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Por qué Jarrad Branthwaite tiene sentido para Man Utd: un ganador del duelo con dos pies

Por qué Jarrad Branthwaite tiene sentido para Man Utd: un ganador del duelo con dos pies


Los centrales zurdos, cómodos con la posesión y capaces de jugar desde atrás, son uno de los perfiles más valiosos del fútbol europeo. A menos que seas el Manchester United, porque ya tienes uno en tus libros.

De todos los fichajes durante la era Erik ten Hag, Lisandro Martínez fue el más exitoso, incluso a pesar de una segunda temporada devastada por las lesiones en Old Trafford.

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Si bien algunos se opusieron a la cifra inicial de £47 millones ($59 millones), que se elevó a un potencial de £55,5 millones, la combinación de defensa comprometida y agresiva y compostura en la posesión del balón de la argentina fue fundamental en el progreso logrado durante el primer año de Ten Hag en el cargo. .

Entonces, ¿por qué Jarrad Branthwaite se ha convertido en el objetivo prioritario del United, con una oferta inicial de £35 millones?

Al igual que Martínez, Branthwaite es predominantemente zurdo. Al igual que Martínez, es tranquilo y capaz de construir el juego. Y debido a Martínez, la prioridad del United al evaluar sus opciones de defensa central este verano ha sido apuntar al lado derecho de la defensa en lugar del izquierdo.

Branthwaite estuvo invariablemente desplegado en la izquierda de la defensa del Everton la temporada pasada, pero también jugó cómoda y hábilmente en el lado opuesto.

Diez de las 24 aperturas de Branthwaite durante su cesión en el PSV Eindhoven durante la temporada 2022-23 lo vieron desplegado en la derecha de la defensa junto al zurdo Armando Obispo. Si hacía equipo con el diestro André Ramalho, cambiaba a la izquierda.

Todo ello de la mano de Ruud van Nistelrooy, entrenador del PSV ese año, que finalizó segundo en la Eredivisie y ganó la Copa KNVB.


Branthwaite juega para el PSV contra el Arsenal en la Europa League 2022-23 (Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)

El exdelantero del United elogió recientemente el desarrollo de Branthwaite ese año, destacando los «toques que ha dado en la preparación» en una entrevista con The Coaches’ Voice.

Branthwaite, de hecho, se siente más que cómodo con su pie derecho. «Tengo un pie débil en la nueva FIFA de cinco estrellas», dijo entusiasmado en el sitio web oficial del Everton la temporada pasada. No es un error. “Si hago un pase largo, iré por la izquierda; pases cortos con el pie derecho”, explicó.

Análisis de Atlético En febrero descubrió que Branthwaite era, de hecho, uno de los jugadores más bípedos de la Premier League en ese momento. A pesar de que Sean Dyche lo desplegó por la izquierda, todavía realizó el 41% de sus pases con el pie derecho.

Branthwaite tenía una de las divisiones más igualadas de la máxima categoría, con sólo un central capaz de presumir de ser más «ambipedal», capaz de jugar con ambos pies. Ese era el defensa al que Branthwaite habría sustituido si hubiera llegado a Old Trafford. No Martínez, sino Raphael Varane.

Varane es diestro por naturaleza y Ten Hag expresó dudas la temporada pasada sobre si él o Harry Maguire podrían reemplazar al ausente Martínez en ese lado. «La preparación no es tan sencilla cuando uno de ellos juega desde la posición de central izquierdo», dijo.

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Sin embargo, después de verse obligado a colocar a Varane en la izquierda junto a Maguire en la derrota ante el Bayern de Múnich en diciembre, a Ten Hag se le ocurrió la idea. Varane jugó ocho veces en el lado izquierdo de la defensa la temporada pasada, incluido el bípedo Jonny Evans.

Evans es, de hecho, lo opuesto a Branthwaite, con su división del 41-59% a favor de su derecha. Ten Hag también ha discutido la capacidad de Victor Lindelof para jugar con ambos pies en el pasado, pero Varane todavía ha sido preferido en la izquierda de sus parejas en varias ocasiones.

La lección es que Ten Hag no dudará en alinear a un central en su lado antinatural siempre que pueda jugar con su pie más débil. Si la búsqueda de Branthwaite por parte del United tiene éxito, el hecho de que sea más fuerte en su izquierda no debería impedirle asociarse con Martínez.

La otra habilidad llamativa de Branthwaite, como destaca Van Nistelrooy, es ganar duelos. Definido por Opta como un duelo 50-50 entre dos jugadores de equipos contrarios en el partido, sólo otros seis defensores de la Premier League tuvieron una tasa de éxito en los duelos mayor que el defensa del Everton la temporada pasada.

Jugador % éxito en duelo
Ezri Konsa
75,9
Virgilio van Dijk
75,6
Moussa Niakhaté
72,7
Ethan Pinnock
69.3
Rafael Varane
68.3
cristian romero
68.0
Jarrad Branthwaite
67,7
nathan collins
66,8
Harry Maguire
66.0
Ibrahima Konate
66.0

Una vez más surge el nombre de Varane. La tasa de éxito de Branthwaite es sólo marginalmente inferior a la del exdefensor del United y supera por poco a Maguire. Durante la primera temporada de Ten Hag, Varane y Diogo Dalot obtuvieron puntuaciones relativamente buenas en la misma medida.

Ganar duelos y defender la posesión disputada es fundamental para el tipo de estilo de transición que Ten Hag pareció favorecer durante gran parte de la temporada pasada, y una dependencia excesiva de los defensores que ganan esas batallas es probablemente donde ese estilo de juego en ocasiones se vino abajo.

El dominio de Branthwaite en los duelos, su ambigüedad y su capacidad para jugar en ambos lados de la defensa lo convierten en un excelente candidato para reemplazar muchas de las fortalezas clave de Varane. Pero si bien representaría una carga sustancialmente más ligera para la masa salarial, Branthwaite no será tacaño.

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El Everton cree que cualquier venta potencial del jugador de 21 años está en el mismo rango que las de Maguire, Josko Gvardiol y Wesley Fofana, quienes se han unido a sus clubes actuales por tarifas superiores a £ 75 millones.

La oferta inicial del United, un paquete de £43 millones en total, es baja en ese contexto y, como era de esperar, la jerarquía de Goodison Park la considera inaceptable.

Las preocupaciones financieras del Everton y la necesidad de cumplir con las regulaciones de Rentabilidad y Sostenibilidad (PSR) de la Premier League podrían eventualmente obligar a una venta, pero los rumores que emanan de Goodison siempre han advertido contra un acuerdo de precio reducido.

Queda por ver qué significaría para la posición financiera del Everton una posible adquisición por parte del Grupo Friedkin, los propietarios texanos de la Roma.

Y aunque la fecha límite del 30 de junio para el actual ciclo de PSR se acerca rápidamente, United está operando con un presupuesto más ajustado que en veranos anteriores. Es casi seguro que los gastos netos de alrededor de £ 188 millones y £ 125 millones en las dos primeras temporadas de Ten Hag no se repetirán, con un presupuesto neto fijado en alrededor de £ 50 millones.

Un acuerdo exclusivo para Branthwaite podría superar esa cifra, lo que significa que se necesitarían ventas para volver a alinear el gasto de United. Pero no sería una incorporación de lujo, firmado para sentarse detrás de Martínez o sacarlo de la alineación titular. Branthwaite es un jugador y un perfil que el United ha priorizado con razón.

(Foto superior: Justin Tallis/AFP vía Getty Images)