lateral del DP Richie Laryea también podría estar listo. Podrán darle a Cincy algo cercano a su mejor oportunidad. Si pueden lograr una victoria, podríamos decir simplemente que uno de los mayores gastadores de la liga está oficialmente trabajando para regresar a donde su hoja salarial dice que debería estar. Si parecen fuera de lugar, tal vez todos podamos estar de acuerdo en que todavía es un trabajo en progreso.

Sin embargo, esta noche existe la oportunidad de cambiar la narrativa. Nadie está muy seguro de qué creer con este equipo. Necesitamos alguna prueba. Esta noche lo entendemos de una forma u otra. De cualquier manera, Toronto vuelve a ser el centro de atención.