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Los Intocables del Arsenal de Mikel Arteta: se confía en los jugadores para superar la línea

Los Intocables del Arsenal de Mikel Arteta: se confía en los jugadores para superar la línea


Mikel Arteta fundó sus Intocables. Por muy cansado que esté, por muy cansado que esté el partido, el técnico del Arsenal ha encontrado a los hombres principales para ocuparse del asunto. El Arsenal ha tenido una agenda muy ocupada en abril, pero el descanso y la rotación se han reducido al mínimo. No parece haber sustituto para sus cabezas de cartel.

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La fatiga influyó en que el Arsenal permitiera al Tottenham recuperar una ventaja de 3-0, creando un final tan nervioso que Arteta, mirando desde la línea de banda, recurrió a la oración. La toma de decisiones de David Raya se deslizó como no lo había hecho en meses al empaquetar un regalo para el Tottenham. El último movimiento de Declan Rice para conceder un penalti fue realizar una entrada cansada, algo que no ha estado presente en la mayoría de sus brillantes actuaciones esta temporada.

Al final, parecía que Rice tenía algunos pesos caricaturescos en los pies. Kai Havertz estaba enfermo pero siguió su camino. Takehiro Tomiyasu, que intentaba recuperar su plena forma, se estiró. Thomas Partey, lesionado gran parte de la temporada, completó su primer partido completo desde agosto. Ha habido muchos momentos recientemente en los que Bukayo Saka se quedó sin aliento. ¿Arteta los cambiaría? De ninguna manera.

Siempre que ninguno de ellos haga una imitación del Caballero Negro de Monty Python, que insistía en competir sin importar cuántas extremidades le cortaran, puedes imaginar que Arteta no elegiría a los siguientes en los juegos restantes: Raya, Ben White, William Saliba, Gabriel, Saka. , Riso, Martín Odegaard, Havertz?


Odegaard celebra mientras otro de los intocables de Arteta, Havertz, anota contra el Tottenham (Ben Stansall/AFP vía Getty Images)

Todos comenzaron (y, lo que es más importante, terminaron) cada partido con una racha de tres victorias que demostró el progreso que había hecho el Arsenal en comparación con la temporada pasada. Es una semana que ha demostrado lo mejor preparados que están para desafiar, respondiendo a las decepciones para vencer a Wolves, Chelsea y Tottenham. Su capacidad para seguir empujando, a veces superando barreras de dolor y cansancio, y la forma en que se recuperaron cuando su temporada estuvo contra las cuerdas perdiendo ante Aston Villa y Bayern Munich se ganaron la confianza de Arteta. Confía implícitamente en este grupo de jugadores.

“Sí”, confirmó Arteta, “¡pero en los últimos minutos tuve dudas, para ser honesto!” La victoria permite bromas. También permite cierto grado de perdón por los errores, pero había un trasfondo de que no le gustaban los pasos en falso que permitieron que lo que había sido un marcador cómodo se convirtiera en un final incómodo. Parece un poco contradictorio. Por un lado no debes cometer errores, por otro debes jugar siempre y no mostrar cansancio. En última instancia, esta es una señal de los estándares a los que aspira Arteta.

Esta vena perfeccionista en él quizás explique por qué se ha encariñado tanto con su grupo principal de artistas. Cree que los mejores jugadores deberían querer estar preparados para liderar, con los pies en la tierra, cada tres días. Es un desafío que le lanzó al joven Saka hace unos años, usando a Lionel Messi y Cristiano Ronaldo como ejemplos supremos, los mejores que establecen los estándares más altos para actuaciones consistentes.

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Saka estuvo muy agudo e iluminó el juego con el tipo de gol que parecía inevitable desde el momento en que comenzó a correr hacia el espacio abierto que había dejado libre el Tottenham. Era una lente de transición construida por expertos. Rice miró hacia arriba y comenzó el movimiento, Havertz se tomó un momento para evaluar la situación antes de ayudar con un impresionante pase. Saka corrió hacia la puerta sabiendo en su mente que entraría y se desviaría con confianza antes de entregar.

Fue el punto culminante de una primera parte que el Arsenal afrontó con convicción. Dos goles de tiro libre ayudaron. El gol de Pierre-Emile Hojbjerg fue sin duda más impresionante que el de Havertz, pero ambos fueron recibidos con alegría por los jugadores del Arsenal. Aunque Tottenham tuvo algunas oportunidades, el Arsenal parecía de alguna manera tranquilo, como si sintiera una sensación de seguridad interior de que todo estaría bien.

Fue José Mourinho quien inventó la imagen de los Intocables para representar a aquellos jugadores cuya excelencia repetida les exigía estar en la plantilla del equipo siempre que fuera posible.


El Arsenal de Arteta venció al Tottenham 3-2 el domingo (Justin Setterfield/Getty Images)

Es posible que Partey se haya colocado entre los favoritos de Arteta después de dos buenas actuaciones, pero su falta de confiabilidad general en términos de disponibilidad genera un signo de interrogación mayor.

Arteta quedó impresionado por el trabajo que habían realizado sus jugadores para prepararse para el derbi del norte de Londres al final de una racha de ocho partidos en 26 días hasta abril. “Tenían muchos minutos y partidos y anímicamente era muy exigente, pero ayer tuve que pararlos en el entrenamiento porque querían más”.

La respuesta del Arsenal a unos días aleccionadores, cuando perdieron en la Premier League y la Liga de Campeones, nació de la fuerza de voluntad. Cuando Arteta mira a sus jugadores a los ojos, ve que están listos para luchar hasta el final. “Cien por ciento”, dijo. “Me dieron razones para creer en ellos todos los días. Tienen la motivación, así que espero que realmente lo intenten.

Incluso si el Arsenal necesita un error del Manchester City para acercarse al trofeo de la Premier League que anhela, ese sentimiento no va a terminar.

(Foto superior: Zac Goodwin/PA Images vía Getty Images)