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¿La Eurocopa 2024 empujará a los jugadores a reevaluar la fuerza de la Saudi Pro League?

¿La Eurocopa 2024 empujará a los jugadores a reevaluar la fuerza de la Saudi Pro League?


Más allá de los elogios por las actuaciones de Lamine Yamal y Dani Olmo, y la habitual sensación de asombro ante otro partido dirigido por Rodri, era fácil pasar por alto a uno de los jugadores más extraordinarios de España en su victoria en la semifinal de la Eurocopa sobre Francia el martes.

Aymeric Laporte no sólo tuvo que lidiar con un elenco rotativo de compañeros defensivos centrales, sino también con tres delanteros centros franceses diferentes. Es fácil culpar a esos atacantes por otra actuación francesa poco convincente, pero al menos vale la pena considerar la posibilidad de que no lo fueran. permitido Ser amenazante por parte de Laporte, que estuvo excepcional de principio a fin.

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Quizás fue aún más dulce para Laporte, dado que solo juega para España porque el chico cada vez más desesperado en el banco contrario en Mónaco durante esa semifinal, el entrenador de Francia Didier Deschamps, lo ignoró durante años, obligándolo a cambiar de país. mudarse de su tierra natal a aquella en la que creció.

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Para Francia, N’Golo Kanté no tuvo su mejor noche, pero había tenido muchas al principio del torneo, ganando el premio al mejor jugador del partido en los dos primeros partidos de Francia y provocando el tipo de afecto cálido que se siente hacia un ser querido. Viejo amigo que regresa a tu vida después de un período de distanciamiento.

Al principio de la competición, el camino de Turquía hacia un lugar ligeramente improbable en los cuartos de final fue allanado por Merih Demiral, quien no sólo anotó ambos goles en los octavos de final contra Austria, sino que también se adelantó a todos en el otro extremo. Uno de los defectos de su celebración del “Lobo Gris” y su posterior suspensión fue que eclipsó lo bueno que fue en ese partido.

Uno se pregunta cómo le habría ido a Turquía en los cuartos de final contra Holanda si Demiral hubiera estado disponible.


Demiral impresionado en la Eurocopa 2024 (Grzegorz Wajda/SOPA Images/LightRocket vía Getty Images)

El defensa central Solomon Kvirkvelia fue uno de los jugadores secundarios en el notable progreso de Georgia desde la fase de grupos, pero siguió siendo uno de los jugadores clave. Nicolae Stanciu anotó uno de los mejores goles tempranos para Rumania, su estridente gol contra Ucrania finalmente resultó ser un factor significativo en su victoria en el Grupo E. Sergej Milinkovic-Savic, ex incondicional de la columna de chismes sobre transferencias, fue probablemente el mejor jugador de Serbia en el torneo.

Probablemente hayas notado el tema común.

Todos los jugadores antes mencionados juegan para clubes de la Saudi Pro League (SPL), el rico bastión del fútbol que ha amenazado (y aún puede amenazar) el estatus de las principales ligas de Europa como el gigante financiero del juego.

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La SPL aportó un total de 14 jugadores para la Eurocopa 2024, la mayor cantidad para una liga que no pertenece a un país participante. (El portero titular de Bélgica, Koen Casteels, podría ocupar el puesto 15, a pesar de que fichó por el Al Qadsiah procedente del Wolfsburgo de Alemania sólo cuatro días antes del partido inaugural). El siguiente en esa lista es Grecia, con 12. La SPL también es la mejor. Representó a ligas no europeas en el torneo, por delante de los siete jugadores de la MLS. Eso es más que la Primera Liga de Portugal, que proporcionó 10.

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Sería fácil pensar en la SPL como una liga de jubilados, el equivalente futbolístico de ese mito sobre los inuit que empujan a sus mayores al mar sobre témpanos de hielo después de haber cumplido su útil propósito. Pero en lugar de morir congelados, su destino es simplemente ganar más dinero del que incluso un futbolista bien pagado podría haber imaginado anteriormente, después de haber vendido su alma deportiva (y, tal vez, su actual alma) para garantizar un estilo de vida confortable a los hijos de sus hijos.

Y tal vez lo sea.

Pocos argumentarán que el estándar de la SPL se acerca a las divisiones que la mayoría de esos jugadores dejaron atrás. La presencia de algunos grandes nombres no constituye una buena liga, como te lo dirán la antigua Liga de Fútbol Norteamericana, la Qatar Stars League y la Superliga China.

Además, si bien he elegido jugadores de la SPL que lo han hecho bien en Alemania, también hay ejemplos de lo contrario. Yannick Carrasco comenzó como lateral izquierdo en la derrota de Bélgica ante Eslovaquia, se vio obligado a ser suplente durante el resto de la fase de grupos y tuvo problemas para causar impacto en el equipo cuando cayó en los octavos de final contra Francia. Georginio Wijnaldum no fue factor para los holandeses. Rubén Neves apenas entró por Portugal.


Carrasco no logró mantener un lugar en la selección belga (Alex Gottschalk/DeFodi Images/DeFodi vía Getty Images)

Luego, por supuesto, está el espectro que se cierne sobre todo esto: el hombre que seguramente estableció nuevos récords en la proporción «volumen de discusión e impacto real insignificante en los partidos de fútbol» en este torneo.

Cristiano Ronaldo ha disputado más minutos que cualquier otro jugador portugués, lo que podría considerarse un logro en sí mismo, a sus 39 años, o fruto de la cobardía del entrenador, con Roberto Martínez sin poder/sin querer retirar a esta leyenda en decadencia, a pesar de parecerse a un cono de tráfico semi-sensible la mayor parte del tiempo.

Hubo una asistencia y un par de penales en la tanda de penales, pero, más allá de eso, las contribuciones más obvias de Ronaldo fueron agitar los brazos con disgusto cada vez que un colega se atrevía a pasarle un pase a alguien que no se llamaba Ronaldo, y romper a llorar después de fallar un penal. Vale la pena señalar que, después de que Portugal fuera eliminado por Francia cuando Ronaldo Hecho anotar el penal (y por lo tanto no sufrir ningún trauma personal) los ojos del gigante estaban visiblemente secos.

Pero a pesar de algunas malas actuaciones de los jugadores de la SPL, las buenas representan una verdad ligeramente incómoda para aquellos que pensaban que las carreras de aquellos que se habían unido al gran proyecto de Mohammed bin Salman para limpiar el deporte (fuera de la división de Newcastle) estaban efectivamente terminadas.

Podría ser que jugar una temporada en una liga de menor calidad/menos competitiva sea la manera perfecta de prepararse para un torneo de verano; Los jugadores de la SPL podrían estar un poco más frescos, un poco menos golpeados, que sus contemporáneos europeos. Uno de los temas subyacentes de los equipos más grandes en la Eurocopa 2024, particularmente Inglaterra y Francia, es que los jugadores que tienen entre 50 y 60 partidos de clubes de primera división en su haber desde agosto pasado parecen destrozados.

Uno se pregunta cuántas veces Gareth Southgate, mientras observaba a Kante y, al mismo tiempo, lamentaba la pérdida de Kalvin Phillips y probaba tres compañeros diferentes en el mediocampo para Declan Rice, se preguntó si no se había apresurado un poco al eliminar a Jordan Henderson, después su media temporada en Arabia Saudita.


Kanté impresionó, especialmente desde el principio, en la Eurocopa 2024 (Christian Liewig – Corbis/Getty Images)

Pero puede que no haya ninguna razón general por la que Laporte, Kanté y Demiral deban tener un desempeño mejor de lo que la mayoría de nosotros esperábamos en las últimas semanas.

La lógica es que los jugadores de una liga de menor calidad no serán buenos en un torneo internacional. Pero si lo revertiéramos, significaría que los jugadores que dominaron las ligas más importantes esta temporada automáticamente tendrían un desempeño brillante en el Campeonato de Europa. Kylian Mbappé, Harry Kane y la mayor parte de la selección italiana, entre otros, han demostrado que eso no es cierto.

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También vale la pena considerar otras cosas.

Primero, la posibilidad de que el SPL no sea tan malo como muchos de nosotros pensábamos. O al menos, que el nivel general del fútbol internacional y el nivel de la SPL están más cerca de lo que nos gustaría pensar. Ronaldo afirmó que la SPL tenía un nivel más alto que la MLS o la Ligue 1 francesa (debe haber algo, o alguien, que conecte estas dos ligas…), lo cual puede ser cierto o no.

Pero que Y La verdad es que el fútbol internacional lleva mucho tiempo siendo usurpado por la Liga de Campeones como máxima competición deportiva.

Eso no la hace menos emocionante, valiosa o divertida: libra por libra, probablemente sea mejor que la Liga de Campeones según estas medidas, pero en términos de calidad técnica, táctica y física, está muy por detrás. ¿Es el fútbol internacional de calidad significativamente mayor que la SPL? Tal vez, pero probablemente esté más cerca de lo que queremos creer aquellos de nosotros que nos sentimos incómodos con todo el proyecto del fútbol saudí.

Esto también plantea la posibilidad de que estos jugadores puedan regresar fácilmente a la nave nodriza.

Laporte tiene 30 años, Kanté 33, Neves 27, Demiral solo 26. El propio Carrasco ha demostrado que esto es posible: dejó el Atlético de Madrid por el chino Dalian Yifang a principios de 2018, regresó al Atlético dos años después y ganó la Liga. con ellos en 2021. A Kanté le preguntaron al respecto un par de veces después de sus primeras actuaciones en el torneo y no descartó la idea de un regreso a Europa. Puede que la SPL no sea la liga de retiro que pensábamos que sería.


¿Podrían Neves y Kanté regresar a una liga europea de élite? (Mateusz Slodkowski/Getty Images)

Podría convencer a otros jugadores de que mudarse a Arabia Saudita no necesariamente arruinará sus carreras. Este es sin duda un punto de vista muy eurocéntrico y «heredado» del campeonato, pero si los jugadores logran desempeñarse en un torneo como el Campeonato de Europa y regresan a un club importante en España, Alemania o Inglaterra, entonces podría ser una señal para otros que Dudaban en mudarse allí. Ahora podrían pensar que pueden estar allí por un tiempo, acumular una buena cantidad de dinero pero aún así tener un buen desempeño en un escenario un poco más tradicional.

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Incluso se podría pensar que es una jubilación particularmente bien remunerada: un par de años en los que todavía estás activo, todavía en forma, todavía en forma, pero no agotado por las exigencias de competir en Europa cada semana.

Esto no quiere decir que sea necesariamente algo bueno.

El objetivo de la Saudi Pro League sigue siendo el mismo: hacerte pensar en Ronaldo o Neymar o potencialmente en Mohamed Salah antes de pensar en los abusos a los derechos humanos o en las personas encarceladas por oposición política o en Jamal Khashoggi, el periodista asesinado dentro del consulado saudí en Estambul. Pavo. Considerarán el éxito relativo de Laporte, Kanté y Demiral como una victoria de su proyecto, que no es ideal desde una perspectiva moral.

Pero la Eurocopa 2024 nos ha enseñado que entrar en la Saudi Pro League no es exactamente el camino hacia la irrelevancia en el fútbol.

Algo a tener en cuenta ahora que el mercado de fichajes vuelve a coger ritmo.

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(Foto superior: Kevin Voigt/GettyImages)