• Mié. Jul 24th, 2024

-> Noticias de futbol internacional

L’Inghilterra cade in profondità dopo aver preso l’iniziativa: perché succede e perché è un problema

L’Inghilterra cade in profondità dopo aver preso l’iniziativa: perché succede e perché è un problema


Gareth Southgate ha sempre dovuto rappresentare una rottura netta con il passato dell’Inghilterra, un’opportunità per tracciare una linea nella storia recente e ricominciare da capo. Ma la cosa più allarmante delle prestazioni dell’Inghilterra finora a Euro 2024, il quarto grande torneo di Southgate in carica, è quanto siano ricaduti nelle vecchie cattive abitudini che lo precedono.

C’è molto da criticare sulle prime due partite dell’Inghilterra in Germania – la mancanza di supporto attorno a Harry Kane, la mancanza di controllo a centrocampo, la totale assenza di qualsiasi lato sinistro – ma gran parte di ciò dipende dalla reazione dell’Inghilterra all’1- 0 in su.

L’Inghilterra ha segnato presto in entrambe le partite (rispettivamente dopo 13 e 18 minuti) e due volte è rimasta indietro. In nessuna delle due partite è mai sembrato che fossero in grado di restare in vantaggio e di spingere per andare avanti 2-0. Mentre l’Inghilterra se l’è cavata contro la Serbia, resistendo alla vittoria per 1-0, non ce l’ha fatta contro la Danimarca, che è stata costretta a pareggiare 1-1.

Annuncio

L’Atletico tenta di trovare una risposta…


L’Inghilterra intendeva scendere così in profondità contro la Danimarca?

È facile guardare questo fenomeno attraverso questa lente: doveva essere una scelta di qualcuno giocare così, quindi la colpa è stata dell’allenatore o dei giocatori? Chi è stato la persona la cui mano ha premuto il pulsante «drop deep» dopo che Kane aveva portato l’Inghilterra in vantaggio?

Ma guardando il servizio di ieri sera, hai avuto la sensazione di una spiegazione diversa. E se questa non fosse stata una scelta di nessuno ma piuttosto una questione tecnica, il risultato del fatto che l’Inghilterra non è riuscita a pressare la Danimarca come avrebbe voluto?

Quando Kane ha parlato alla BBC dopo la partita, ha ammesso che l’Inghilterra doveva «migliorare» e ha spiegato che quando gli avversari cambiano forma, l’Inghilterra fatica a pressare. «Quando le squadre lasciano cadere alcuni giocatori più in profondità, non siamo sicuri di come esercitare la pressione e chi dovrebbe andare», ha detto Kane.

Inghilterra Harry Kane Southgate dovrebbe giocare


Southgate e Kane durante il poco entusiasmante pareggio per 1-1 dell’Inghilterra contro la Danimarca (Richard Pelham/Getty Images)

Nella sua intervista post partita, Southgate ha negato di aver detto ai giocatori di giocare in questo modo, sottolineando lo stesso punto fatto da Kane, cioè che è stata l’incapacità di pressare la Danimarca a costringere l’Inghilterra a ritirarsi. «Abbiamo affrontato squadre piuttosto fluide nella difesa a tre e non è facile mettere pressione su di loro», ha detto. “Ma dobbiamo sicuramente fare meglio di quanto abbiamo fatto in queste due partite. Questo è stato parte del problema. Ma anche non tenere la palla è stato parte del problema”.

È innegabile che i giocatori inglesi sembrino un po’ nervosi quando si tratta di controllare la partita. Parlando dopo la partita di giovedì, Kyle Walker ha lasciato intendere che la paura di commettere errori di possesso palla potrebbe essere stata la ragione della regressione della squadra verso la propria area di rigore.

Annuncio

«È solo il gioco», ha detto il terzino destro. “Stai percependo il gioco; probabilmente hanno avuto il sopravvento in alcune fasi della partita e come difensori provi a pensare: «E se?».

“Se andiamo avanti e loro vanno a segnare, all’improvviso danno la colpa alla difesa che non siamo in posizione”.

Qualunque cosa accada nella partita di martedì sera contro la Slovenia e oltre, questa sarà ora una delle questioni che definiranno il rendimento dell’Inghilterra in questo torneo. Ogni volta che prenderanno l’iniziativa, la domanda sarà come reagiranno i giocatori: se avranno il coraggio di restare fedeli alle loro armi, l’energia e il coraggio per mantenere una linea alta, o se semplicemente si ritireranno nella propria scatola. . (Il fatto che questa sia diventata la narrazione dominante attorno a questa squadra inglese è sottolineato dal fatto che Erik ten Hag ha sottolineato questo punto alla TV olandese dopo la partita contro la Serbia, accusando Southgate di “giocare d’azzardo nel rendere la sua squadra compatta e fare affidamento sui momenti” dopo essere andato 1 -0 in su.)

Jack Pitt-Brooke


Allora perché l’Inghilterra è crollata così profondamente contro la Danimarca?

Sedersi non è necessariamente una cosa negativa. Infatti, alla Coppa del Mondo del 2022, i semifinalisti del Marocco si sono classificati al primo posto, la Francia seconda al secondo posto e l’Argentina vincitrice al quarto posto per la percentuale più alta di tempo di difesa in un blocco centrale. Ciò che è problematico è sedersi senza un’efficace strategia di pressatura per riconquistare (e contrattaccare) o spingere una squadra indietro, per poi farsi avanti per pressare.

Serbia e Danimarca potrebbero aver giocato in forme simili (3-4-3) ma hanno fatto avanzare la palla in modi diversi. La Serbia ha escluso il numero 10 Dusan Tadic e ha optato per un centrocampo a tre fisico e combattivo, che li ha costretti ad attaccare quasi esclusivamente attraverso i cross: quando l’Inghilterra li difendeva, aveva poco piano B.

Nel frattempo, la Danimarca è stata più varia, attaccando sulle transizioni e giocando nei terzi, mantenendo una minaccia ai cross. Il problema dell’Inghilterra era il modo in cui pressavano i difensori della Danimarca.

Annuncio

Sulla destra dell’Inghilterra, l’ala Bukayo Saka è entrata, permettendo a Kyle Walker di rimanere stretto e difendere l’area. Tuttavia, il lato sinistro dell’Inghilterra non era lo stesso. L’ala sinistra Phil Foden è rimasta alta per pressare il difensore centrale destro Joachim Andersen, forse per cercare di limitare i suoi grandi cambi. Ciò ha costretto il terzino sinistro Kieran Trippier a uscire, lontano dal difensore centrale sinistro Marc Guehi. Declan Rice ha dovuto coprire tra questi e l’Inghilterra ha perso la superiorità a centrocampo.

Ecco Saka che entra in campo per difendere il terzino sinistro Victor Kristiansen.

Questo è un tipico esempio del primo tempo dei problemi della sinistra inglese. Notate che Guehi e Trent Alexander-Arnold indicano mentre i giocatori saltano, sottolineando il punto di Kane sull’incertezza su chi dovrebbe andare. Foden pressa Andersen, Trippier si sposta largo e Rice segue la corsa di Jonas Wind nella metà area. Andersen passa al numero 8 Morten Hjulmand e Harry Kane deve intervenire per coprirsi.

Ecco un’istanza diversa, stesso schema. Kane finisce per provare ad affrontare in scivolata il passaggio per Hjulmand ma lo manca. In due passaggi, andando verso l’esterno, la Danimarca si porta in posizione di tiro. L’Inghilterra riesce a circondare la palla ma può solo bloccare il tiro in angolo.

L’Inghilterra che preme in questo modo spiega anche le sue difficoltà a uscire quando hanno recuperato. Kane, per le ragioni sopra esposte, spesso non era così avanzato come Southgate avrebbe voluto. Ha reso più facile per la Danimarca contro-pressare e tenere l’Inghilterra bloccata.

I numeri rendono la lettura cruda. In termini di passaggi consentiti per azione difensiva (PPDA), è stata la seconda prestazione passiva dell’Inghilterra in una partita di un torneo importante sotto Southgate: oltre 25 passaggi danesi prima di un’azione difensiva. Confrontalo con la Coppa del Mondo 2022, Euro 2020 e la Coppa del Mondo 2018, dove l’Inghilterra ha consentito (in media) 10, 17 e 13 passaggi prima di effettuare azioni difensive.

Il pressing dell’Inghilterra è stato un aspetto sottovalutato della Coppa del Mondo 2022 ed è stato particolarmente efficace negli ottavi di finale contro Senegal (ottavi) e Francia (quarti di finale). Quel torneo si è concluso con la squadra di Southgate seconda, dietro ai vincitori dell’Argentina, per la riconquista del terzo finale. L’Inghilterra ha recuperato meno della metà del terzo finale (per partita) in Germania rispetto al Qatar.

E quando riescono a riconquistare, sono sei metri più vicini alla porta dell’Inghilterra che ai Mondiali.

Ci sono giustificazioni tattiche perché l’Inghilterra giochi in contropiede: Kane è un ottimo passante e gli piace entrare; Saka, Bellingham e Foden possono dribblare da soli o combinare e correre oltre la palla. La preoccupazione più grande è che anche il numero dei contropiedi inglesi sia diminuito. Non minacciano le squadre nello stesso modo in cui lo fa la Francia quando si siede e poi si anima durante la transizione.

Annuncio

L’Inghilterra ha avuto problemi difensivi durante l’intero anno solare. Nell’amichevole di marzo contro il Brasile, la loro linea alta è stata esposta e la contropressione non è stata abbastanza rapida o aggressiva da impedire i contropiedi. Tre giorni dopo, hanno faticato a gestire i palloni diretti del Belgio su Romelu Lukaku. E nell’ultima amichevole prima degli Europei, Southgate ha criticato l’approccio senza possesso palla della sua squadra contro l’Islanda.

Liam Tharme


L’Inghilterra ha una storia di questo tipo?

Ciò che è stato così sorprendente per chiunque abbia una lunga storia di visione dell’Inghilterra è quanto siano state familiari le ultime due partite. Questo problema non ha afflitto solo l’Inghilterra di Southgate, ma molte squadre inglesi da molto tempo prima. C’è una ragione per cui l’intero mandato di Sven-Goran Eriksson è stato associato alla frase «primo tempo buono, secondo tempo non così buono».

I due più grandi giochi dell’era Southgate finora sono stati contrassegnati proprio da questo problema. Innanzitutto, c’è stata la semifinale della Coppa del Mondo allo stadio Luzhniki contro la Croazia nel 2018. L’Inghilterra è passata subito in vantaggio grazie al calcio di punizione di Kieran Trippier e ha mantenuto la pressione per tutto un primo tempo dominante. Ma nella ripresa si sono stancati, hanno smesso di pressare e si sono arretrati. La Croazia ha lentamente preso il controllo, ha pareggiato a metà del secondo tempo, poi ha vinto la partita ai supplementari.

Quando l’Inghilterra si è riunita di nuovo per la prima sosta in nazionale dopo la Coppa del Mondo, Southgate ha parlato in dettaglio di come avrebbe voluto che la sua squadra inglese «si sviluppasse senza palla» in futuro e fosse più aggressiva. Riuscire a pressare meglio era fondamentale.

Ma quando l’Inghilterra ha affrontato l’Olanda nella semifinale della Nations League in Portogallo nel giugno 2019, ha preso nuovamente il comando nel primo tempo, si è rilassata, ha permesso agli olandesi di dominare il possesso palla e alla fine è stata eliminata ai supplementari.

Forse l’esempio più importante è arrivato quando l’Inghilterra ha affrontato l’Italia nella finale di Euro 2020 a Wembley, forse la più grande occasione per questa generazione di vincere un trofeo importante. Ancora una volta l’Inghilterra ha preso il controllo del gioco e ha segnato in anticipo. Ancora una volta non sono riusciti a segnare un secondo cruciale, hanno perso il controllo, hanno subito gol su calcio piazzato e poi hanno perso ai rigori.


L’Inghilterra non è riuscita a vincere Euro 2020 nonostante fosse in vantaggio nella finale (Shaun Botterill/Getty Images)

I critici di Southgate diranno che aveva tre anni per risolvere questo problema dopo gli ultimi Europei, eppure la prova di Euro 2024 è che l’Inghilterra è bloccata nello stesso schema. I difensori di Southgate potrebbero sottolineare che giocare in questo modo ha funzionato piuttosto bene per la Francia nel corso degli anni – i re della difesa minimalista dall’1-0 in su – e che i metodi di Southgate hanno funzionato bene finora.

Annuncio

Ma alla fine questo è un problema molto più grande del solo Southgate. Parlare semplicemente di lui e delle sue tattiche significa ignorare l’orgogliosa storia inglese di ritirarsi con un vantaggio iniziale e alla fine pagarne le conseguenze. Torniamo alla Coppa del Mondo del 2002, quando l’Inghilterra fece lo stesso, in particolare contro la Svezia nella fase a gironi, retrocedendo velocemente dopo essere passata in vantaggio, e fu punita per questo dopo l’intervallo. Quando l’Inghilterra fu eliminata da Euro 2004 dal Portogallo, passò in vantaggio dopo soli tre minuti, si sedette e dopo 80 minuti dolorosi Helder Postiga segnò il pareggio. Il Portogallo ha vinto ai rigori.

Il gioco è cambiato molto da allora, ma è rimasto ancora una costante per le squadre inglesi nei tornei più importanti. Come contro gli Stati Uniti ai Mondiali del 2010, quando Fabio Capello lottava con il fatto che la sua squadra sembrava fisicamente stanca in vista di un torneo importante.

Per una nazione calcistica che si vanta di energia e aggressività, il fatto che le squadre inglesi lo facciano da così tanto tempo è affascinante. Southgate probabilmente non riuscirà a riprogrammare le caratteristiche nazionali nelle prossime settimane o due. Ma se l’Inghilterra non vuole spingere forte a questi Europei, allora dovrà trovare un modo per difendere meglio.

Jack Pitt-Brooke


Qual è la soluzione?

Risolvere il problema è molto più difficile che identificarlo. Southgate ha due opzioni: cambiare il personale o cambiare la forma. Deve farne almeno uno e potrebbe anche farli entrambi. Questo è il motivo per cui il Southgate ha optato per un 3-4-3 contro la Germania negli ottavi di finale di Euro 2020: “Volevamo essere uomo per uomo, aggressivi nella pressione. I terzini hanno fatto davvero bene e hanno dato il tono”.

Nonostante tutti i suoi meriti offensivi, Alexander-Arnold non è il tipo di centrocampista adatto a un gioco pressante. Rice deve spesso coprire per suo conto e ciò potrebbe portare Southgate a fare il cambio che è stato il suo sostituto preferito nelle prime due partite dell’Inghilterra: Conor Gallagher per Alexander-Arnold.

Allo stesso modo, l’alta stampa in realtà non si addice molto a Kane, tanto meno a Ollie Watkins. Tali cambiamenti potrebbero risolvere i problemi difensivi ma, oltre ad essere altamente improbabili, ridurrebbero seriamente la qualità offensiva dell’Inghilterra.

Annuncio

Questo è il nocciolo dei problemi dell’Inghilterra. Sono chiari e specifici ma non esistono isolatamente. Risolvere un problema potrebbe crearne uno o più altrove. Una forte base difensiva è stata il filo conduttore durante tutto il periodo in cui Southgate era allenatore dell’Inghilterra, soprattutto negli ultimi due tornei, ma l’Inghilterra deve tornare a difendere nella metà campo avversaria.

Liam Tharme

(Foto in alto: Alexander Scheuber – UEFA/UEFA tramite Getty Images)