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Scott Lindsey: un entrenador de fútbol impulsado por la tragedia, el dolor, la pasión y la positividad

Scott Lindsey: un entrenador de fútbol impulsado por la tragedia, el dolor, la pasión y la positividad


Scott Lindsey levantó los brazos, admirando la adulación de sus seguidores. Acababa de ver a su equipo de Crawley Town desmantelar al MK Dons en la semifinal del play-off de la Liga Dos para llegar a Wembley por primera vez y, con razón, él y su equipo lo estaban asimilando todo.

Los ocho goles marcados en dos partidos pueden haber sorprendido a aquellos fuera de West Sussex, pero la forma en que se logró la victoria (el coraje, la habilidad, el dominio) reflejó un equipo a la imagen de Lindsey.

Crawley, que se enfrenta al descenso al inicio de la temporada, está a 90 minutos de alcanzar la tercera división. Marcaría un viaje largo y tortuoso para Lindsey, de 52 años, lleno de tragedia, dolor, pasión y positividad.


Era el verano de 2019 y Lindsey, entonces subdirector de Forest Green Rovers, estaba sometiendo a su equipo a un agotador campo de entrenamiento de pretemporada en Devon cuando recibió una llamada telefónica.

Su esposa, Hayley, que tenía cáncer de riñón en etapa cuatro, se había desmayado en la ducha. «Primero le habían extraído el riñón y luego íbamos al cirujano para decirle que le había quitado todo», dice Lindsey, «pero como estamos en la etapa cuatro, existía la posibilidad de que volviera».

El cáncer había crecido en su columna y sus piernas comenzaban a debilitarse. “Dijeron: ‘Eventualmente te paralizarás y pronto no podrás caminar’. Fue horrible. Ese fue mi último día en Forest Green. Tuve que tomarme un tiempo libre para amamantarla.


Lindsey con su esposa Hayley, fallecida en 2019 (Scott Lindsey)

Lindsey instaló una cama de hospital en su sala de estar y la pareja iba regularmente al Royal Marsden Hospital de Londres para recibir tratamiento, que incluía participar en un ensayo de un nuevo conjunto de medicamentos para ayudar a prolongar su vida.

Dos meses después, Hayley murió a los 44 años, dejando atrás a Lindsey y sus tres hijas, Millie, Maisie y Molly (que ahora tienen 21, 19 y 13 años).

«Fue duro, pero también me sentí orgulloso de haberla hecho feliz y cómoda durante los últimos dos meses, tanto como pude», dice. «Las niñas vieron morir a su madre durante un período de tiempo».


Lindsey con Hayley y sus tres hijos (Scott Lindsey)

Lindsey había asumido un puesto de entrenador a tiempo parcial en el entonces Chatham Town de novena división. Dos días después de la muerte de Hayley, estaba de nuevo en el banquillo. Era su forma de afrontar el dolor.

«No tenía ni idea de qué hacer», dice. «Ni siquiera podía encender la calefacción. No sabía quién era el proveedor de energía. Nunca había planchado nada en mi vida. Hayley lo hizo todo. Pasé de ser entrenador de fútbol profesional a planchar uniformes escolares, trenzar el pelo y hacer carreras escolares. Aunque mi mamá vivía conmigo, no quería que ella asumiera ese papel porque no estaba bien, ella tampoco estaba bien. Dos años después, enfermó de cáncer y también murió.

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“Las chicas llegaban a casa, se reían de mí y decían: ‘Hoy me puse mi equipo de educación física y tenía un gran agujero causado por la plancha’. Creo que me aman por hacer lo mejor que puedo y ser inútil, pero sabían que siempre estaría ahí para ellos.

Lindsey tiene una nueva pareja, Kelly, y viven con sus tres novias y sus tres hijos de una relación anterior.


Lindsey y sus hijas con su nueva pareja, Kelly y sus hijos (Scott Lindsey)

«He cambiado como persona desde que perdí a mi esposa a causa del cáncer», dice. «Sólo tienes una oportunidad en la vida, sólo tienes una oportunidad de marcar la diferencia».


Durante sus días como jugador, Lindsey era un lateral derecho sólido. Su padre, Keith, era futbolista y jugaba para Scunthorpe United, Port Vale y Gillingham, entre otros. Recuerda que Keith lo llevó a ver a Scunthorpe jugar contra el Liverpool cuando era niño en la década de 1970.

“Estábamos esperando después del partido y recuerdo que me quedé asombrado después de ver a Ray Clemence en vivo”, dice.

“Luego se vuelve hacia mi papá y le dice: ‘Hola, Keith’. Pensé: ‘¿Cómo carajo conoces a mi papá?’ Estos fueron mis héroes. Un minuto después, Kevin Keegan sale y hace lo mismo. Todos habían tocado juntos en Scunthorpe unos años antes. Fue en ese momento que me di cuenta de que mi padre era futbolista y que yo también quería serlo».


Lindsey con su padre, Keith (Scott Lindsey)

La carrera de Lindsey se expandió en gran medida fuera de la liga, pero emuló a su padre jugando para la División Tres (ahora Liga Dos) Gillingham en 1994. Un año después, se unió al Dover Athletic de quinta división.

A los 22 años vivía en Kent con Alan Nicholls, un talentoso portero de su misma edad que había jugado con Inglaterra sub-21 y ahora estaba en Gillingham. La noche del 24 de noviembre de 1995, Nicholls recibió una llamada telefónica del director Tony Pulis pidiéndole un favor. Stalybridge Celtic debía enfrentarse a Dover ese fin de semana, pero no tenía portero, por lo que Pulis quería ver si Nicholls jugaría. Él obedeció y se enfrentó a su compañera de cuarto Lindsey al día siguiente.


Nicholls, fotografiado en la temporada 1993-94 para Plymouth Argyle (Barrington Coombs/EMPICS vía Getty Images)

Lindsey recuerda vívidamente ese día y el trágico giro de los acontecimientos que siguieron.

El hermano de Scott, Matthew, de 25 años, vino desde Scunthorpe en Lincolnshire para ver el partido con su padre. Dover perdió 3-1 y Lindsey fue expulsada durante el partido. Después del juego, Nicholls regresó al norte con la familia Lindsey: Scott, Keith y Nicholls en el auto y Matthew en su motocicleta. Era el cumpleaños de Keith y habían planeado salir esa noche. A mitad del viaje, cerca de Peterborough, se detuvieron brevemente para permitir que Matthew repostara combustible.

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«Mi hermano decía que estaba un poco aburrido, así que Alan se ofreció a viajar con él, lo cual fue extraño porque apenas una hora antes había dicho que nunca volvería a subirse a una motocicleta después de haber sido sacudido en un accidente anterior», dice Lindsey. “Se vistió y sacó un casco de repuesto de mi bota.

«Le dije: ‘Vamos, toma la A1 y únete a nosotros en un minuto. Esto es lo peor que hice, porque los dejamos. Nunca más los vi».

“Cuarenta y cinco minutos después, todavía conducía hacia el norte pensando: ‘¿Dónde diablos están estos dos?’ Así que dimos media vuelta y regresamos”.

Lindsey condujo durante aproximadamente media hora cuando se encontró con un cierre de carretera y luces intermitentes. La motocicleta de Matthew se estrelló y él y Nicholls murieron en el lugar. Cuatro horas más tarde, Lindsey y su padre estaban en la morgue identificando a la pareja.


Scott Lindsay con su hermano Matthew, izquierda (Scott Lindsey)

«Siempre me culpé porque vino a verme jugar, y si no lo hubiera hecho, no habría sucedido».

Tres días después, Lindsey volvió a jugar. En aquellos días no había apoyo de salud mental. Sin consultoría. “Traté de avanzar, pero retrocedí en mi carrera como jugador”, dice.

Lo que fue perturbador para Lindsey fue ver el costo que esto tuvo para sus padres, especialmente para su padre, quien recurrió al alcohol. «Siempre pensé que el accidente de motocicleta de Matthew y Nicholls lo mató», dice. «De hecho, murió siete años después». Tenía 56 años.


Es irónico que Lindsey y Crawley se alinearan en este punto de sus viajes. El club de Sussex ha sido constantemente un club de la liga de fútbol desde 2011 y solo alcanzó el nivel más alto fuera de la liga en 2005.

Lindsey, después de un breve período como entrenador en jefe de Swindon Town en 2022, se hizo cargo de un equipo de Crawley en enero de 2023 que ocupaba el puesto 21 en la Liga Dos, dos puntos por encima de la zona de descenso. Después de llevarlos a la seguridad ese año, Lindsey necesitaba hacer cambios para esta temporada. El profesionalismo era un gran problema y a los jugadores estrella se les mostró la puerta.


Lindsey celebra con sus jugadores de Crawley después de llegar a la final del play-off de la Liga Dos (Harriet Lander/Getty Images)

El verano pasado, Lindsey formó un equipo hambriento, encontrando valor en el mercado fuera de la liga y en aquellos no deseados por otros equipos de la EFL. Incluyen a Laurence Maguire, hermano de Harry del Manchester United, quien ha impresionado en defensa después de llegar cedido procedente del Chesterfield, ganador de la Liga Nacional de esta temporada. Los mediocampistas Liam Kelly y Klaidi Lolos también fueron contratados fuera de la liga, ambos agentes libres después de dejar Rochdale y Oxford City. El delantero Danilo Orsi, que llegó procedente del Grimsby Town, marcó un hat-trick en el partido de vuelta de la semifinal del play-off y ha marcado 22 goles en liga esta temporada.

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Normalmente, tal vez por superstición, los equipos tienen miedo de decir la palabra «ascenso» en el campo, pero llegar a Wembley ha sido una ambición desde agosto.

«Se llama ‘ley de la atracción'», dice Lindsey. “Cuanto más hablas de algo, cuanto más lo muestras, más creen en ello. Sólo hay una razón por la que estamos aquí: tener éxito. Entonces hablemos de Wembley. ¿Por qué no?»

Crawley ha impresionado esta temporada con su estilo de fútbol atractivo y enérgico, jugando agresivamente en los tercios, y Lindsey cita a Pep Guardiola, Eddie Howe y Russell Martin entre sus influencias como entrenador.

Su diferencia de goles esperada de 10,9 es la más alta en la Liga Dos: han marcado 80 goles con un xG de 69,1 y refleja un equipo que ha superado las expectativas durante toda la temporada. Mientras tanto, sólo dos equipos han mejorado su porcentaje de posesión promedio de 57,1 en la liga esta temporada.

Habiendo comenzado 2024 en el puesto 14, una racha de 10 victorias y cuatro empates en 21 partidos les permitió asegurar los play-offs en la última jornada de la temporada regular.

Se encontrarán con Crewe Alexandra en Wembley el domingo y, para Lindsey, será el último capítulo de una historia increíble.

“Probablemente miraré el asiento donde se sentó mi esposa cuando ganamos el ascenso con Forest Green (en 2017) cuando yo era asistente allí”, dice.

“Sentiré la presencia de mi papá, de mi mamá, incluso de mi hermano; Eran grandes personalidades del fútbol. Dondequiera que voy, siento su energía. El domingo será lo mismo».

(Imagen superior: Scott con su esposa Hayley, celebrando su victoria en semifinales contra MK Dons. Foto: Scott Lindsey/Getty Images)