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Los días del derbi son diferentes: el Arsenal ha superado uno de los momentos más difíciles

Los días del derbi son diferentes: el Arsenal ha superado uno de los momentos más difíciles


En sus primeros días como entrenador del Arsenal, Arsene Wenger sugirió repetidamente que su equipo estaba en desventaja frente a su eterno rival por el título, el Manchester United. El problema, razonó, era que el Arsenal tenía que jugar tantos derbis. No sólo había que considerar al Tottenham Hotspur, sino también al Chelsea, al West Ham United, a Wimbledon y, a menudo, también al Charlton Athletic y al Crystal Palace. Los derbis se consideraban más frenéticos, más físicos y simplemente más duros.

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Es cuestionable si eso tenía algún mérito. El United también ha jugado muchos partidos contra sus rivales del noroeste y ningún equipo ha disfrutado de un viaje a Wimbledon, independientemente de su geografía. “El Arsenal siempre se queja de los derbis de Londres, pero yo no puedo arreglarlo”, respondió una vez Sir Alex Ferguson. «Sólo han perdido uno en tres años, ¿verdad?»

Pocos, sin embargo, pueden tener dudas sobre este derbi.

La victoria del Arsenal por 3-2 sobre el Tottenham fue un partido terrible y brillante a la vez, y de eso se tratan los derbis. Fue terrible en términos de juego combinado en el último tercio, en términos de James Maddison y Martin Odegaard, los dos principales creadores, tomando el balón, y en términos de la calidad de cuatro de los cinco goles. Y fue brillante en términos de eventos, en términos de dramatismo, en términos de intensidad y atmósfera.

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Este partido es estadísticamente el ambiente de la Premier League, donde la ventaja de jugar en casa marca la mayor diferencia. El Arsenal suele ganar en el Emirates, el Tottenham suele ganar aquí. Eso hace que victorias como esta sean particularmente memorables. “Partido emocionante, un lugar difícil al que llegar, una atmósfera increíble”, dijo Arteta. «No puedes fingir que vendrás aquí, no sufrirás y pasarás una tarde cómoda».

El Arsenal tomó una ventaja de 3-0 sin jugar bien. Su primer y tercer gol llegaron desde córners, lo que significa que ya han marcado 16 en la Premier League esta temporada, la mayor cantidad desde el West Brom de Tony Pulis en 2016-17. El otro fue, por supuesto, un maravilloso y amplio contraataque iniciado por un pase diagonal de Kai Havertz y el característico remate de Bukayo Saka, un raro momento de calidad.

Los goles del Tottenham también fueron bastante irregulares: Cristian Romero se encontró desconcertantemente en el borde del área rival para aprovechar un error del portero, luego el penalti de Son Heung-min después de que Declan Rice golpeara torpemente a Ben Davies cuando intentaba rechazar. El último período de presión del Tottenham se debió casi exclusivamente a jugadas a balón parado y centros, más que a un buen fútbol. Raya, cuyo error hizo retroceder al Tottenham, merece crédito por su naturaleza proactiva al lidiar con los balones altos. «Estuvo sensacional en los últimos 20-25 minutos del partido», dijo Arteta.

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La característica principal del juego, sin embargo, fue el físico y el gran abordaje. El personaje principal aquí fue inevitablemente Romero, quien lanzó desafíos a Havertz. «Fue excepcional», dijo Ange Postecoglou más tarde. “Es un ganador de la Copa del Mundo. Necesitamos transferir un poco de lo que hay en él a los demás».

Pero Davies, normalmente un defensor mucho más considerado, se quedó atrapado con Saka. La principal tarea defensiva de Micky van de Ven durante el día fue simplemente correr hacia atrás y interponerse entre el hombre y el balón. Poco después de que el gol de Romero devolviera al Tottenham al partido, el suplente Yves Bissouma se lanzó a una entrada que produjo un gran rugido y le hizo saber al Arsenal que, de repente, el partido había comenzado.


(Justin Setterfield/Getty Images)

Por otro lado, el Arsenal manejó bien los centros, en parte porque esencialmente juega con cuatro defensores centrales. Este enfoque tiene sus inconvenientes, pero Ben White manejó excelentemente los centros al segundo palo y Takehiro Tomiyasu cubrió cuando Gabriel fue arrastrado fuera de posición. Utilizando a Rice y Thomas Partey juntos, Arteta utilizó su combinación más defensiva en el mediocampo después de haber jugado bien juntos en la goleada por 5-0 a otro rival londinense, el Chelsea.

No fue un día para genios tácticos ni momentos de magia ofensiva, y si el Arsenal necesitaba alguna advertencia sobre la naturaleza de un derbi, vino de la desastrosa actuación del Liverpool, aspirante al título, en Goodison Park el miércoles por la noche, cuando aparentemente había perdido todos los duelos. el campo y permitió que el equipo de Sean Dyche dictara los términos del juego.

El Arsenal, a excepción del inicio de la segunda mitad, no ofreció suficiente control para mantener al Tottenham a distancia. Pero, en general, supieron hacer frente a la embestida y afrontar el desafío psicológico de un derbi cuando sus oponentes han marcado dos goles, tienen impulso y empiezan a creerlo. La única sorpresa fue que el partido terminó sin tarjeta roja.

En un sentido más amplio, existe una creciente preocupación entre los aficionados de que todo el fútbol esté empezando a tener el mismo aspecto. Todos los equipos juegan más o menos igual y todos los estadios parecen cada vez más idénticos. Pero estos dos derbis de los últimos días (el corto viaje del Liverpool al Everton y el ligeramente más largo del Arsenal al Tottenham) proporcionan un contrapunto. Los derbis son diferentes. Requieren un enfoque táctico diferente y una actitud diferente. «Este equipo tiene mucho coraje y mucha determinación», dijo Arteta.

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La lucha por el título del Liverpool terminó en Goodison Park. La lucha por el título del Arsenal sobrevivió al viaje al Tottenham Hotspur Stadium. Desafortunadamente para ellos, el derbi restante del Manchester City será la final de la Copa FA, en lugar de la liga. A estas alturas de la temporada “cada partido es una final de copa”. Por suerte para el Arsenal, no todos los partidos son derbis.

(Foto superior: Ben Stansall/AFP vía Getty Images)