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Por qué el Arsenal quiere a Riccardo Calafiori: un defensor moderno y avanzado que se adapta al estilo de Arteta

Por qué el Arsenal quiere a Riccardo Calafiori: un defensor moderno y avanzado que se adapta al estilo de Arteta


Mientras transcurrían los últimos y agonizantes segundos, Luka Modric se mordió la camiseta a cuadros en la boca mientras deseaba que sus compañeros mantuvieran su ventaja de 1-0 contra Italia.

La victoria parecía segura, pero la camiseta del centrocampista croata no fue lo único que se puso del revés en el minuto 98 del partido en Leipzig.

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En uno de los momentos más épicos del torneo, Riccardo Calafiori, en su cuarta aparición internacional como titular, creó un gol que ningún defensa central debería poder marcar.

Las actuaciones generales de Calafiori en la fase de grupos y la decepcionante actuación de Italia en octavos de final contra Suiza sin él han demostrado por qué Mikel Arteta está interesado en traerlo al Arsenal.

Sería un flaco favor a la temporada de Calafiori en Bolonia llamarlo fichaje para el torneo. El defensa fue clave para que Thiago Motta se asegurara la Liga de Campeones por primera vez en 60 años, pero solo debutó con Italia en el partido de preparación del mes pasado contra Turquía.

Pero desde los primeros minutos del primer partido del grupo contra Albania, cuando Calafiori jugó en el flanco izquierdo de una defensa de tres hombres, quedó claro que no se dejó intimidar.

Mientras los atacantes de Luciano Spalletti esperaban que alguien más llevara el juego a sus oponentes, Calafiori era invariablemente el jugador que daba impulso a los ataques desde lo profundo.

En la primera parte se abrió para recibir el balón de Jorginho, potencialmente su futuro compañero en el Emirates, para atraer la presión de los albaneses y entró en juego, forzando a los jugadores a salir de sus posiciones y creando una oportunidad de tiro al borde del área. .

Esta capacidad de llevar el balón es invaluable para los equipos que dominan la posesión y que a menudo se enfrentan a bloqueos bajos.

Su perfil llamó la atención del Arsenal porque es un lateral zurdo, cómodo en la posesión y flexible, tanto que puede jugar como central en una formación de tres o cuatro, o incluso como lateral izquierdo.

Su papel en Italia, aunque en un sistema defensivo de lateral, le permitió recibir el balón en posiciones similares a las que experimentaría un lateral izquierdo en una zaga de cuatro.

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Arteta utilizó a Oleksandr Zinchenko como lateral invertido, pero hacia el final de la temporada prefirió al central polaco Jakub Kiwior al ucraniano.

Esto le dio al Arsenal más confianza en defensa, ya que las pérdidas de concentración de Zinchenko habían comenzado a aumentar, pero Kiwior está limitado con el balón y no se siente cómodo al entrar al centro del campo.

Calafiori no es ajeno a este tipo de acciones: en Bolonia a menudo se desplazaba a una posición de mediocampo en los tiros libres, mientras que en Italia a menudo se retiraba para tener más opciones.

Aquí rechazó la opción fácil de correr hacia atrás bajo presión, fingiendo ir hacia adentro y jugando el balón de par en par. Utilizó su intuición y permaneció en una zona central del mediocampo, haciendo una combinación ordenada antes de detectar el espacio y ser jugado detrás de la defensa con un balón en la línea.

Hubo momentos en los que su deseo de ser protagonista lo llevó a pasar el balón y dejar la oportunidad de contraataque.

Todavía tiene que mejorar su capacidad para elegir momentos, pero se trata de un defensor joven con sólo dos temporadas completas en su haber, tras pasar de la Roma a Génova y Basilea antes de abrirse paso.

Es un pasador agresivo que puede jugar a través de las líneas en ambos lados. Es una limitación de Gabriel Magalhaes, quien acompaña a William Saliba en la defensa central del Arsenal, y la incorporación de Calafiori mejoraría ese aspecto de su juego en ciertos partidos.

Contra España, intentó golpear los pies de Gianluca Scamacca siempre que pudo, a veces escondiendo el balón en los flancos girando la cadera para lanzarlo hacia adelante.

La posición de lateral izquierdo en el Arsenal es la única posición que aún tienen que perfeccionar en defensa. Zinchenko tuvo una gran temporada de debut y elevó al Arsenal como un equipo de pases, pero su forma cayó significativamente y tuvo problemas con las lesiones.

Kiwior es una clavija cuadrada en un agujero redondo, Jurrien Timber puede jugar en ese lado pero es defensa central y lateral derecho antes de ser lateral izquierdo, al igual que Takehiro Tomiyasu. Existen muchas opciones, pero incluso Kieran Tierney, el lateral izquierdo más convencional de todos, es consciente de que es probable que abandone el club.

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La tendencia de contar con cuatro defensores centrales atléticos y nominales ha hecho que Nathan Ake y Josko Gvardiol sobresalgan en el Manchester City, pero Kiwior aún no está a ese nivel.

Si Arteta quiere continuar con ese perfil, entonces Calafiori cumple muchos requisitos. Es un defensor alto (1,88 m), agresivo en el uno contra uno y parece cómodo en espacios grandes.

Contra Albania, supo mantener una línea alta, estando atento a las carreras por detrás, imitando el movimiento del atacante antes de salir corriendo para defender un uno contra uno. Obligó al atacante a retroceder, ganó la entrada y luego se lanzó de nuevo a su ranura defensiva para bloquear el centro posterior, que capturó su intensidad.

Jugar para equipos de élite en el fútbol moderno requiere que los defensores se sientan cómodos sintiéndose expuestos y, abajo, demostró su agilidad girando rápidamente y anticipando el intento de derribo del dúo atacante albanés.

A Calafiori le gusta el toque apretado, pero mostró compostura cuando tuvo que defenderse de los contraataques.

Cuando España se abrió paso en el centro del campo, pudo haber salido, pero sabía que Álvaro Morata quería correr hacia el espacio entre él y Alessandro Bastoni, por lo que esperó el momento adecuado antes de cortar la esquina y luego interceptar el pase en profundidad.

Sin embargo, en cada juego fue sorprendido varias veces cuando era demasiado agresivo.

Contra Croacia se esforzó en una posición en la que no era necesario, ya que sus centrocampistas estaban bastante cerca del jugador que recibía el balón. Pero se soltó y persiguió el balón hacia Modric a toda velocidad, lo que hizo que el centrocampista lo pasara fácilmente y cortara un pase al área que Calafiori había dejado libre.

Calafiori tiene las características físicas para competir con los jugadores: es rápido en el campo y tiene palancas largas que le ayudan a ganar el balón desde ángulos poco convencionales.

Pero puede esforzarse demasiado cuando cierra, como le pasó a Lamine Yamal. El extremo de 16 años lo superó cuando se lanzó, y Croacia hizo lo mismo abajo cuando fue fácilmente eliminado por una pared.

Calafiori lleva el pelo largo y una diadema, pero todavía no es un miembro efectivo del club de Paolo Maldini, que afirma que «si tengo que cometer una falta, ya he cometido un error».

Es un defensor moderno, que se centra en el ataque y que parece hecho a medida para la última innovación de la defensa de cuatro centrales.

(Foto superior: Claudio Villa/Getty Images para FIGC)