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Por qué Will Bruin sería un signo afortunado para Atlanta United

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Si hay una pregunta que ha atormentado a Atlanta United por más tiempo que cualquier otra, es quién liderará la línea si Joseph Martínez se lastima o falla.

Desde la marcha de Miguel Almirona al Newcastle United a finales de la temporada 2018, el Five Stripes no ha podido encontrar a alguien que redondee continuamente la cuenta goleadora de su delantero estrella.

Tito Villalba cayó en desgracia y se fue, Pity Martínez no cumplió su promesa y valor, Julian Gressel fue vendido y Cubo Torres simplemente no alcanzó el nivel deseado. Atlanta United resultó particularmente herido en 2020 cuando Joseph Martínez sufrió un ligamento cruzado anterior en el primer partido de la temporada de la MLS y no regresó hasta abril del año siguiente, lo que provocó que Five Stripes se saltara los playoffs.

Incluso en 2021, con el poder de fuego combinado de Ezequiel Barco, Luis Araujo y Marcelino Moreno, Martínez fue el único jugador de Atlanta United en alcanzar los dos dígitos en la MLS. Gabriel Heinze, y luego Gonzalo Pineda, a menudo se vieron obligados a poner a los jugadores fuera de posición en falsos nueve roles desconocidos si Martínez no estaba disponible o necesitaba un descanso.

El veterano delantero Will Bruin puede ser el próximo en alinear a Martínez, según sugieren los informes, y se cree que Atlanta United se encuentra entre los clubes que compiten por ficharlo.

A primera vista, esto puede no parecer un objetivo demasiado impresionante para los seguidores. Pero si profundiza, Bruin bien puede ofrecer un gran valor por un precio relativamente bajo.

El estadounidense de 32 años está buscando un nuevo club luego de su reciente partida de Seattle Sounders, donde pasó cinco temporadas. El jefe de Atlanta United, Pineda, ha sido el entrenador de Bruin durante todos menos los últimos meses de este período. Esto no solo debería darle a Five Stripes una ventaja en la mesa de negociaciones, sino que también les permitiría avanzar con una comprensión profunda del estilo de juego y el enfoque de Pineda.

Bruin ha anotado 74 goles y 33 asistencias en 285 partidos de temporada regular en sus 11 temporadas en la MLS con Saunders y Houston Dynamo. Sus nueve goles en los playoffs representan el séptimo más alto en la historia de la competencia, colocándolo a la par con Josie Altidor, Raul Ruidias y Bradley Wright-Phillips como el jugador activo con mayor puntuación en la historia de los playoffs de la Copa MLS.

En esos 11 años, Bruin formó parte de cinco equipos que llegaron a la final de la Copa MLS y ganaron el Gran Premio de 2019 con los Sounders. No hay muchos jugadores en la MLS con esta experiencia en este momento.

El salario garantizado de Bruin de $ 458,333 en 2021 (según MLSPA) lo dejará muy por debajo de los salarios recibidos por jugadores como Jurgen Damm y Eric Lopez en Atlanta United la temporada pasada.

Incluso cuando terminan los goles, como la temporada pasada, cuando marcó tres goles y dio tres asistencias en 16 partidos, Bruin tiene cualidades diferentes. El dos veces delantero de la USMNT fue superado solo por Xavier Arreage (3.65) de los Sounders en duelos aéreos ganados en 90 minutos (3.22) y promedió 1.33 momentos en 90 minutos.

Atlanta United aún necesita más para volver a ser un equipo ganador de campeonatos. Como mínimo, los Five Stripes buscarán más creatividad en el mediocampo, incluso antes de las posibles ventas de George Bello, Ezequiel Barco y Miles Robinson.

Pero Bruin al menos marcaría una casilla en la lista, por un precio bajo y con alguien que Pineda conoce de adentro hacia afuera.