• Sáb. Jul 13th, 2024

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Rodri está guiando a España a través de muchas tormentas: estuvo impecable contra Georgia


Los españoles fueron los que más temblores tuvieron en esta Eurocopa cuando Rodri dio un paso al frente.

Georgia se adelantó en el minuto 18 del partido de octavos de final en Colonia con un gol en propia puerta de Robin le Normand. El equipo de Luis de la Fuente buscaba nerviosamente el empate, mientras que los debutantes en el torneo encontraron en el contraataque más ocasiones de las que esperaban.

Pero eso cambió cuando Le Normand y Marc Cucurella frustraron el contraataque de Georgia en el minuto 31. Cuando España remontó, Rodri hizo algo que infundió confianza a sus compañeros.

En lugar de lanzar otro ataque, el centrocampista del Manchester City atrapó el balón en la línea media, se giró y miró a sus compañeros. Luego bajó las manos mientras gritaba «¡Calma, calma!». Hizo una pausa, les dijo a los demás jugadores que volvieran a sus roles y, cuando todos se calmaron, comenzó una ronda de ataques.

Ocho minutos más tarde, Rodri acabó con la incertidumbre con un elaborado empate. El jugador de 28 años recibió un corte de Nico Williams en el borde del área, creó espacio con un buen primer toque y disparó raso hacia la esquina derecha de la portería de Giorgi Mamardashvili. Podría haber sido fácilmente un pase a la red, pero demostró la sencillez y eficacia del juego de Rodri.

«La mayor virtud que debe tener un líder es mantener la calma cuando hay una gran tormenta», dijo Rodri antes del primer partido de España en Alemania contra Croacia. «Intenta guiar al equipo y muéstrales la luz cuando tus compañeros tengan dificultades para encontrar la opción correcta». Este es un buen líder.»

España capeó la tormenta georgiana, con una remontada de 4-1 completada gracias a otra actuación clave de Lamine Yamal, de 16 años, Nico Williams anotando un gol en solitario de talla mundial y Fabián Ruiz disfrutando de la mejor forma de su vida. Pero Rodri fue el jugador del partido, y con razón.

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La previa: España 4 Georgia 1 – Yamal magnífico (otra vez), gol maravilloso de Williams, emocionante casa de Georgia

Tuvo más toques que nadie (129), intentó la mayor cantidad de pases (117) con un 93 por ciento de precisión y ganó sus seis duelos. A eso se le pueden sumar cinco balones largos precisos, tres entradas inteligentes y un gol de su único disparo a portería.


Rodri anota con su único disparo a portería (David Inderlied/Picture Alliance vía Getty Images)

Algunos dirían que fue simplemente un día más en la oficina para posiblemente el mejor mediocampista del mundo. Los fanáticos del City se han acostumbrado a esa consistencia de un jugador que se ha vuelto tan integral en los planes de Pep Guardiola que el técnico ni siquiera tiene un lateral adecuado para él, y mucho menos un suplente.

Pero hasta ahora la historia de España ha sido diferente. Sorprendentemente, este es el primer gran torneo internacional en el que Rodri ha sido un titular consolidado en su posición preferida.

El principal motivo es Sergio Busquets. El hombre que decía ser el mejor centrocampista defensivo de todos los tiempos se retiró de España después del Mundial de 2022, con Rodri jugando en la defensa central debido a las limitadas opciones del técnico Luis Enrique en esa posición.

Rodri ha estado en el equipo local en 73 partidos pero sólo jugó 53 veces, 40 como titular y 13 desde el banquillo. Cuando De la Fuente reemplazó a Luis Enrique, estaba decidido a darle un papel protagonista como jugador que había sido su capitán de confianza en la selección española sub-19.


Rodri jugó en el Mundial de 2022 (Lan Hongguang/Xinhua vía Getty Images)

Rodri fue nombrado vicecapitán, detrás de Álvaro Morata, y estuvo a la altura del desafío. Fue el hombre del partido en la final de la UEFA Nations League de 2023, cuando España venció a Croacia en los penaltis para levantar su primera medalla de plata desde la era de Busquets, Xavi, Andrés Iniesta y compañía.

El gol contra Georgia fue el más importante en la carrera de Rodri en la selección. Demostró por qué es la columna vertebral de esta nueva generación y por qué es el perfecto centrocampista moderno.

Hubo conciencia táctica en cada movimiento, agudeza en cada pase y un físico impresionante que le permitió ganar duelos y ser decisivo en ambos lados de la cancha. Porque si bien los extremos dinámicos Yamal y Williams se han robado los titulares, jugar con una formación tan abierta podría ser ingenuo si no fuera por el equilibrio proporcionado por Rodri.

«Estamos aquí para ganar, no para jugar bien o con un estilo determinado», afirmó Rodri.

Le gusta predicar con el ejemplo. Durante el parón internacional de marzo, España se enfrentará a Brasil en un amistoso en el Santiago Bernabéu. Fue visto como una forma de que el equipo hiciera una declaración para el verano, incluso si fuera un partido no competitivo.

Rodri atravesaba momentos difíciles: su abuelo murió el día antes del partido y la federación española lo liberó de la selección. Se unió a su familia en duelo antes del partido, pero decidió honrar a su abuelo jugando. Morata le entregó el brazalete aquel día y el centrocampista marcó dos goles de penalti en el empate 3-3.

Todos los integrantes del grupo salieron del campo español asombrados por la dedicación mostrada por Rodri. El apoyo que recibió fortaleció la armonía del equipo de De la Fuente.

Se enfrentarán a su prueba más dura hasta el momento contra la anfitriona Alemania en los cuartos de final el viernes. No es que Rodri parezca demasiado molesto.

«Alemania se va a hacer fuerte jugando en casa, pero aquí no le tenemos miedo a nadie», afirmó. «Tenemos nuestras armas y gane el equipo que gane tiene que hacer un gran partido.

Pase lo que pase, España volverá a mirar a Rodri.

(Foto superior: KIRILL KUDRYAVTSEV/AFP vía Getty Images)


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