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Por qué la fase de grupos de la Eurocopa 2024 fue la mejor de la era de los 24 equipos

Jun 27, 2024 #Kroos, #PL, #premier, #premierleague
Por qué la fase de grupos de la Eurocopa 2024 fue la mejor de la era de los 24 equipos


Cada dos años (más o menos una pandemia mundial o la FIFA organiza un torneo en el invierno del hemisferio norte) hay una Eurocopa o una Copa del Mundo y, al final de la fase de grupos, la gente tiene opiniones negativas sobre la calidad general de la competición.

Probablemente esto se deba a que la gente no recuerda cómo fueron las fases de grupos anteriores; Los torneos pasados ​​se recuerdan a base de un par de partidos, la mayoría de octavos de final y en los que participaron las naciones más fuertes.

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Pero las fases de grupos suelen ser bastante aburridas.

Así que aquí hay cinco críticas comunes a las primeras etapas de los torneos, particularmente los torneos de 24 equipos, y por qué no se aplican a lo que hemos visto en las últimas dos semanas.

¿Pequeños peces fuera de su alcance?

La introducción de un formato final de 24 equipos antes de la Eurocopa 2016 generó preocupaciones de que algunos de los equipos que llegaron a la final simplemente no serían lo suficientemente buenos para competir con la élite. Y la idea de que la UEFA admitiera a un equipo de la Liga de Naciones C (aquellos clasificados en el puesto 33 e inferior entre sus 55 países miembros) en el torneo a partir de la Eurocopa 2020 también fue, en ese momento, controvertida.

Pero hasta ahora en esta Eurocopa casi no ha habido derrotas. De los 36 partidos de la fase de grupos, solo hubo una victoria por más de tres goles, y eso se produjo en la noche inaugural, cuando Alemania venció a Escocia con 10 hombres por 5-1, una actuación perfecta para comenzar su torneo en casa.

Todos los equipos ganaron al menos un punto, lo que no sucedió en los dos Campeonatos de Europa anteriores, hace tres años (Turquía y Macedonia del Norte regresaron a casa con las manos vacías) y en 2016 (Ucrania).

De los equipos que terminaron últimos del grupo, a Escocia se le negó un penalti en el último momento en el empate 0-0 contra Hungría: si lo hubieran lanzado, marcado y ganado, habrían pasado, y Albania compitió bien en todos etapas. tres partidos, perdiendo por un solo gol tanto contra España como contra Italia; Serbia tuvo posibilidades de clasificarse hasta el último minuto del tercer partido, la República Checa empató una vez y perdió dos veces por un solo gol, Ucrania incluso terminó primera en puntos y Polonia le quitó un punto a Francia a pesar de estar ya eliminada. .

Hay algunos no memorable lados, ciertamente. Pero nadie estaba fuera de su alcance. Europa puede sostener un torneo de 24 equipos, y probablemente uno de 32 equipos.


Scott McTominay celebra el gol de Escocia contra Suiza (Javier Soriano/AFP vía Getty Images)

¿Juegos aburridos?

Como se mencionó anteriormente, torneos completos generalmente se recuerdan gracias a un par, tal vez un puñado, de partidos. Así que el Mundial de 2022, en el sentido futbolístico, será recordado con cariño por esa final épica entre Argentina y Francia, pero en realidad la competición en general fue lenta durante largos períodos.

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Hasta ahora, la Eurocopa 2024 no se ha caracterizado por ningún partido verdaderamente memorable entre dos naciones importantes, al menos no todavía. Pero si miramos las cosas desde la perspectiva opuesta, ha habido relativamente pocos shocks reales. Francia contra Holanda fue decepcionante, pero al menos estuvo amenizado por un polémico gol anulado, y ese fue el único empate 0-0 en las dos primeras rondas de la fase de grupos.

Sí, Inglaterra apestaba. Su Grupo C en su conjunto fue bastante aburrido. Y en los partidos del tercer grupo las cosas fueron más reservadas, en cuanto a competición. Pero al menos había tensión. Y sobre eso…

¿Partidos fallidos en el último partido del grupo?

El formato de 24 equipos es defectuoso y a veces frustrante, pero esta vez no faltaron giros finales.

El Grupo A contó con un gol de Niclas Fullkrug en el minuto 92 que puso a Alemania por delante de su oponente Suiza, y en el otro partido del grupo, un gol de Kevin Csoboth en el minuto 100 que parecía, en ese momento, haber clasificado a Hungría como uno de los los cuatro mejores terceros clasificados.

El grupo B se caracterizó por un gol en el minuto 98 del italiano Mattia Zaccagni: pero por eso, y si todos los demás resultados hubieran seguido iguales, Italia habría sido uno de los mejores terceros clasificados. Los rivales de Croacia pensaron que pasarían, pero de repente fueron eliminados.

¿Grupo C? Bueno, bastante aburrido con dos 0-0 en la última ronda de partidos. Pero al menos había tensión: un ganador tardío en cualquiera de los partidos haría que el equipo en cuestión pasara.

El Grupo D estuvo más animado, con Francia desperdiciando de alguna manera sus posibilidades de terminar primero contra una Polonia ya eliminada, y Austria sorpresivamente tomó el primer lugar gracias a una victoria por 3-2 sobre Holanda.


Austria encabeza el grupo tras vencer a Holanda (John Macdougall/AFP vía Getty Images)

El Grupo E vio un espectáculo extraño con los cuatro equipos terminando con cuatro puntos. Como en el grupo C, acabó con dos empates. Un ganador tardío para cualquiera de las partes los habría puesto a la cabeza, o una concesión tardía y los habría eliminado. Ucrania finalmente terminó última por diferencia de goles.

Y en el Grupo F hubo otro ganador en el tiempo añadido, cortesía del turco Cenk Tosun. En el otro partido del grupo, Georgia dio la mayor sorpresa del torneo con una merecida victoria por 2-0 contra Portugal.

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La última ronda de partidos fue más cautelosa que las dos primeras, en parte porque varios partidos los disputaron dos equipos que estaban satisfechos con el empate. Pero en general, hubo dramatismo al final del juego más que suficiente para mantener a todos al borde de sus asientos.

¿Uniformidad táctica?

En los Campeonatos de Europa anteriores (2016 fue particularmente malo en este sentido) había la sensación de que todos jugaban básicamente de la misma manera.

Pero la Eurocopa 2024 fue agradablemente variada. Los dos equipos más impresionantes fueron Alemania y España, uno de los cuales cuenta con dos jugadores abiertos que se mueven hacia el interior en el No. 10, el otro utiliza alas adecuadas y un juego de estiramiento.

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Había defensas de tres hombres (casi ausentes en la Eurocopa 2012, por ejemplo) de Escocia, Hungría, Suiza, Italia, Serbia, Eslovenia, Polonia, Georgia, Portugal y la República Checa.

El mejor mediocampista de Alemania fue Toni Kroos, un creador de juego profundo que distribuía balones por las bandas. El de Francia fue N’Golo Kanté, que ofrece energía y capacidad de regate, pero pases impredecibles.

Algunos equipos utilizaron falsos nueves, como el alemán Kai Havertz y el croata Andrej Kramaric. Pero al mismo tiempo, era notable la importancia que tenían en la vanguardia los grandes hombres de la vieja escuela: Fullkrug y el holandés Wout Weghorst, entre otros. E incluso había espacio para un 4-4-2 con dos auténticos delanteros como Eslovenia, algo que rara vez se ve a nivel de clubes estos días.

Hubo equipos que se colocaron profundo y jugaron al contraataque con habilidad en el regate, como Georgia, y otros que presionaron frenéticamente, como Austria. Y si bien hay muchos equipos que intentan llevar el balón a posiciones peligrosas para anotar antes de disparar, también ha habido un número notable de tiros de larga distancia.

Había algo para todos.

¿Fútbol negativo?

A menudo se encuentran grandes desajustes a nivel internacional, y en esas situaciones la tentación de los menos favorecidos es quedarse atrás, negar espacio en la retaguardia y apenas intentar dominar. Pero sólo cuatro equipos en este torneo promediaron menos del 40 por ciento de posesión del balón en la fase de grupos.

Uno de ellos, Georgia, jugó un brillante fútbol de contraataque y participó en dos de los mejores partidos del torneo, la emocionante derrota por 3-1 contra Turquía y la heroica victoria sobre Portugal.

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Albania tuvo una curiosa estrategia de atacar agresivamente en los primeros y últimos 10 minutos de los partidos, y sufrir durante los 70 minutos intermedios. Pero funcionó bastante bien: marcó en el primer minuto contra Italia y también creó buenas ocasiones hacia el final de ese partido, y también contra España. Rumanía fue otro equipo que pasó largos períodos sin posesión, pero su aplastante victoria por 3-0 contra Ucrania incluyó al menos un par de sensacionales tiros de larga distancia.

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Probablemente sólo Eslovenia, con un 33% de posesión del balón, estuvo realmente aburrida, sentada en un 4-4-2 y defendiendo profundamente. Pero al menos con Benjamin Sesko en primera línea, siempre hay cierto nivel de peligro.

Pero parece que el fútbol internacional ha avanzado ligeramente más allá del período en el que los bloqueos profundos eran uniformes. Por supuesto, las cosas podrían cambiar en la fase eliminatoria.

(Fotos principales: Getty Images)