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Los equipos de mitad de tabla de la Premier League estuvieron «en la playa» este fin de semana, ¿y cómo decir eso?

Los equipos de mitad de tabla de la Premier League estuvieron "en la playa" este fin de semana, ¿y cómo decir eso?


Sale el sol, las tardes se hacen más largas, otra temporada de la Premier League llega a su fin y tres palabras han vuelto a entrar en el léxico del fútbol, ​​como siempre en esta época del año: en la playa.

Básicamente significa que un equipo al que no le queda nada por jugar está ocupado pensando en las vacaciones en lugar de afrontar los partidos finales con la intensidad habitual.

Probablemente usted mismo conozca esa sensación, ya sea después de pasar el período de preaviso para un trabajo particularmente abrumador o de pasar el último día del año escolar jugando a Hungry Hippos.

No quieres que decenas de miles de fanáticos en el campo cuestionen tu actitud y aplicación (mucho menos millones más en las redes sociales) en ningún momento durante la temporada. También hay una suma nada despreciable de alrededor de £3,1 millones (USD 3,9 millones) en juego para cada posición de la liga.

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Pero estos jugadores son simplemente seres humanos imperfectos como nosotros, dispuestos a dar por terminado el día si pueden salirse con la suya. De cara a este fin de semana, se puede decir que ocho equipos de primera categoría no tienen prácticamente nada que jugar en los dos o tres partidos que les quedan. Y a veces se nota.

Puede ser una experiencia liberadora. Un momento para liberarse de las ataduras, experimentar con selecciones y tácticas de equipo y, en general, jugar con una sensación de abandono.

O tal vez haya llegado el momento de cuestionar el propósito mismo del fútbol cuando no hay nada en juego. ¿Por qué perseguir esa pelota suelta? ¿Por qué seguir a ese corredor? ¿Por qué no aplicar metafóricamente el factor 30 y disfrutar del sol de una temporada segura, sólida y en gran medida poco espectacular?

Atlético Vi a los ocho equipos de la Premier League colocarse con seguridad en la mitad de la tabla este fin de semana para ver si ya habían colgado las toallas…


Bournemouth (perdió 2-1 ante Brentford)

Bournemouth completó sus deberes en casa 2023-24 con una extraña derrota ante Brentford, donde los tres goles llegaron después del minuto 85. El partido ciertamente tuvo muchos de los elementos de un partido de playa: sol abrasador, fanáticos mirando con las manos sobre los ojos, pero a nadie le importaba cómo se veía el marcador en persona.

Pero Andoni Iraola no parece el tipo de entrenador que acepta la relajación: recibió una tarjeta amarilla en la primera parte tras quejarse insistentemente de un gol de Dominic Solanke anulado por el VAR por una mano al principio de la jugada. No fue una de las mejores actuaciones de la temporada de su equipo, pero no fue por falta de intentos.

Por los números: Una ciudad que literalmente se asienta en una playa vio a su equipo de fútbol perder su último partido en casa por cuarta vez en las últimas cinco temporadas.


Andoni Iraola: realmente intenso (Robin Jones/AFC Bournemouth vía Getty Images)


Brentford (venció al Bournemouth 2-1)

Tener la oportunidad de estar cerca de la playa a falta de dos partidos fue bueno para el Brentford después de una primavera de temores de descenso, pero el equipo de Thomas Frank negoció con destreza el final de la temporada: esta fue su tercera victoria en los últimos cinco partidos y una que llegó gracias a su último gol de la victoria en un partido de la Premier League desde el famoso gol de Ivan Toney en el Manchester City en noviembre de 2022.

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Por supuesto, estar en la playa puede manifestarse de muchas maneras y es posible que Brentford no hubiera presionado para lograr ese último ganador si asegurar un punto hubiera sido vital en la batalla contra el descenso.

Por los números: El 22% de los goles del Brentford en los últimos cinco minutos de los partidos de esta temporada llegaron en el partido del sábado contra el Bournemouth.


Brighton (empate 1-1 con Newcastle)

Fue el viaje más largo de la temporada para Brighton, pero en Newcastle tuvieron un clima encantador en la playa de Sussex. Se esperaba que el equipo de Roberto De Zerbi usara chanclas, pero eso ciertamente sucedió en su anterior viaje por la costa sur a Bournemouth (donde perdieron 3-0), no en este.

Contra un equipo que perseguía los tres puntos para la clasificación europea, Brighton aprovechó el empate.

Por los números: Una actuación comprometida del Brighton le permitió cometer la segunda mayor cantidad de faltas en un partido fuera de casa en la Premier League esta temporada (16).


Joel Veltman celebra tras marcar el gol del Brighton en St James’ Park (George Wood/Getty Images)


Crystal Palace (ganó 3-1 ante los Wolves)

En comparación con el alto nivel de los cinco partidos anteriores, el inicio del Crystal Palace en Molineux tuvo vibraciones playeras, pero el nivel es muy alto. Después de un comienzo lento, volvieron a la vida y encontraron su ritmo, liderados por la triple amenaza de Michael Olise, Eberechi Eze y Jean-Philippe Mateta.


En este momento, es más probable que Eberechi Eze esté en el avión que en la playa (Naomi Baker/Getty Images)

Oliver Glasner nunca aceptaría nada más que un esfuerzo total y eso es lo que le dieron en esta victoria por 3-1 contra Wolverhampton Wanderers, incluso si el desempeño general fue un poco más inconexo de lo que ha sido últimamente.

Por los números: El total de 2,7 goles esperados de Palace fue el más alto en un partido fuera de casa de la Premier League desde que jugó contra el Leeds en abril de 2023.


Everton (venció al Sheffield United por 1-0)

¿Everton en la playa? Gran oportunidad con Sean Dyche al mando. Este fue un juego conflictivo que amenazó con explotar cuando Jack Robinson empujó a Dominic Calvert-Lewin, provocando un tumulto. Dyche instó constantemente a sus jugadores a seguir presionando y una entrada tardía de Idrissa Gueye se ganó los aplausos.

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Pero con la seguridad garantizada, hubo una atmósfera más relajada que en otras finales recientes de Goodison Park. El Everton tuvo más posesión del balón y jugó un buen fútbol, ​​especialmente antes del gol de la victoria de Abdoulaye Doucoure. Contra el ya descendido Sheffield United no hubo necesidad de volver a pisar el acelerador.

Por los números: El 84% igualó la mejor tasa de pases completados del Everton en cualquier partido de la Premier League esta temporada.


Fulham (perdió 4-0 ante el Manchester City)

¿Volar cometas y pescar en las redes sociales antes de un gran partido? ¿Seguido de una derrota por 4-0? A primera vista, el Fulham ha estado gritando en la playa esta semana, pero su actuación del sábado pintó un panorama diferente a pesar del marcador.

El equipo de Marco Silva trabajó incansablemente para mantener al City relativamente tranquilo durante más de una hora, apegándose religiosamente a su bloque defensivo central, sólo para que el City los abrumara con su dominio imperial a medida que el cansancio se apoderaba de ellos.

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El hambre insaciable de goles tempraneros del Manchester City rompe el espíritu de sus rivales

Por muy tentador que haya sido, no había pelotas de playa ni chanclas en exhibición en Craven Cottage.

Por los números: Puede que Fulham haya tenido sólo un disparo a puerta, pero eso es uno más que cuatro en 16 derrotas consecutivas contra el City.


West Ham United (venció al Luton 3-1)

El equipo local ciertamente jugó como si estuviera pensando en su verano durante la primera mitad contra el Luton Town. Fueron abucheados por los aficionados al salir del campo en el descanso, pero mejoraron notablemente después del descanso, jugando con urgencia y confianza, lo que les llevó a una victoria por 3-1.

Los jugadores querían asegurar la victoria de David Moyes en su último partido en casa como entrenador y al final lo consiguieron. Desde desmovilizar empleados felices hasta empleados diligentes en un lapso de 90 minutos.


George Earthy celebra su primer gol en la Premier League (Alex Davidson/Getty Images)

Por los números: Los totales del West Ham en tiros a portería (siete), grandes oportunidades (cinco) y goles esperados (2,63) en la segunda mitad fueron los máximos de la temporada.


Wolves (perdió 3-1 ante Crystal Palace)

No es la primera vez en las últimas semanas que los Wolves produjeron un hechizo de juego (durante gran parte de la primera mitad) que insinuaba camisas florales y cócteles. Faltó intensidad y descuido en la posesión del balón en el equipo de Gary O’Neil, lo que contrastó mucho con el inicio de temporada.

Pero salieron del área durante la segunda mitad y al menos produjeron más urgencia (aunque no fue suficiente para darle la vuelta al partido), por lo que tal vez esos primeros 45 minutos no se debieron enteramente a sueños de vacaciones.

Por los números: Los Wolves han concedido 1,62 goles esperados en la primera mitad, el tercer total más alto en cualquiera de sus partidos de la Premier League esta temporada.


El jefe de los Wolves, Gary O’Neil, apura las cosas (Andrew Kearns – CameraSport vía Getty Images)

Información de Mark Critchley, Andy Naylor, Matt Woosnam, Patrick Boyland, Peter Rutzler, Roshane Thomas, Steve Madeley y Duncan Alexander

(Foto superior: Charlie Crowhurst/Getty Images)