• Sáb. Jul 13th, 2024

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Los experimentos de Southgate en el mediocampo están en el centro del enigma de Inglaterra y provocan la ira de los fanáticos

Los experimentos de Southgate en el mediocampo están en el centro del enigma de Inglaterra y provocan la ira de los fanáticos


Entonces, ¿cómo llegamos al punto en el que Gareth Southgate, venerado por los aficionados ingleses en tiempos más felices, entra al campo para agradecer a todos por su apoyo y le arrojan tazas de plástico?

Algunos aficionados aplaudieron. Esta vez, sin embargo, las burlas fueron más constantes que antes. Durante el descanso se oyeron los primeros pitos: nada demasiado fuerte, pero igualmente audibles. Ahora, sin embargo, el ambiente había cambiado.

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Desafortunadamente para Southgate, cada vez hay más pruebas que sugieren que la teoría puede ser correcta. Los entrenadores, al igual que los jugadores, pueden perder la forma y eso es lo que hemos estado viendo desde hace algún tiempo con Southgate. Está completamente fuera de forma. Su voz ya no parece tener el efecto galvanizador que tuvo, por ejemplo, en Rusia para el Mundial de 2018, cuando su popularidad estaba en su punto más alto.


Southgate agradece a los aficionados ingleses tras el pésimo empate de Eslovenia (Javier Soriano/AFP vía Getty Images)

¿Recuerdas esos tiempos? Los seguidores ingleses corearon su nombre una y otra vez, desde Volgogrado hasta Moscú. Mostró claridad en sus decisiones. Los jugadores le respondieron. Los aficionados también lo hicieron. Y ahora, seis años después, el mismo gerente está buscando un plan y siente cada vez más que ya no tiene las respuestas.

Y así, después de haber tenido dos años para perfeccionar estos planes, Southgate abandonó el experimento del mediocampo de Trent Alexander-Arnold. En cambio, tenemos el experimento de Conor Gallagher. Y duró 45 minutos, durante los cuales Gallagher confirmó lo que la mayoría de la gente ya sospechaba: que es un buen centrocampista, a veces muy bueno y a veces excelente, pero no alguien que baje el volumen de todas las críticas que se le lanzan. Se tragó el campamento inglés.

Kobbie Mainoo, su sustituto en el descanso, hizo más pases en los primeros 20 minutos de la segunda mitad que Gallagher en toda la primera mitad. Sólo por esta razón Mainoo, de 19 años, merece ser titular en el próximo partido de Inglaterra, posiblemente contra Holanda. Pero no exageremos los logros de Mainoo. Gallagher hizo 20 pases en total, siete de ellos hacia la portería eslovena. No completó ni un solo pase hasta el minuto 13.


Mainoo mejoró el mediocampo de Inglaterra, pero no pudo vencer a Eslovenia (Richard Pelham/Getty Images)

Si miras estas estadísticas, puede parecer un truco de la mente que Michael Carrick, un mediocampista de otra época, solía hacer 70, 80, a veces 90 pases exitosos en cada partido sin siquiera lograr precisar a un jugador habitual de Inglaterra. lugar. ¿Por qué, después de todos estos años, el mediocampo inglés se ha convertido en un enigma?

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Southgate ha hablado de la importancia de afrontar las críticas como directivo. Destacó que, bajo su supervisión, Inglaterra se había vuelto «divertida otra vez» y cuestionó si eso había aumentado las expectativas de los aficionados.

“Lo entiendo”, dijo. “No voy a dar marcha atrás. Lo más importante es que la afición se quede con el equipo. Entiendo la narrativa hacia mí mismo y es mejor que hacia el equipo, pero está creando un entorno inusual en el que operar. No he visto a ningún otro equipo clasificarse y recibir algo como esto.

¿Pero algún otro equipo en este torneo ha sido tan culpable de tener un desempeño tan deficiente?

Inglaterra de alguna manera logró lograr la hazaña bastante inusual de ganar el Grupo C, lo que lo convirtió en una prueba difícil. Además, no lo olvidemos, perdió ante Islandia en su último partido en Wembley. Sí, tirarle cosas al gerente es un mal truco. La cuestión, sin embargo, es que los aficionados ingleses tienen derecho a esperar más de lo que, a pesar de todo, es una variedad de futbolistas excepcionalmente talentosos. Es preocupante, realmente preocupante, que vean tantas fallas recurrentes.

Quizás no parecería tan discordante si no fuera porque el fracaso de Jude Bellingham en este torneo demostró por qué tanta gente lo veía como el hombre que llevaba las esperanzas de Inglaterra.

Bellingham eligió un mal momento para desatar la tensión. En su forma, es un asaltante, un moldeador de juego, un futbolista extraordinariamente talentoso con la invaluable habilidad de doblegar incluso los partidos más importantes a su voluntad. Pero este no es ese jugador. Esto es, en el mejor de los casos, un seis sobre diez de Bellingham y, mientras Inglaterra solo vea destellos esporádicos de esos dones poco comunes, tendrá un problema.

Si Southgate hubiera sido más valiente, podría haber tenido la tentación de retirar a Bellingham, mover a Phil Foden al centro y traer a Anthony Gordon, además de darle a Cole Palmer su primera aparición en la Eurocopa 2024. El cambio que vio a Palmer reemplazar a Bukayo Saka fue efectivo.

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Pero Inglaterra, en general, estaba indefensa y desequilibrada. Todo forma parte de un tema recurrente que siempre corría el riesgo de manifestarse en algunos espíritus rebeldes tras el pitido final.

Oficialmente había 18.000 aficionados ingleses en el estadio. Probablemente se podría duplicar ese número para acercarse a la cifra real. Y a medida que avanzaba el partido, hicieron todo lo posible para levantar al equipo. Hacían girar sus camisetas, tocaban los tambores y gritaban sus canciones. Nadie podía dudar de su compromiso, ni de la paciencia que mostraron esperando que Inglaterra apareciera, cumpliera y organizara una actuación con un pensamiento cohesivo y unido.

Las escenas posteriores al pitido final causarán mucha discusión. Las imágenes darán la vuelta al mundo. Esto nos recuerda por qué existe un libro sobre la labor del seleccionador inglés y se titula: «El cáliz envenenado».

Roy Hodgson nunca ha tenido que soportar este tipo de trato, ni siquiera cuando su Inglaterra destacó en dos Eurocopas y, en el medio, en la Copa del Mundo de 2014.

Fabio Capello nunca tuvo eso, por muy terrible que fuera Inglaterra en el Mundial de 2010.

Para Southgate representa uno de los momentos más bajos de sus ocho años al mando. Sin embargo, de manera extraña y confusa, estábamos sentados frente a un entrenador cuyo equipo acababa de llegar a los octavos de final, invicto, tratando de entender por qué las casas de apuestas lo habían nombrado favorito para ganar esta competencia.

(Foto superior: Emin Sansar/Anadolu vía Getty Images)