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Por qué no funcionó para Erik ten Hag en Man Utd: compromisos tácticos y una clara falta de confianza

The Athletic


Al considerar los acontecimientos que llevaron a un entrenador a perder el rumbo en un club, parece una locura volver atrás y destacar su primera victoria a cargo.

Pero cuando Erik ten Hag logró su primera victoria contra el Manchester United en agosto de 2022, hubo algo inquietante en su actuación. Fue una importante victoria en casa por 2-1 sobre el Liverpool, pero no se logró con el gol de Erik ten Hag.

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Ten Hag se comprometió. Después de intentar brevemente imponer principios al estilo del Ajax al United y ser derrotado de manera convincente tanto por Brighton como por Hove Albion y luego por Brentford (4-0 en la última ocasión), Ten Hag ha vuelto a lo básico. El United tuvo períodos de presión desde el principio mediante una presión agresiva. Marcaron dos goles bien investigados. Pero sus mejores momentos llegaron durante el descanso. Consiguieron la victoria.

De hecho, al igual que sus predecesores, la historia no es simplemente que Ten Hag fracasó. La historia es que fracasó después de haberle ido bien en su primera temporada. Después de todo, Louis van Gaal llevó al United al cuarto lugar en su primera temporada. Mourinho ganó la Copa de la Liga y la Europa League. Solskjaer tuvo una etapa positiva como portero y luego terminó segundo. Ralf Rangnick tuvo, ejem, 45 minutos muy enérgicos contra Crystal Palace.

Y Ten Hag, no lo olvidemos, llevó al United al tercer lugar la temporada pasada, su equipo mantuvo la portería a cero en la Premier League y alcanzó las dos finales de copa nacionales. Desde entonces, sin embargo, el United ha retrocedido en casi todos los aspectos y, si bien el dedo siempre apunta a los individuos, es la ausencia de un pensamiento colectivo lo que más preocupa a la hora de evaluar el futuro del entrenador.

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El tercer puesto del United la temporada pasada fue impresionante, pero los números subyacentes fueron menos convincentes. De hecho, la diferencia de goles probablemente ni siquiera sea un número crítico, pero +15 era una cifra curiosamente baja para un equipo en tercer lugar. Los 10 equipos anteriores terceros clasificados de la Premier League tenían una diferencia de goles de +35. El United ha sido derrotado tres veces (4-0 contra Brentford, 6-3 contra Manchester City, 7-0 contra Liverpool) pero no ha registrado victorias por más de tres goles.

Esta temporada ha visto una derrota por 3-0 contra el Bournemouth y una derrota por 4-0 contra el Crystal Palace, y sólo cuatro victorias por más de un gol (Everton dos veces, más West Ham y Sheffield United en casa). Por lo tanto, la columna de diferencia de goles del club es actualmente -3. Hay más ejemplos de colapsos espectaculares del sistema Ten Hag que de funcionamiento fluido.


Ten Hag celebra su victoria contra el Liverpool tres partidos después de su mandato (Michael Regan/Getty Images)

Hay circunstancias atenuantes. El United ha sufrido terribles problemas de lesiones en la zaga. Lisandro Martínez no fue simplemente excepcional durante la temporada pasada; él era el emblema de lo que Ten Hag parecía querer de todos los demás. Ayudó al United a jugar desde atrás y fue agresivo a la hora de ganar el balón. También se entendía bien con Raphael Varane. Pero Martínez no completa los 90 minutos desde agosto y sus compañeros defensivos también se han lesionado. Esto significa que el central más utilizado por el United esta temporada ha sido Harry Maguire y, si bien el capitán del club nunca ha sido tan problemático como sugerirían las burlas basadas en memes, es un tipo de defensor completamente diferente, que necesariamente debe jugar más profundo.


Lisandro Martínez jugó sólo nueve partidos de liga en su segunda temporada (Michael Regan/Getty Images)

Esto irritó. Después de todo, United liberó a David de Gea para traer a Andre Onana y ayudar a United a parecerse más al Ajax. Onana ha sido inconsistente pero en general positivo: sus números sugieren que ha sido uno de los mejores porteros de la liga. Pero detener tiros no era realmente lo que el United buscaba mejorar: De Gea había superado su mejor momento pero, para reiterar, mantuvo la mayor cantidad de porterías a cero en la Premier League la temporada pasada. El United intentaba incorporar a un portero que fuera más hábil con el balón, pero entre los cortes y cambios frente a él y la ausencia de otro viejo del Ajax como Martínez, la evolución estilística no se produjo.

Es sorprendente la frecuencia con la que el United se alarga en situaciones en las que otros equipos importantes podrían jugar. La temporada pasada, según Opta, el 37% de los pases del portero del United fueron «lanzados», es decir, disputados a más de 40 metros. Esta temporada está en el 36%. Por supuesto, no todos los pases largos son iguales y la distribución de Onana es claramente más segura que la de De Gea, pero la construcción no es más paciente.

Y si faltaba cohesión entre portero y defensa, esperad a ver la relación entre defensa…

…y el centro del campo, que es un poco como ese párrafo.

Ten Hag preside un equipo con una defensa que naturalmente retrocede y un mediocampo que se esfuerza por marcar al hombre. La consecuencia fue una cantidad alarmante de espacio entre líneas. Si Casemiro alguna vez pudo cubrir ese espacio él mismo (y en ocasiones la temporada pasada lo hizo de manera experta), esta temporada no solo ha luchado por ocupar el espacio, sino que ha exacerbado la cantidad de espacio al lanzarse a desafíos que no puede ganar. Kobbie Mainoo luce excelente en posesión, pero ha quedado expuesto por la apertura del sistema. Scott McTominay es un futbolista muy útil, pero también un centrocampista que realmente no aporta nada en el centro del campo.

Esto ha provocado un número alarmante de goles encajados desde cortes hacia el borde del área, como este ante el Nottingham Forest…

…o este contra el Tottenham…

…o… con toda honestidad, este partido contra Brentford es un poco duro porque es el resultado de una situación de balón parado de último minuto, pero parece bastante típico.

¿A la ofensiva? Bueno, a pesar de todo lo que se habla sobre filosofías de gestión, ésta es el área en la que los directivos son más flexibles. En general, están felices de adaptarse a los jugadores que tienen a su disposición. Pep Guardiola ganó la Copa de Europa con un nueve falso como Lionel Messi y un nueve real como Erling Haaland. El Dortmund de Jurgen Klopp tenía extremos altruistas que servían a centrales brillantes, y su Liverpool tenía centrales altruistas que servían a extremos brillantes. Pero los equipos más exitosos tienen un líder técnico claro, alguien que domina su ataque.

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United no tiene uno, en parte por diseño, en parte por las circunstancias, en parte por la mala gestión de Ten Hag.

¿El diseño? Ten Hag jugó en gran medida la situación de Cristiano Ronaldo de manera brillante, dejándolo caer en esa primera victoria sobre Liverpool, aliviándolo gradualmente y luego dejándolo irse enojado.

¿La circunstancia? Marcus Rashford fue elegido Jugador del Año del United la temporada pasada, pero esta vez su forma ha bajado drásticamente. Esto, desde fuera, parece más relacionado con Rashford que con cualquier cosa que haya hecho Ten Hag.

¿Administración deficiente? Antony resultó ser una compra terrible y era claramente una de las Diez Brujas. Mientras tanto, Jadon Sancho es finalista de la Liga de Campeones. Hay dos lados de esa historia en particular, pero finalmente Ten Hag tuvo una pelea desastrosa con un individuo potencialmente clave.


Ten Hag abordó la situación de Cristiano Ronaldo de manera efectiva (Ash Donelon/Manchester United vía Getty Images)

Con Rasmus Hojlund luchando antes de Navidad, el United vuelve a confiar en Bruno Fernandes. No es capaz de tener la brillantez que en gran medida salvó a Solskjaer, y aun así siempre ha sido un jugador individualista más que sistémico. Por cierto, una señal de la incapacidad del United para construir un enfoque a largo plazo es el hecho de que han tenido siete máximos goleadores diferentes en las últimas siete temporadas. Hojlund está actualmente a un gol de Fernandes esta temporada y podría llegar a ocho de ocho.

Al final, el Manchester United no se adaptó al enfoque de Ten Hag; Ten Hag se ha adaptado al del Manchester United. El holandés ha luchado por remodelar el club, no sólo por sus fracasos sino también por su bajo rendimiento individual y problemas de larga data en la cima. Pero Ten Hag debe admitir sus fracasos y no es sólo una cuestión de táctica. No ha surgido como un líder confiado y con un plan claro. Mourinho y Van Gaal aportaron algo de confianza. Solskjaer inevitablemente se sintió como en casa. Pero Ten Hag, un poco como Moyes y Rangnick, parecía incómodo y no logró impresionar en términos de comunicación.

No hay ninguna razón por la que Ten Hag no deba estar en la fila para otros puestos: en seis años con Ajax y Manchester United, los primeros cinco fueron exitosos y sólo uno fue un fracaso. De hecho, su período de cuatro años en el que llevó al Ajax al primer puesto (incluso si una de las temporadas terminó antes de tiempo debido al Covid-19) ahora parece aún más impresionante. Fue precedido por cuatro años sin título bajo sus predecesores y seguido por dos años sin título bajo sus sucesores. Y no sería el primero en disfrutar del éxito después del Manchester United; Moyes y Mourinho ganaron las dos primeras ediciones de la UEFA Conference League, mientras que Van Gaal y Rangnick disfrutaron de momentos al más alto nivel en el fútbol internacional.


David Moyes ha ganado el trofeo desde que dejó el Manchester United (Eddie Keogh/Getty Images)

Pero no hay razón para mantener a Ten Hag cerca. Los resultados fueron al revés. Las actuaciones también lo hicieron. Pero más que nada, no tienes idea de en qué está trabajando Ten Hag. Todavía podría salir airoso, como su compatriota Van Gaal, ganando la Copa FA en una repetición de la final del año pasado contra el Manchester City.

El problema no es que el United llegue a ese partido como perdedor, sino que se sentirá aún más cómodo jugando como perdedor.

(Foto superior: Sebastian Frej/MB Media/Getty Images)