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La táctica de Xabi Alonso en el Leverkusen y la del Liverpool…

La táctica de Xabi Alonso en el Leverkusen y la del Liverpool...


Como jugador, Xabi Alonso habría sido ideal para el Liverpool de Jurgen Klopp. Simplemente cierra los ojos, pon algunos ritmos destacados de YouTube e imagina esas largas diagonales características volando desde una bota recta tan refinada que pertenecería al Prado. Si al final tuviera a Mohamed Salah o Darwin Núñez, buenas noches.

¿Pero como gerente? Quizás él no sea realmente la persona adecuada. Antes de apresurarnos a nombrarlo sucesor natural de Klopp basándonos en un rápido vistazo a la clasificación de la Bundesliga y los buenos recuerdos de lo bien que lucía en rojo, vale la pena echar un vistazo más de cerca a cómo juega realmente el actual equipo de Alonso, el Bayer Leverkusen.

Irónicamente, el principal problema del Liverpool es que el técnico Alonso no cree en los pases largos. Quiere que su equipo juegue en corto, sobre el césped y por el medio, tan rápido que te hará dar vueltas la cabeza.

Sólo un puñado de entrenadores han estado tan comprometidos ideológicamente con los pases cortos como Alonso en Leverkusen. Tiene menos en común con Klopp que con Maurizio Sarri en Nápoles (2015-2018) o Roberto De Zerbi en Brighton: buenos entrenadores y grandes equipos, sin duda, pero nada como el Liverpool actual.

Las formaciones de Leverkusen parten de una defensa flexible de tres hombres que puede rotar a un defensor central externo para convertirse en una defensa de cuatro hombres cuando la situación lo exige. Delante de ellos, dos centrocampistas defensivos juegan muy estrechos y a alturas ligeramente escalonadas, como el Brighton de De Zerbi, para un juego combinado rápido entre líneas.

He aquí una secuencia característica contra el Bayern de Múnich en septiembre:

Esquemas como este del tercer hombre son la piedra angular del juego de pases cortos del Leverkusen. Al colocar a un mediocampista debajo de otro mientras recibe, han creado un jugador orientado hacia adelante que puede realizar otro pase corto entre líneas con uno o dos toques, creando una escalera ultrarrápida en el medio del campo.

A diferencia del Brighton, que utiliza combinaciones cerradas en el mediocampo para colocar a Kaoru Mitoma uno contra uno en la banda, el principal creador de juego del Leverkusen es el mediocampista ofensivo central Florian Wirtz. Un pase corto del tercer hombre a los medios espacios separa las líneas rivales para que Wirtz pueda girar y driblar directamente hacia la línea de fondo mientras el joven delantero nigeriano Victor Boniface corre delante de él para completar la jugada.

El estilo rápido del Leverkusen es tan atractivo como efectivo: sus 1,97 goles esperados sin penalización por partido en la Bundesliga representan un aumento de más del 30% con respecto a la temporada pasada. Su posición en lo más alto de la liga durante más de la mitad de la temporada no es casualidad.

Pero la forma en que ataca el equipo de Alonso es muy diferente a la de Klopp en Liverpool, y con razón. No es sólo una cuestión de ideología, es también una cuestión de jugadores.

Como todos los equipos de élite modernos, el Liverpool se siente cómodo construyendo desde atrás, empujando su línea defensiva hacia lo alto del campo y desmantelando pacientemente a sus oponentes compactos. El arma secreta de Klopp, sin embargo, han sido las largas diagonales letales de sus cuatro defensas, particularmente Trent Alexander-Arnold en el lateral derecho.

Mientras Leverkusen utiliza sus centrocampistas para mover el balón por el centro del campo, tres de los mejores pasadores progresivos del Liverpool en la Premier League esta temporada son defensores: Alexander-Arnold y los defensores centrales Virgil van Dijk e Ibrahima Konate, todos ellos cómodos lanzando balones largos en los corredores en cada ala. El cuarto es Salah, que ha pasado los últimos dos años recibiendo más que antes y regateando desde el costado del área para derribar las defensas.

El estilo de Alonso en Leverkusen no fomenta los pases altos a las bandas ni a los creadores abiertos como Salah. Comparando los dos equipos en la fase de grupos de la Europa League, donde el Liverpool ni siquiera usó su primera línea la mitad del tiempo, es fácil ver la diferencia.

El genio del Liverpool de Klopp encontró formas de respaldar esos balones largos y mortales con un juego de presión de alto octanaje. Gracias a todos sus pases cortos que mantienen a los jugadores cerca unos de otros, Leverkusen es excelente a la hora de contraatacar para recuperar el balón en los momentos posteriores a una pérdida de balón. Según The Analyst, han creado 36 tiros de pérdidas de balón altas esta temporada, liderando la Bundesliga, pero son mucho menos agresivos contra una preparación organizada.

Saliendo de un 3-4-3 que se parece un poco al Chelsea de la era Thomas Tuchel, el Leverkusen está permitiendo 13,8 pases por acción defensiva alta (PPDA), una métrica de presión popular que le sitúa séptimo en la Bundesliga. El Liverpool tiene un PPDA de 9,2, la presión alta más feroz de la Premier League.

Liverpool esta temporada puede ser un poco caótica. Eliminar la trampa del fuera de juego que ha causado problemas en las últimas temporadas ha abierto espacio entre líneas para que los oponentes que rompen la primera línea de presión corran libremente hacia el medio campo, haciendo que los partidos sean más de principio a fin. Aún así, duplicar su antigua identidad de heavy metal ha sido una estrategia ganadora para Klopp.

Jugar como el Leverkusen cambiaría todo eso. Si Alonso copiara y pegara su patrón de juego actual en Liverpool, la presión alta caería en un bloque medio al estilo del Manchester City. En posesión, los jugadores creativos en la zaga tendrían menos libertad para seleccionar corredores por encima y es posible que Salah tenga que ceder su ala para crear entre líneas. Incluso Alisson vería disminuido su papel en un sistema de tres defensas que disuade al portero de aventurarse fuera de su área para unirse a la formación como lateral.

Todo eso podría trabajo y ciertamente ha funcionado de maravilla para Leverkusen, pero el primer trabajo de un entrenador es adaptar las tácticas del equipo a sus puntos fuertes, razón por la cual es muy difícil predecir si el éxito del entrenador se trasladará al siguiente trabajo. Alonso no tiene experiencia gerencial lo suficientemente larga como para sugerir cómo podría manejar la transición.

Por otra parte, este es el mismo tipo que solía lanzar diagonales de 50 yardas con un margen de error del ancho de un cordón de zapato y que pronto podría ser el primer entrenador en más de una década en destronar al Bayern Munich. ¿Cuándo ha fallado alguna vez?

(Foto superior: Getty Images)