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Porque confiar en las remontadas para ganar el título de la Premier League es una imprudencia

Porque confiar en las remontadas para ganar el título de la Premier League es una imprudencia


La descripción que Jurgen Klopp hizo de su equipo del Liverpool como «monstruos mentales» en mayo de 2022 está cada vez más fuera de lugar. Se ha convertido en sinónimo del Liverpool sumando puntos y ganando partidos en posiciones perdedoras.

En realidad, nunca se trató de eso. Las palabras de Klopp se produjeron tras la victoria del Liverpool en la final de la Copa FA sobre el Chelsea. Les vencieron en los penaltis después de 120 minutos sin goles, una repetición exacta de la final de la Copa Carabao de febrero. Klopp elogió a sus jugadores por su resistencia durante una larga temporada: el Liverpool jugó 63 partidos en todas las competiciones, desde mediados de agosto hasta finales de mayo.

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Esas dos copas nacionales formaron casi parte de una cuádruple, con el Liverpool perdiendo la final de la Liga de Campeones (1-0 ante el Real Madrid en París) y terminando segundo detrás del Manchester City en la Premier League, a pesar de sumar 92 puntos, el segundo de todos. Subcampeón de la Premier League, tras 97 en la 2018-19.


El Liverpool ha estado perdiendo solo siete veces en 2018-19 (Laurence Griffiths/Getty Images)

El City ha ganado 29 de los 30 partidos en los que ha liderado, mientras que el Liverpool ha empatado cinco veces desde posiciones ganadoras: ante Brentford, City, Brighton, Tottenham y Chelsea. La idea de que las remontadas del Liverpool esta temporada (ya han sumado la cuarta mayor cantidad de puntos en una sola temporada de la Premier League tras perder posiciones (27, con siete victorias)) son el sello distintivo de los campeones es un mito que debe ser desacreditado.


El Liverpool ha conseguido 27 puntos tras perder posiciones esta temporada (Clive Brunskill/Getty Images)


En 31 temporadas de la Premier League, solo ha habido tres casos en los que el título ha recaído en el equipo que recuperó la mayor cantidad de puntos de posiciones perdedoras.

Están, en orden cronológico inverso: Manchester United en la última temporada de Sir Alex Ferguson en 2012-2013 (29 puntos, nueve victorias y dos empates), Arsenal en la temporada de los Invincibles 2003-2004 (21 puntos, seis victorias y tres empates) , y el United nuevamente en 1999-2000 (24 puntos, seis victorias y seis empates), aunque este fue el récord con el Arsenal, al que vencieron en el título por 18 puntos esa temporada.


Los Invincibles del Arsenal celebran haber ganado la liga en White Hart Lane en abril de 2004 (Odd Anderson/AFP vía Getty Images)

Son excepciones que confirman una regla: que los campeones son campeones porque en gran medida salen adelante en los partidos y los superan. Destaca lo que los psicólogos llaman la «heurística de disponibilidad», lo que significa que las opiniones se forman en función de lo que se puede recordar. Las victorias de regreso se quedan grabadas en tu cerebro con más frecuencia (y con mayor precisión) que las simples, simplemente porque son más memorables. Como son más fáciles de recordar, sobreestimamos su frecuencia y valor.

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Por ejemplo, la victoria del Liverpool por 2-1 en el Aston Villa en la temporada 2019-20 en la que se ganó el título. Estaban perdiendo 1-0 en el minuto 86, luego marcaron dos goles y se llevaron a casa los tres puntos. Fue la excepción a la regla, con el Liverpool liderando al descanso en 24 de sus 38 partidos esa temporada (ganó 23).

Tomando la media de los campeones de la Premier League durante las 31 temporadas completadas de la competición, se quedan atrás en casi 11 partidos y ganan alrededor de 14 puntos desde la posición perdedora. Con un título promedio de la Premier League ganado por 88 puntos, el porcentaje de puntos ganados en posiciones perdedoras suele ascender al 15%.

Significativamente, el porcentaje del total de puntos ganados por el Liverpool en posiciones perdedoras ha sido mayor en cada una de las cuatro temporadas desde que ganó el título que en esa campaña 2019-20, en parte porque se ha quedado aún más atrás.

«Prefiero estar 5-0 en los momentos finales, pero es complicado», dijo Klopp recientemente. “Hay diferentes maneras de controlar un partido de fútbol. Lo que hay que hacer después de 60 minutos es acelerar, acelerar, superponer, subsuperponer”.

El estilo centrado en la intensidad del Liverpool los deja predispuestos a quedarse atrás. Se desarrollan desde lo profundo y se centran cada vez más en avanzar hacia las zonas centrales en lugar de cruzar, lo que resulta en una mayor amenaza en transición que arriesgar el balón desde los flancos.

Su intensa presión y contrapresión hace que el Liverpool conceda espacio más cerca de su propia portería, una necesidad para intentar recuperarlo más cerca de la de sus oponentes. Pero cuando las cosas van mal, se convierten en defectos fatales. La temporada pasada fue el enemigo del Liverpool. Como resultado, pueden quedarse atrás en los partidos contra oponentes más débiles, a los que de todos modos deberían vencer.

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El balance del Liverpool desde atrás es posiblemente el mejor de la liga desde 2018-19: 32 victorias, más que derrotas (28) y 20 empates, para un total de 116 puntos en 80 partidos. Nadie se acerca y, sin embargo, desde aquella temporada 2018-19, los puntos por partido (ppg) del Liverpool cuando encaja primero (1,48) valen solo 56 puntos en toda una campaña (38 partidos). Es un ejemplo un poco extremo, pero compárelo con cuando anotan primero, 102 puntos (2,68 puntos por partido) en toda una temporada, y el contraste es marcado.


(Michael Regan/Getty Images)


Excluyendo esta temporada, ha habido 18 casos en los que un equipo ha recuperado al menos 22 puntos de posiciones perdidas en una temporada de la Premier League. Hubo más subcampeones (cuatro) que campeones (tres), con otros tres resultados entre los cuatro primeros. Ocho veces, esos equipos terminaron quinto o menos.

Las remontadas nunca han sido indicativas de ganadores de títulos, en el mejor de los casos una peculiaridad semitípica del United bajo Ferguson, pero no del City hoy: han sido particularmente mecánicas.

Hasta esta temporada, la temporada 2020-21 fue la única temporada exitosa en la que el City alcanzó cifras dobles en el número de veces que se quedó atrás en partidos (10). En las cinco temporadas que ganaron el título entre 2017-18 y 2022-23, nunca ganaron por más de 10 puntos de posiciones perdedoras. Esto a pesar de, en el peor de los casos, llegar a los 86 puntos (2020-21) y, en el mejor de los casos, ser centurión (2017-18).

Recuperar puntos de posiciones perdidas se ha convertido en una tendencia común en la Premier League esta temporada, a medida que más equipos se vuelven más orientados al ataque y menos reacios al riesgo en defensa. Ha sido, inusualmente, una característica del City de Pep Guardiola esta temporada. Al igual que el Liverpool, sus problemas para controlar los juegos, particularmente contra los contraataques y defender su lado izquierdo, han sido problemáticos.

Guardiola bromeó en la última jornada de 2021-22 diciendo que ir 2-0 contra el Aston Villa esa tarde, antes de recuperarse para ganar 3-2, «era el plan», ya que el City venció al Liverpool por el título de un punto.

Este, de todos los juegos, demostró que ser capaz de recuperar juegos es una habilidad esencial, pero no una habilidad que un equipo deba aprovechar. Si bien los campeones tienden a variar en el porcentaje de puntos que ganan al perder lugares (desde el 4,1% del City en 2018-19 (cuatro de 98 puntos) al 32,6% del United en 2012-13 (29 de 89)), el hilo común es que todos se recuperan a un ritmo impresionante cuando van detrás. Esto es obvio: los campeones ganan puntos.

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Tres cuartas partes de los campeones han promediado al menos un punto por déficit afrontado y la media de los campeones de la Premier League es de 1,27. Es un sello distintivo de los equipos ganadores de títulos mostrar resiliencia bajo presión y ser tácticamente flexibles con su enfoque del juego, formación y sustituciones (la profundidad del equipo gana campeonatos) contra oponentes que tienen más probabilidades de sentarse y defender. Guardiola describió al City como «efectivo y paciente», una combinación difícil cuando se recuperaron de un gol en contra para vencer al West Ham por 3-1 en septiembre.

Pero existe una paradoja en la cantidad de veces que los equipos deberían querer pasar esta prueba de fuego.

Si el City o el Liverpool derrotan al Arsenal por el título de esta temporada, serían una excepción a la regla (y particularmente a la regla del propio City) en un intento único por convertirse en campeones de la Premier League.

En lo que respecta a los libros de historia, ser los reyes de la remontada a menudo deja a un equipo como meros príncipes de la Premier League.

(Foto superior: Getty Images)