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La recensione di Pochettino: come deciderà il Chelsea cosa succederà dopo a Stamford Bridge

The Athletic


E ora a Mauricio Pochettino non resta che aspettare che il suo telefono squilli.

Non c’è voluto molto tempo dopo il fischio finale dell’ultima partita stagionale del Chelsea perché l’attenzione si concentrasse su ciò che accade accanto all’allenatore del club. Che la sua prestazione nel primo anno allo Stamford Bridge sarà soggetta a revisione da parte della gerarchia del club è cosa consolidata.

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L’esito delle valutazioni determinerà se Pochettino, dopo aver portato il suo club al sesto posto e alla qualificazione alle coppe europee, prolungherà la sua permanenza per una seconda stagione.

L’allenatore ha diffuso la notizia, non insignificante, nella conferenza stampa post-partita dopo la vittoria per 2-1 sul Bournemouth, dopo aver condiviso la cena venerdì con il presidente Todd Boehly. «È stata una cena molto bella insieme», ha detto. “Senti, il mio staff domani tornerà a casa, (a meno che) stasera non decidano un’altra cosa o ci dicano di restare. Resterò ancora qualche giorno a Londra. La mia porta è aperta e il mio telefono sarà acceso.

“(Ma) se ti invito da solo e tu sei me e facciamo una cena, non è per niente male, no? Se devo dire qualcosa (brutto) chiamo telefonicamente oppure dico: ‘Andiamo a prendere un caffè’.»

Se questo suonava motivo di ottimismo, era strano che non ci fosse traccia di Boehly allo stadio. Una volta conclusi i suoi compiti con i media, Pochettino non si è unito ai comproprietari Behdad Eghbali e Jose E Feliciano, oltre ai co-direttori sportivi Paul Winstanley e Laurence Stewart, mentre chiacchieravano con i giocatori in campo.


Eghbali, comproprietario del Chelsea, era allo Stamford Bridge domenica (Mike Egerton/PA Images tramite Getty Images)

Pochettino avrà qualche soddisfazione dalla ripresa della sua squadra nella seconda parte della stagione. Aveva dato un pugno in aria al fischio finale dopo l’ultima vittoria, poi si era voltato per ringraziare il suo fidato staff tecnico. C’è stato uno scatto per indicare qualcuno nella tribuna ovest, dove siedono i VIP. Chi era? Eghbali?

«Mia moglie», ha chiarito poi Pochettino.

Ha dato un caloroso abbraccio a tutti i giocatori del Chelsea, indipendentemente dal fatto che fossero presenti o meno. Il portiere di riserva Marcus Bettinelli si è goduto uno dei discorsi di incoraggiamento più animati nonostante non abbia fatto una sola apparizione in questa stagione. Ci sono state anche conversazioni e coccole con Belle Silva, moglie del partente Thiago Silva, tre mesi dopo che aveva fatto notizia scrivendo «è ora di cambiare» su X dopo la sconfitta casalinga per 4-2 contro il Wolverhampton Wanderers.

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Sembrava una frecciatina alla posizione di Pochettino; questa dimostrazione di affetto collettivo ha dato l’impressione di un legame tra la squadra e il responsabile.

Eppure, in mezzo a tutto ciò, non c’è stata alcuna ondata di riconoscimento da parte della folla. E nessun canto di gratitudine rivolto nella sua direzione. Si sottrasse al grembo dell’apprezzamento e si incamminò semplicemente lungo il tunnel per rivelare i dettagli del suo appuntamento a cena del venerdì.

Quindi cosa succederà dopo?


Chi sta conducendo la revisione?

Sarà guidato dai co-direttori sportivi Winstanley e Stewart, ma tutti saranno coinvolti, compresi i membri chiave della proprietà. A questo proposito, vale la pena ricordare che sono i rappresentanti di Clearlake Capital i più influenti quando si tratta di gestire le cose al Chelsea.

Una delle altre voci consultate sarà quella del responsabile della prestazione Bryce Kavanagh, che è rapidamente diventato una figura di fiducia sul campo di allenamento da quando è stato assunto dalla Federcalcio.

Non verrà ignorato nemmeno lo stesso Pochettino. Gli verrà data l’opportunità di esprimere le sue opinioni e discutere i suoi pensieri sul futuro.


I co-direttori sportivi del Chelsea, Stewart e Winstanley (Mike Egerton/PA Images tramite Getty Images)

Quali sono i possibili risultati?

Ci sono tre potenziali scenari. In primo luogo, potrebbe essere attivata l’opzione di 12 mesi nel contratto esistente di Pochettino, vincolandolo fino all’estate del 2026. In alternativa, il consiglio potrebbe offrire all’allenatore un prolungamento del contratto oltre il 2026.

Certamente, con la partecipazione del Chelsea alla Coppa del Mondo per club FIFA nel giugno 2025, la gerarchia vorrà evitare la possibilità che l’accordo dell’allenatore si avvicini alla conclusione mentre stanno partecipando a una competizione importante.

Il terzo scenario è una separazione delle strade.

Quando avverrà la revisione?

Il club si aspetta che ciò accada entro pochi giorni anziché settimane: la situazione deve essere chiarita il prima possibile. Il Chelsea vuole portare avanti i piani per la prossima stagione, alcuni dei quali Pochettino ha già contribuito a modellare.

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Ma raggiungere una sorta di chiarezza è fondamentale.

Ah, chiarezza. Abbiamo avuto indicazioni?

In realtà c’era una rara missiva dalla sala del consiglio nel programma dell’ultima giornata della stagione di domenica. In un articolo lungo una pagina, firmato dal «Chelsea Ownership Group», hanno segnalato che il loro obiettivo rimane quello di «vincere o lottare costantemente per i titoli della Premier League e della Super League femminile» e «giocare costantemente in Champions League e competere per le coppe nazionali». ”.

Il Chelsea di Pochettino ha raggiunto la finale della Carabao Cup in questa stagione ed è tornato a Wembley per la semifinale della FA Cup. Il loro stato di forma in campionato enormemente migliorato dopo la sconfitta contro i Wolves alla vigilia di Natale ha assicurato l’Europa League o la Conference League la prossima stagione.

Ma la qualificazione alla Champions League restava irraggiungibile, a cinque punti di distanza.

Mentre Thiago Silva, Emma Hayes, Fran Kirby e Maren Mjelde della squadra femminile hanno ricevuto una menzione e un riconoscimento nell’articolo, il nome di Pochettino brillava per la sua assenza.


I comproprietari, Boehly ed Eghbali (Chris Brunskill/Fantasista/Getty Images)

Quindi, nella revisione… quanto saranno importanti la forma recente e lo stile di gioco della squadra?

La forma del Chelsea da fine dicembre è la quarta migliore in APL. Nelle ultime 20 partite di campionato ne hanno vinte 12, pareggiate cinque e perse solo tre.

Verrà comunque giudicata l’intera stagione. Non solo negli ultimi mesi.

Ad esempio, all’inizio di aprile, il Chelsea era in vantaggio di soli due punti rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, quando zoppicava al 12° posto. La gerarchia aspirava a tornare in Champions League e potrebbe considerare i risultati deludenti nella prima metà della stagione, o gli inutili pareggi per 2-2 con Burnley e Sheffield United retrocesse, come fattori critici per non essere all’altezza.

Eppure il Chelsea è stato senza dubbio molto più divertente da guardare con Pochettino.

Hanno segnato 102 gol in tutte le competizioni. “Non sono arrogante”, ha detto Pochettino L’Atletico prima della partita di Bournemouth quando gli è stato chiesto di quell’impresa. “Giochiamo il calcio che sentiamo. Condivido la stessa idea di calcio con tanti allenatori. Non è una ‘nostra’ idea. Amiamo attaccare, amiamo essere protagonisti”.

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Le persone coinvolte cercheranno di determinare se è stata la qualità degli acquisti del club – tra cui l’eccellente preside Cole Palmer – o la tattica di Pochettino a renderli una forza così offensiva e valuteranno se l’allenatore ha migliorato i giocatori a sua disposizione.

La revisione esaminerà anche il contributo del suo staff tecnico, molti dei quali hanno lavorato con lui costantemente durante tutta la sua carriera.


Pochettino affiancato dal preparatore dei portieri Miguel d’Agostino e dal suo assistente Jesus Perez (Darren Walsh/Chelsea FC via Getty Images)

Pochettino vuole restare?

Questa rimane una questione aperta. Pochettino ha recentemente espresso commenti più positivi, insistendo sul fatto di aver già pianificato il tour pre-campionato del Chelsea negli Stati Uniti e sottolineando che il progetto che sta supervisionando ha bisogno di più tempo per corrispondere agli standard della storia moderna del club.

Ma manca meno di un mese al fatto che Pochettino sollevi la possibilità che lui, piuttosto che il Chelsea, possa avviare una separazione quest’estate. «Non è solo se sono contenti i proprietari o contenti i direttori sportivi… Bisogna chiederlo anche a noi, perché forse (noi) diciamo ‘non siamo felici’ e accettiamo la situazione e dobbiamo dividerci», ha detto.

«Forse non siamo contenti perché arriviamo qui con un lavoro da fare e alla fine non è successo», ha aggiunto. “Non sto dicendo che non sono felice. (Ma) se ci dividiamo non è un problema, non sarà la fine del mondo”.

Nonostante la positività che spesso proietta, Pochettino non ha fatto una figura particolarmente felice al Chelsea nelle ultime settimane. Questa è stata una stagione molto difficile, affrontando «le circostanze» a cui l’argentino fa riferimento settimanalmente con una squadra giovane e in gran parte non collaudata, mentre faticava a connettersi con una base di fan disillusa e, a volte, apertamente furiosa. Poi c’è stata l’incertezza soffocante sul suo futuro che il club non ha fatto nulla per fugare.

Qualsiasi decisione di trattenere Pochettino per la prossima stagione dipende dalla volontà dell’uomo stesso di continuare.


Pochettino lascerà lo Stamford Bridge domenica con il Chelsea che ha mantenuto un’eccellente forma recente (Darren Walsh/Chelsea FC tramite Getty Images)

Possono lavorare insieme quando si tratta di acquisti?

Pochettino ha usato un tono collaborativo dopo la vittoria del Chelsea sul Bournemouth quando gli è stato chiesto quanta influenza avrà sugli ingressi e sulle uscite estive.

«Questa è una decisione del club», ha detto. “Naturalmente, come ho fatto fin dall’inizio, saremo lì per aiutare se lo vorranno e faremo il nostro lavoro”.

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Il Chelsea vuole un allenatore che faccia esattamente questo: alimentare la conversazione sui potenziali acquisti e cessioni senza cercare di dettare strategia o fare richieste, e impegnarsi a lavorare con i talenti raccolti dal team di reclutamento.

Ma non è questo il tono che Pochettino ha sempre preferito in questa stagione.

Dopo la sconfitta per 2-0 contro l’Everton a dicembre, ha pubblicamente esercitato pressioni sul club affinché esplorasse la possibilità di rinforzi offensivi a gennaio. “Dopo la prima metà della stagione, dobbiamo verificare”, ha detto. “Questa è la realtà. Se non riceviamo abbastanza, forse dobbiamo fare qualche movimento… Poi è una valutazione massiccia e quando si aprirà la finestra di mercato, vedremo cosa possiamo fare.

“Non dico se chiederò più o meno giocatori. È per vedere se la percezione corrisponde alla realtà. Ci manca qualcosa. Dobbiamo migliorare la nostra realtà”.

Il Chelsea non ha mai avuto intenzione di fare affari importanti a gennaio e ha finito per non ingaggiare nessuno. Né c’è alcuna voglia nel club di deviare da una strategia di trasferimento incentrata sui giovani, nonostante Pochettino abbia accennato in più occasioni che gli piacerebbe più esperienza nella sua squadra.


Cueva, nello staff del Brentford, viene ammonito durante la vittoria per 2-0 della sua squadra in casa del Chelsea a ottobre (Justin Tallis/AFP tramite Getty Images)

La permanenza di Pochettino al Chelsea la prossima stagione richiederà il riscatto completo della struttura del club. Ciò significa lavorare in modo produttivo con Stewart e Winstanley. E, oltre a loro, l’influente co-direttore del reclutamento e dei talenti, Joe Shields, o Sam Jewell ora che ha assunto il suo ruolo di scouting globale.

Significa anche abbracciare la creazione di un nuovo dipartimento di punta guidato da Bernardo Cueva, reclutato dal Brentford nonostante Pochettino abbia pubblicamente messo in dubbio la necessità di “specialisti” nel suo staff.

Come verranno utilizzati i dati nella revisione?

Come per ogni altra decisione importante presa dal Chelsea, i dati avranno un’influenza significativa sull’analisi della prestazione di Pochettino in questa stagione.

C’è molto in cui rimanere intrappolati. In termini di numeri da prima pagina, Pochettino guadagnerà il merito di aver rilanciato l’attacco del Chelsea; il totale finale di 77 gol segnati nella massima serie è il terzo migliore dell’era della Premier League, dietro solo alle stagioni vincitrici del titolo 2009-10 e 2016-17.

Meno impressionante è il fatto che questo miglioramento in attacco sia arrivato a scapito dei 63 gol subiti. Tali tendenze si riflettono ampiamente nei parametri sottostanti della squadra relativi ai gol attesi e ai gol previsti subiti.


Moises Caicedo riceve uno dei suoi 11 cartellini gialli in questa stagione (Jacques Feeney/Offside/Offside tramite Getty Images)

Poi ci sono parametri di prestazione più specifici. Perché il Chelsea ha stabilito un nuovo record in Premier League di cartellini gialli ricevuti in una stagione (105, al ritmo di 2,8 a partita)? Quando erano più vulnerabili a subire gol? Quanto ha cambiato Pochettino il suo XI titolare? Quanto hanno influito le sue sostituzioni?

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L’analisi della stagione del Chelsea – e della prestazione di Pochettino alla guida – sarà forense, dettagliata ed esauriente.

Chi prenderà la decisione finale?

La decisione su ciò che accadrà dopo sarà presa all’unanimità dalla gerarchia: comproprietari consigliati dai co-direttori sportivi.

(Foto in alto: Henry Nicholls/AFP tramite Getty Images)