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Perché la FSG è interessata ad acquistare il Bordeaux? E il Liverpool potrebbe trarne vantaggio?

Perché la FSG è interessata ad acquistare il Bordeaux? E il Liverpool potrebbe trarne vantaggio?


L’interesse del Fenway Sports Group nell’acquistare il club francese Bordeaux rappresenta un passo avanti nell’impegno del gruppo nell’espansione del suo portafoglio calcistico.

L’accordo per l’acquisto della squadra della Ligue 2 è ancora lontano dall’essere concretizzato, ma l’interesse dell’FSG rivela molto sulla sua strategia generale.

Qual è quindi il piano e quale potrebbe essere l’impatto sul Liverpool, uno dei gioielli della corona sportiva del FSG?


Cosa è successo esattamente oggi?

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Per aiutare a mantenere il loro status di Ligue 2 e garantire il loro futuro, il Bordeaux ora pianifica di vendere una quota di maggioranza al Fenway Sports Group (FSG). Questa idea è stata presentata al DNCG oggi (martedì), con trattative in corso. Hanno circa due settimane per finalizzare un accordo.

In una dichiarazione, FSG ha affermato: «Fenway Sports Group ha espresso interesse per la potenziale acquisizione del club calcistico francese Girondins de Bordeaux ed è nelle prime fasi di dialogo e impegno».


La partita di coppa del Bordeaux contro il Nizza la scorsa stagione è stata una rara incursione nel grande momento (Romain Perrocheau/AFP tramite Getty Images)

Qual è la strategia della FSG per quanto riguarda l’acquisto di altri club?

Finora, il Liverpool è stato l’unico club calcistico nel portafoglio sportivo della FSG, che comprende la squadra di baseball dei Boston Red Sox, la franchigia di hockey su ghiaccio dei Pittsburgh Penguins e la squadra NASCAR RFK Racing.

Ma a marzo, quando Michael Edwards è stato nominato amministratore delegato della divisione calcio della FSG, il gruppo con sede a Boston ha annunciato un cambio di strategia: il presidente Mike Gordon ha inviato un’e-mail allo staff del Liverpool per comunicare che erano in corso delle azioni per acquistare un altro club calcistico.

«Per rimanere competitivi, dobbiamo identificare ogni via disponibile per ottenere un vantaggio», ha scritto. «A tal fine, Michael (Edwards) utilizzerà ogni strumento a sua disposizione e ha già identificato l’acquisizione di un altro club come un canale che aiuterà a rafforzare la nostra operazione complessiva e a guidare le nostre ambizioni competitive».

In questo senso, adottare il modello multi-club porterebbe semplicemente FSG in linea con altri gruppi proprietari della Premier League che vantano una gamma di club calcistici. I proprietari del Manchester City ne hanno 13 come parte del loro City Football Group, la più grande scuderia, ma ben oltre la metà dei 20 club di prima divisione inglesi ora ha relazioni con almeno un’altra squadra europea.

Perché i Bordeaux sono considerati attraenti?

L’FC Girondins de Bordeaux è uno dei club più decorati in Francia, con sei titoli di campionato vinti, l’ultimo dei quali nel 2009. La stagione successiva è arrivato ai quarti di finale della Champions League.

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Alcune icone del calcio francese, tra cui Zinedine Zidane, Christophe Dugarry e Jean Tigana, hanno giocato per il Bordeaux, mentre l’attuale centrocampista del Real Madrid e della nazionale francese Aurelien Tchouameni è cresciuto nel loro settore giovanile.

Tuttavia, gli ultimi anni sono stati difficili.

Il Bordeaux è entrato in amministrazione controllata nel 2021 ed è stato retrocesso un anno dopo, dopo aver concluso in fondo alla massima serie e aver subito 91 gol in 38 partite. Per aggravare la loro miseria, è stato inizialmente ordinato loro di essere retrocessi (di nuovo) in terza divisione, con debiti segnalati nell’ordine di 40 milioni di euro (33,8 milioni di sterline, 43,2 milioni di dollari). Ciò avrebbe messo a rischio il futuro del club.

Dopo aver elaborato un piano di ristrutturazione del debito, sono stati reintegrati in Ligue 2 tre giorni dopo e hanno quasi fatto ritorno in Ligue 1 al primo tentativo, classificandosi terzi nel 2022-23 (solo le prime due classificate avanzano, senza play-off per la promozione), prima di una deludente stagione scorsa in cui sono arrivati ​​12esimi nella divisione a 20 squadre.

Il Bordeaux è attualmente allenato dall’ex ala del Liverpool Albert Riera, che si è unito a loro nell’ottobre dell’anno scorso. Anche il manager della squadra riserve Erwan Lannuzel è molto quotato e il loro principale talent-spotter è l’ex nazionale francese Yannick Stopyra.

Nonostante i problemi, il tifo del Bordeaux nella sua parte sud-occidentale della Francia è rimasto forte: continuano ad attrarre regolarmente 20.000 tifosi alle partite nel loro stadio Matmut Atlantique, inaugurato nel 2015.

Lo stadio è impressionante ma anche complicato: è di proprietà del consiglio comunale di Bordeaux in una partnership pubblico/privata e sta anche perdendo soldi. È probabile che sia disponibile per l’acquisto per circa 50 milioni di euro, ma ciò richiederebbe una trattativa con il consiglio.


L’imponente stadio Matmut Atlantique del Bordeaux smentisce i suoi problemi finanziari (Romain Perrocheau/AFP tramite Getty Images)

«Bordeaux è la definizione di un gigante addormentato», ha detto David Gluzman, direttore della Deutsche Pfandbriefbank, esperto di finanza calcistica e tifoso del Bordeaux. «È un marchio riconosciuto, con tutti i trofei nazionali in bacheca, la seconda più grande presenza media nella divisione, un’ampia area di utenza e una totale assenza di concorrenti entro un raggio di 200 km (124 miglia).

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“Sono fattori interessanti, a cui si aggiunge un’accademia eccezionale che ha prodotto giocatori internazionali francesi (attuali) come Jules Kounde e Aurelien Tchouameni.”

In effetti, il Bordeaux ha guadagnato oltre 100 milioni di euro dalla vendita di giocatori cresciuti in casa nell’ultimo decennio, una delle ragioni principali per cui è ancora un’azienda in attività. La loro prossima stella potrebbe essere Mathys Angely, un difensore centrale della Francia Under-17 molto quotato in tutto il continente.

Perché sono in questo pasticcio?

Il Bordeaux è stato posto in amministrazione controllata nel 2021 dopo che King Street, una società di investimenti statunitense che era diventata proprietaria accidentale del club dopo un fallito tentativo di acquisizione del 2018 da parte dell’imprenditore americano Joe DaGrosa, ha dichiarato di non voler più sostenere finanziariamente il club.

King Street aveva prestato denaro a DaGrosa e alla sua società di investimenti sportivi con sede a Miami, GACP Sports, per finanziare l’acquisto del Bordeaux, ma i due gruppi si sono scontrati per le crescenti perdite e la strategia futura. Come molti club francesi, anche il Bordeaux è stato duramente colpito dall’impatto della pandemia di Covid-19 e dal crollo di un accordo televisivo con Mediapro, una società non comprovata sostenuta dalla Cina, la cui impresa calcistica francese, Telefoot, è fallita.

L’anno seguente, sono stati retrocessi in Ligue 2 sotto il nuovo proprietario Gerard Lopez, ex presidente del team Lotus Formula 1, che si è unito dopo aver lasciato il Lille, un’altra squadra della Ligue 1, sotto una nuvola di debiti ingenti. Lopez possiede anche il Boavista in Portogallo, che si trova in una situazione finanziaria disastrosa e dove ci sono stati problemi con il ritardo nel pagamento degli stipendi ai giocatori e ad altri dipendenti.

Il Bordeaux rimane in una pericolosa posizione finanziaria. Gluzman stima che costerebbe circa 40 milioni di euro finanziare la prossima stagione a causa degli elevatissimi costi fissi del club (il Bordeaux ha di gran lunga la più alta massa salariale della divisione, con oltre il 125 percento del fatturato annuo, secondo i suoi ultimi bilanci finanziari pubblicati). Inoltre, affitta il suo campo di allenamento.

Se si considerano costi aggiuntivi, come affitti dello stadio non pagati o differiti, denaro dovuto a precedenti creditori tra cui King Street e Fortress Investment Group, un possibile accordo che l’ex manager Vladimir Petkovic sostiene gli sia dovuto e un saldo di trasferimento negativo, il conto totale per l’acquisto potrebbe ammontare a circa 80 milioni di euro.

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Chi è alla guida di FSG?

Questo processo è stato guidato dall’ex direttore sportivo del Liverpool Michael Edwards da quando è tornato al gruppo come CEO del calcio di FSG a marzo. Una delle grandi attrazioni del lavoro per Edwards era il desiderio dei proprietari di costruire un modello multi-club.

Oltre a lavorare per identificare la giusta aggiunta alla scuderia FSG, Edwards è stato impegnato a mettere in atto una struttura esecutiva pronta per concordare un’acquisizione.

Julian Ward è stato anche riportato, come direttore tecnico dell’FSG, a maggio, un anno dopo essersi dimesso da direttore sportivo del Liverpool. Le responsabilità di Ward includono la presidenza della gestione delle operazioni calcistiche di qualsiasi club acquistato dal gruppo.

Liverpool


Julian Ward, a sinistra, e Michael Edwards stanno guidando l’espansione multi-club dell’FSG (Liverpool Football Club)

Pedro Marques, che risponde a Ward, è stato nominato direttore dello sviluppo calcistico di FSG, poiché Edwards riteneva che fosse la persona ideale dati i loro piani di espansione. Marques ha molta esperienza nella struttura multi-club, essendo stato responsabile globale delle prestazioni calcistiche presso il City Football Group prima di un periodo di successo al Benfica portoghese come direttore tecnico.

Ci sono dei vantaggi per il Liverpool?

Quando Gordon inviò un’e-mail allo staff all’inizio di quest’anno per confermare la nomina di Edwards, tenne a sottolineare che l’acquisto di un altro club avrebbe aiutato, anziché ostacolare, il Liverpool.

«Questo non toglie nulla alla concentrazione, all’attenzione, alla cura e, soprattutto, all’investimento nel Liverpool. Infatti, lo vediamo come un percorso che aiuterà a rafforzare il nostro club per il futuro», ha scritto Gordon.

Quanto si rivelerà vantaggioso, se l’accordo verrà concluso, solo il tempo potrà dirlo. Tuttavia, i vantaggi del modello multi-club non possono essere trascurati. Da quando sono entrate in vigore le normative post-Brexit nel 2021, i club inglesi non sono più stati in grado di ingaggiare giocatori di età inferiore ai 18 anni dall’estero. Il centrocampista spagnolo Stefan Bajcetic è stato l’ultimo adolescente ingaggiato dal Liverpool prima dei cambiamenti.

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Essere proprietari di un club in un paese che fa ancora parte dell’Unione Europea può aiutare ad aggirare tali regole, poiché i giocatori possono risiedere lì fino al raggiungimento della maggiore età.

Per i giocatori più anziani inizialmente non idonei a ottenere un permesso di lavoro per giocare nel Regno Unito, inserirli in un altro club può essere utile anche per rafforzare i loro criteri di qualificazione.

Oltre al vantaggio che possedere un altro club può offrire in termini di reclutamento, può anche aiutare quando si tratta di sviluppare il talento del Liverpool stesso tramite l’uso del sistema di prestito. In un modello multi-club, le squadre coinvolte in genere adottano lo stesso stile di gioco e il club madre ha un maggiore controllo sulla quantità di tempo di gioco concesso a un giocatore.

C’è anche la possibilità di condividere analisi e dati di scouting.

Potrebbe esserci una reazione negativa?

I tifosi degli altri club francesi hanno reagito con rabbia all’assorbimento nei modelli multi-club.

I tifosi dello Strasburgo hanno regolarmente protestato per essere di proprietà della BlueCo, il gruppo che gestisce anche il Chelsea della Premier League. La stagione 2023-24 ha rischiato di deragliare per lo Strasburgo, poiché l’umore è diventato tossico, anche se alla fine hanno evitato la retrocessione dalla Ligue 1.

Ci sono state proteste anche presso altre due squadre francesi: il Lione, contro l’Eagle Football Group di John Textor, che possiede anche il Crystal Palace in Premier League, il Botafogo in Brasile e il Molenbeek in Belgio, e il Lorient, dove ha una partecipazione la Black Knight Football Entertainment del proprietario del Bournemouth Bill Foley.


I tifosi dello Strasburgo sono arrabbiati con la proprietà del club (Tobias Canales/Hans Lucas/AFP tramite Getty Images)

C’è anche la questione della potenziale partecipazione di Bordeaux e Liverpool nella stessa competizione UEFA in futuro, anche se la questione è meno problematica ora che la UEFA, l’organo di governo del calcio europeo, ha allentato le sue regole sui proprietari di più club che hanno squadre coinvolte nei suoi tornei.

Tuttavia, il calcio francese al momento ha potenzialmente preoccupazioni molto più grandi, non ultima la corsa per concordare un accordo sui diritti TV. La Ligue 2 ha ottenuto un contratto con beIN, ma la massima serie resta senza a poco più di un mese dalla sua nuova stagione.

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I club che si aspettavano di condividere circa 1 miliardo di euro a stagione sembrano dover accontentarsi di una cifra notevolmente inferiore, mettendo a dura prova l’intero ecosistema del calcio francese.

Potrebbero esserci altre aggiunte alla squadra calcistica dell’FSG?

COME L’Atletico Come riportato a marzo, non c’è la sensazione che le ambizioni dell’FSG si concludano con l’acquisto di un altro club europeo, anche se è sempre stato probabile che questo fosse il primo passo del progetto.

Il Sud America rimane un mercato potenzialmente fruttuoso e FSG ha esaminato attentamente le opportunità lì. In passato è stato associato a ben quattro club brasiliani: Cruzeiro, Botafogo, Athletico Paranaense e Internacional.

(Foto in alto: John W Henry dell’FSG e i tifosi del Bordeaux; Getty Images)