• Mar. May 21st, 2024

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Lionel Messi está armando la mejor temporada individual en la historia de la MLS, más o menos


Si había dudas de que Lionel Messi llegó a jugar a la MLS, se disiparon en el primer partido de esta temporada cuando hizo desaparecer a un hombre adulto.

La jugada fue una de esas transiciones descuidadas que el fútbol estadounidense ha elevado a una especie de forma de arte dadaísta. El defensa del Real Salt Lake se desplomó por una razón poco clara y el portero se encontró luchando cuando el balón cayó a Messi, quien venció a un hombre recortando en un ángulo improbable.

El único obstáculo que se interponía (bueno, yacía) entre él y la portería era el desplomado defensa Andrew Brody, que todavía se retorcía de dolor en el borde del área penal.

No hubo ningún silbido. Aprovecharse de. En lugar de reconocer a su oponente caído, Messi produjo uno de los momentos más hilarantemente irreverentes de su carrera: hizo rodar el balón por su cuerpo con un toque gloriosamente fuerte, saltó alrededor de él y lo recogió con calma para disparar a portería.

“Para aquellos que preguntan”, escribió Brody más tarde cuando la cinta se volvió viral, “sí, yo era el cono en el suelo allí.

Incluso los compañeros de Messi en el Inter Miami no podían creer lo que acababan de ver. «Pensé: ‘Dios mío, simplemente volteó al tipo a toda velocidad y disparó'», dijo el mediocampista Julian Gressel, que estaba parado a unos metros de distancia. «Habría sido el gol de la temporada para mí, probablemente el mejor gol que he visto en mi vida si hubiera entrado».

Esto es lo que sucede cuando el mejor jugador que jamás haya pateado una pelota lleva su talento a South Beach. A los 36 años, Messi podía faltar a los entrenamientos para beber yerba mate bajo un paraguas y los fanáticos aún acudían en masa para verlo jugar en el Inter Miami. En cambio, como LeBron James o Tom Brady al final de su carrera, obstinadamente aumenta su legado mucho después de que el cuerpo de cualquier otra persona se haya rendido.

Unos meses después de ganar su octavo Balón de Oro, Messi continúa desarrollando su juego de maneras interesantes. Volverá a ser el centro de atención mundial este verano cuando se una a Argentina en la Copa América, pero incluso contra equipos como Sporting Kansas City y New England Revolution, cada minuto de fútbol que le queda es una diversión vertiginosa e imperdible.

Ah, y en el camino, Messi podría estar armando la mejor temporada en la historia de la MLS.


Para cualquiera que haya visto al Barcelona en la última década, la ficha del equipo del Inter Miami puede resultar increíblemente familiar. Por delante de Messi, su antiguo compañero de ataque Luis Suárez sigue marcando goles a un ritmo alarmante. Detrás de ellos, el centrocampista defensivo Sergio Busquets dirige el juego con calma y precisión. Jordi Alba no puede avanzar desde el lateral izquierdo como solía hacerlo, pero sigue siendo el objetivo favorito de Messi en el último tercio. Incluso el técnico, Tata Martino, entrenó a la mayoría de estos chicos en el Barcelona en la temporada 2013-14.

Pero ahí es donde terminan las similitudes. En lugar de un grupo de magos entrenados en La Masia, el Inter Miami ha rodeado a sus estrellas envejecidas con un grupo de sudamericanos jóvenes y atléticos. El resultado es un equipo más débil que cualquier otro equipo con el que Messi haya jugado.

Durante la mayor parte de su carrera, Messi rara vez tuvo que involucrarse hasta que su equipo pasó la línea media del campo. Podía recorrer la ofensiva como un oficial de exploración, observando cómo se movían los defensores y calculando dónde aparecer el balón en el momento exacto para completar un movimiento.

En la estructura menos optimizada de Miami, se unirá antes que nunca. En lugar de recibir por banda para driblar a través de la defensa, a menudo hace girar a Gressel, que juega por el centro-derecha, hacia la línea delantera y se deja caer junto a Busquets para ganar el balón desde atrás con pases cortos.

A diferencia del PSG, donde podría enviar a Kylian Mbappé a través de continentes, o con Argentina, donde tipos como Julián Álvarez y Lautaro Martínez dirigen los canales por delante de él, Messi es menos escolta para Miami. En lugar de largas miradas desde el tercio medio, enhebrará las líneas con rápidos uno-dos que esquiven a los defensores sin correr el riesgo de tacleadas y faltas.

«Le gusta hacer eso, ganar velocidad a través de pases contra la pared», explica Gressel. “Seré como un portero, en cierto sentido. Se trata de llevarlo al espacio en la media vuelta y seguir adelante».

Una vez que se mueve entre líneas, el ojo de Messi para las líneas es tan letal como siempre. Tiene una media de más de un balón cada 90 minutos. Sus 10 asistencias (12 si contamos las asistencias adicionales, como lo hace la MLS) lideran la liga. Cinco de ellos llegaron en la mitad el fin de semana pasado, cuando destrozó a los New York Red Bulls como un gato doméstico aburrido.

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Lo mejor del grupo, una asistencia al mediocampista paraguayo Matías Rojas, fue el recuerdo perfecto de los días de Messi en Miami. Recogió el balón a la izquierda de la línea media, a kilómetros del peligro. Volvió hacia el centro del campo, pero en lugar de repartir el balón a Busquets, cambió de opinión y remató una inesperada pared a Rojas. Así, de repente estaba driblando a una defensa expuesta.

Rojas supo qué hacer tras jugar el pase de vuelta. Cuando la oposición se derrumbó sobre Messi, su compañero siguió corriendo hacia la portería. Messi giró hacia la izquierda y luego giró el balón hacia la derecha en un ángulo que sólo él podía ver, casi exactamente el mismo ángulo que su asistencia a Nahuel Molina contra Holanda en el último Mundial.

Todo el recorrido desde la línea central hasta la portería, a través de siete oponentes, requirió sólo tres pases entre dos jugadores.

Esta es la evolución final de Messi: no un falso nueve ni un extremo impulsado, sino una progresión implacable del balón por el corazón del campo. Una y otra vez encuentra la manera de liberarse y recibir el balón en el centro, driblar a través de las líneas y dar un pase asesino en el lado izquierdo del área. Sólo cinco jugadores de la MLS, incluidos Federico Bernardeschi del Toronto FC, Luis Muriel del Orlando City y Riqui Puig, antiguo compañero de Messi en el Barcelona en el LA Galaxy, promedian más de 19,2 acciones hacia adelante de Messi cada 90 minutos.

Pero, por supuesto, eso incluso resta importancia al impacto de un tipo que también es el máximo anotador de la liga. Los 10 goles de Messi en ocho partidos esta temporada lo sitúan en 1,33 goles por cada 90 minutos jugados, su mejor ritmo desde sus días de récord en 2012-13. En lugar de conformarse con tiros cada vez más largos a través de defensas repletas como en el Barcelona actual, está irrumpiendo en el área y promediando unos saludables 0,15 goles de penalti por tiro. Tal vez podría acostumbrarse a estas defensas mal pagadas de la MLS.

El número más útil para resumir el ritmo devastador de Messi en la MLS no son los goles o las asistencias (que él lidera) o incluso los goles de penalti más las asistencias esperadas cada 90 minutos (sí, eso también lidera), sino un modelo más completo de goles de American Soccer. Análisis llamado límites agregados. Cada vez que un jugador toca el balón, los goles sumados a las posibilidades de su equipo de anotar o conceder antes y después de la acción miden y le dan la diferencia, sumando todas sus contribuciones con el balón en términos de diferencia de goles esperada.

Messi solo ha jugado 1.165 minutos en la MLS, por lo que esta comparación es un poco prematura, pero hasta ahora ha superado los goles de la carrera de la MLS en términos de incorporaciones. Son muy buenos jugadores desde cualquier punto de vista (es posible que hayas oído hablar de un par de compañeros llamados Zlatan Ibrahimovic y Thierry Henry) y todos han jugado en las principales ligas de Europa, pero ninguno de ellos puede compararse con el jugador de 36 años. Messi.

La mejor temporada individual en la historia de la MLS pertenece a Carlos Vela en 2019. Bob Bradley, su entrenador en Los Angeles FC, le dijo a Vela que quería que «fuera tan bueno como Messi», y el extremo pareció tomarlo literalmente. Estableció récords de liga de goles en una temporada (34) y de goles más asistencias en la MLS (49). Sus 1,06 goles sin penaltis más asistencias esperadas cada 90 minutos son los mejores de la historia por un buen margen, al igual que sus 0,37 goles añadidos cada 90 minutos por encima del jugador promedio en su posición.

Elija cualquier número que desee y el número primo de Carlos Vela de 2019 será el estándar de oro. Eso fue lo más cerca que estuvimos de ver lo que Messi podía hacerle a la MLS, hasta que apareció el hombre mismo.


Carlos Vela en 2019: la mejor temporada individual en la MLS… hasta ahora (Shaun Clark/Getty Images)

A un tercio de esta temporada, Messi está en camino de romper todos y cada uno de esos récords. Esta es una completa campaña de ataque y demolición. Él se retira de la liga y no al revés.

El equipo de las leyendas del Barcelona, ​​Inter Miami, probablemente no será el mejor en la historia de la MLS (tienen una estructura demasiado inestable y porosos en la parte trasera), pero en este momento están en la cima de la liga y buscan estar a la altura cada vez que Messi suba al campo. paso. Quizás esa sea la mejor medida de un gran narrador: simplemente no puedes quitarle los ojos de encima, ni siquiera hasta el final.

(Foto superior: Doug Murray/Icon Sportswire vía Getty Images)




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