• Dom. Jul 14th, 2024

-> Noticias de futbol internacional

Los siete regalos de Pascal Gross: cómo se convirtió en la alternativa alemana a Toni Kroos

The Athletic


Pascal Gross es un tipo raro: un recién llegado que hizo su debut internacional a la edad de 32 años.

Representar a Alemania en casa en el Campeonato de Europa será un hito en la carrera del centrocampista del Brighton & Hove Albion.

Los tatuajes en la parte inferior de su brazo derecho hacen referencia a los años de nacimiento de miembros de la familia, incluido el padre de Gross, Stephan, de 70 años, un ex defensa del Karlsruher en la Bundesliga que entrenó a Gross cuando era niño.

Anuncio

En siete años en Brighton, Gross se ha convertido en una alternativa a Toni Kroos, de 34 años, múltiple ganador de la Liga de Campeones con el Real Madrid y el Bayern de Múnich y ganador de la Copa del Mundo con su país hace una década.

El técnico alemán Julian Nagelsmann dice de Gross: “Es un jugador excepcional y ha pasado desapercibido durante mucho tiempo. Es genial hablar de fútbol con él, está loco por este deporte. Realmente nos está impresionando».

Basta mirar su impacto final en el último amistoso de preparación del torneo, contra Grecia el viernes. Presentado cuando faltaban 22 minutos para el final y con el marcador 1-1, marcó un bonito gol de la victoria, su primer gol con Alemania, en el minuto 88.

Aquí Atlético analiza los siete regalos de Gross.


Cómo seguir la Eurocopa 2024 en Atlético
  • Aquí tienes las últimas novedades sobre la Eurocopa 2024.
  • Calendario y calendario de la Eurocopa 2024
  • Guías de equipos de la Eurocopa 2024: todo lo que necesitas saber

Aprende rápido

Cuando el recién ascendido Brighton fichó a Gross en 2017, el entonces jugador de 26 años fue su primer recluta de la era de la Premier League, lo que le costó a Ingolstad unos modestos £ 3 millones.

«Fui a verlo en vivo y vi muchos videos», dice Chris Hughton, el gerente de Brighton en ese momento. “Cuando miré las cualidades que tenía, me di cuenta de que se adaptaban perfectamente al papel que quería interpretarle”.

Gross hizo su debut en casa contra el Manchester City, jugando los 90 minutos completos en un partido que Brighton perdió 2-0. Luego jugó en el siguiente partido, ante el Leicester City, que Brighton también perdió 2-0. Gross fue reemplazado después de 60 minutos.


Gross, derecha, jugando contra el Leicester City en 2017 (Ross Kinnaird/Getty Images)

Jugando como número 10 en ese partido, fue dominado físicamente por Harry Maguire y tuvo que «adaptar su juego» después de que Maguire «le enseñó lecciones sobre qué es la Premier League y cómo tener éxito».

Gross, sin embargo, ha demostrado aprender rápido. Tres semanas después, marcó los dos primeros goles del Brighton en la Premier League en la victoria en casa por 3-1 contra el West Brom.

Anuncio

Luego pasó a promediar una contribución de gol cada tres partidos (11 goles y 10 asistencias en 63 partidos de liga) en sus dos primeras temporadas en la máxima categoría inglesa en un equipo en apuros.

Determinación

Gross estuvo vinculado al principio de su carrera en Brighton con un traslado a Liverpool. Nunca pasó de la especulación, pero el ex entrenador del Liverpool, Jurgen Klopp, era un admirador de su compatriota.

Klopp, hablando en 2018, dijo: “Lo conozco desde que era niño. Es un jugador fantástico que ha dado otro gran paso adelante físicamente. Tiene un buen pie derecho, es bueno en las jugadas a balón parado y es un buen tirador. Es un jugador inteligente y me gusta».

Aun así, surgieron dudas sobre la longevidad de Gross en Brighton después de que Hughton fuera reemplazado por Graham Potter en 2019. Cuando Adam Lallana llegó en una transferencia gratuita procedente del Liverpool de Klopp en 2020, el futuro de Gross era incierto.

Lallana, que dejó Brighton en mayo después de cuatro años, dice: “Cuando llegué al club, Pascal me decía: ‘No estoy seguro de que el club me quiera aquí, sin jugar’.

“Recuerdo verlo entrenar y pensar: ‘¿Por qué?’ Este chico necesita jugar. Estamos en una batalla por el descenso. Si hay una persona que quieres en tu equipo es Pascal Gross y por mi forma de entender el fútbol, ​​viniendo del Liverpool, viendo las cualidades que tenía Pascal, nunca entendí por qué estaba en el banquillo.

«Esto no es una crítica a Graham ni a nadie más, porque el equipo era diferente en ese momento, por lo que probablemente fue más difícil ver las cualidades de Pascal con la dinámica del equipo».

Cuando Potter se fue al Chelsea en septiembre de 2022, ya estaba enganchado. Gross anotó un doblete en la victoria por 2-1 en Old Trafford en la jornada inaugural de esa temporada contra el Manchester United.

Potter dijo: “Quiere aprender y seguir mejorando. Quiere sacar el máximo provecho de su carrera y esa es una excelente manera de pensarlo.


Gol bruto contra el Manchester United en agosto de 2022 (Lindsey Parnaby/AFP/Getty Images)

El hombre maratonista

Si Gross fuera un atleta, sería un corredor de maratón, no un velocista de 100 metros.

Su habilidad para correr largas distancias fue evidente desde las primeras etapas de su carrera en la Premier League, cuando corrió un promedio de 12,6 km (7,8 millas) por partido. Eso lo colocó segundo en la tabla de resistencia detrás de James Milner, quien se convirtió en compañero de Brighton el verano pasado cuando fichó procedente del Liverpool.

Anuncio

Esto, sumado a una aguda mente futbolística, compensó la falta de ritmo que nunca inhibió la efectividad de Gross. Hughton dice: “Una cosa de la que eras consciente era que no era el más rápido, pero eso se veía superado con creces por su habilidad para correr y su presencia en el campo. Es un jugador con confianza y cuando lo fiché siempre quiso tener el balón».

La astucia sobre la velocidad marca a Gross como un retroceso. Uwe Hunemeier, segundo entrenador del SC Paderborn después de más de 200 apariciones como defensa central en Brighton y Borussia Dortmund de la Bundesliga 2, dice: “Pascal es uno de los mejores ejemplos de que el ritmo no lo es todo. Su tipo de jugador es cada vez menos necesario.

“Los entrenadores y los clubes buscan cada vez más jugadores explosivos, prácticamente en todas las posiciones, porque probablemente ese sea el criterio principal hoy en día. Pero si eres inteligente como Pascal, con grandes habilidades técnicas, aún puedes desempeñar un papel importante en un alto nivel como la Premier League».

Versatilidad

Gross es extremadamente versátil. Puede jugar en cualquier sistema de mediocampo, como el número 6, el 8 o el 10.

Su adaptabilidad va más allá de eso. Potter y su sucesor como entrenador en jefe en Brighton, Roberto De Zerbi, lo utilizaron como lateral derecho o lateral derecho dependiendo de la formación defensiva, y ocasionalmente también como lateral izquierdo.

Gross fue lateral derecho 13 veces en las últimas dos temporadas con De Zerbi. La mayor muestra de confianza del italiano fue desplegar a Gross en ese papel en la semifinal de la Copa FA contra el Manchester United en Wembley en abril de 2023.

Gross contra Marcus Rashford pareció ser un desajuste que amenazaba el ritmo, pero nunca estuvo seriamente expuesto en un partido sin goles que Brighton perdió en los penaltis después de la prórroga.


Gross se enfrenta cara a cara con Marcus Rashford en Wembley el año pasado (Clive Rose/Getty Images)

Hughton dice: “El crédito es para los entrenadores posteriores a mí que lo desplegaron en otras posiciones. Lo vi jugar como lateral. No me veía jugando contra él allí, pero él tenía mentalidad de jugar en cualquier lugar.

“Tiene una mentalidad y una convicción tan fuertes que no me sorprende. Siempre jugó como un jugador experto. Entrena bien todos los días. Evitó lesiones de larga duración y esto le permitió disputar muchos partidos.

Anuncio

“Tenía un respeto enorme dentro del vestuario. En las conversaciones siempre se sabía que era una persona inteligente y con buena experiencia futbolística.

Creatividad

Cada tres partidos en 228 apariciones en la Premier League con Brighton, Gross marcó o dio una asistencia (30 goles y 45 asistencias). Este es un gran logro bajo tres entrenadores diferentes para un equipo que ha terminado en la mitad inferior de la tabla en cinco de siete temporadas. Una entrega desafiante desde las esquinas, tiros libres y centros son parte del paquete bruto.

La temporada pasada, Gross contribuyó con 10 asistencias, la misma cantidad que Kevin De Bruyne para el Manchester City. Sólo el delantero del Aston Villa Ollie Watkins (13) y el extremo del Chelsea Cole Palmer (11) han dado más asistencias en toda la Premier League.

Gross también creó el segundo mayor número de oportunidades (103). Esto es 30 puntos más que la estrella inglesa del Manchester City, Phil Foden, y lo coloca sólo detrás del capitán del Manchester United, Bruno Fernandes (114).

De Zerbi dijo antes de dejar Brighton al final de la temporada: “Pascal Gross se ha convertido en un gran jugador, un gran jugador para nosotros. Puede jugar en todos los equipos grandes. Su pasión y actitud son increíbles. Espero que pueda quedarse con nosotros. Su nivel ahora es superior al de hace dos o tres temporadas».

El punto de inflexión de Cruyff

Nombrado en honor al fallecido maestro holandés Johan Cruyff, es una herramienta duradera utilizada por Gross para crear espacio para un pase, un centro o un tiro.

«Desde que era niño, mis amigos en casa siempre hablan de ello; no pueden creer que todavía lo esté usando», dice Gross. “Desde pequeña entrené para esto. Suena genial, pero nunca lo hago sólo para desarrollar una habilidad. Siempre quiero conseguir algo más tarde.

“Siempre quiero hacer una yarda, disparar, cruzar, pasar. Simplemente es cuestión de poner el balón a un lado, para poder disparar y centrar. Pero, con el otro ojo, leer la posición del defensor. ¿Qué tan duro está tratando de bloquear la cruz?

Anuncio

Gross produjo un ejemplo clásico de la técnica igualadora de Lewis Dunk en el minuto 94 en el empate 1-1 en casa del Brighton contra el Everton en febrero, engañando a su marcador Beto.

Dunk dijo: «Lo puso en su pie izquierdo y sabía que Cruyff iba a golpearlo, así que di un paso atrás para atacar el balón».

Hunemeier dice: “Su Cruyff es bien conocido, pero todavía no es defendible. Encuentra siempre bolsillos para crear espacio. Su primer toque siempre le da la oportunidad de tener tiempo y encontrar la solución adecuada.»

Mejora continua

Ganar el premio al Jugador de la Temporada del Brighton en su primera y séptima temporada en el club es una prueba más de que el paso de los años no ha empañado la calidad de Gross.

Trece años después de representar a su país en la categoría sub-20, Gross consiguió su primera internacionalidad absoluta como suplente bajo el mando del ex entrenador Hansi Flick en una derrota amistosa por 4-1 en casa ante Japón en septiembre. Tres días después, reemplazó al capitán lesionado Ilkay Gundogan en el minuto 25 de la victoria por 2-1 contra Francia.

Nagelsmann ha mantenido la fe en Gross desde que le hizo su debut en la victoria por 3-1 en un amistoso ante Estados Unidos en octubre, y dejó su huella en el último partido antes de la Eurocopa, anotando el gol tardío de la victoria contra Grecia el viernes. Hughton dice sobre la convocatoria de Gross a los 32 años: “Es muy inusual. Esto no puede suceder a menos que el individuo sea el tipo de individuo que es, se cuide a sí mismo y sea tan maduro como siempre ha sido.

Anuncio

Para Gross, el próximo torneo será especial. “Mi viaje fue único después de mudarme de Ingolstadt a Inglaterra”, dice. “El rayo de esperanza de que algún día recibiría una llamada del seleccionador nacional siempre me impulsó a darlo todo, pero también había otras fuerzas impulsoras. Amo mucho el fútbol y me gusta ir a entrenar todos los días. Sé que tengo mucha suerte de que mi hobby se haya convertido en mi trabajo».

(Foto superior: Pascal Gross durante el amistoso de Alemania contra Ucrania a principios de este mes; por Alex Grimm a través de Getty Images)