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La carrera de Nacho en el Real Madrid contada por Mourinho, Carvajal, Vázquez y otros


Ha habido jugadores más impresionantes en la historia del Real Madrid, pero pocos pueden igualar la longevidad de Nacho.

El versátil defensor ha pasado los últimos 23 años en el Madrid, se unió a la academia cuando tenía 10 años y ascendió de rango hasta convertirse en capitán del club la temporada pasada. Hizo su debut con José Mourinho en abril de 2011 y ha disputado 364 partidos desde entonces, ganando 26 trofeos.

Ahora, a los 34 años, Nacho deja el Santiago Bernabéu antes de pasar al Al Qadsiah de Arabia Saudita.

«Me despido de vosotros después de 24 años de absoluta dedicación, pasión e ilusión», escribió en una carta abierta a la afición madridista tras anunciarse su marcha. «Quiero que me recuerden como un canterano que lo dio TODO por este club.

Atlético ha hablado con personas que jugaron un papel clave en su carrera en el Madrid para conocer su opinión sobre lo que significa para Los Blancos. Entre ellos está Mourinho, que lo presentó por primera vez en la victoria por 6-3 sobre Mestalla en Valencia.

«Estoy orgulloso de él», afirma el técnico portugués. «Era un niño pero con mentalidad de hombre. Fue fácil ver su potencial en todos los niveles. Desde aquel partido en Valencia hasta la final de la Liga de Campeones sólo puedo decir que estoy muy orgulloso de él».

Las voces aquí ayudan a rastrear la increíble historia de Nacho, desde su ingreso a la academia hasta levantar el título número 15 de la Liga de Campeones/Copa de Europa del club en Wembley a principios de este mes.


Nacho en la ciudad de Alcalá de Henares, al norte de Madrid, Nacho llegó a La Fábrica -la fábrica, como se conoce a la cantera del Real Madrid- en 2001. Fue reclutado por Vicente del Bosque, entonces jefe de sus servicios juveniles. Del Bosque se convertiría en el entrenador de la selección nacional de España y le dio a Nacho su debut internacional en 2013.

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Del Bosque: «El espía que teníamos en Alcalá de Henares, el fallecido Florentino Bravo, nos dio muy buenos informes. Contratar a Nacho fue lo último que hice como director de la academia. Luego pasé al primer equipo como entrenador.

«Confiamos en los informes y tomó el camino correcto con el club. Siempre ha sido un tipo muy querido y -según me cuentan- siempre se ha portado muy bien.

«Ha tenido una gran carrera y estoy muy feliz por él. Primero, porque es un chico de secundaria y segundo, porque se lo merece. Es un tipo que representa muy bien al club.

«Ir es un paso muy difícil. En mi caso estuve 37 años en el vestuario del Madrid y me fui a Turquía (con el Besiktas), pero al final fue una experiencia positiva. Estoy seguro de que su próximo destino será una buena experiencia para él».


Nacho celebra un gol del Real Madrid Castilla en agosto de 2012 (Victor Carretero/Real Madrid vía Getty Images)

Nacho fue una pieza clave en las categorías inferiores del Madrid. Jugando junto a su hermano Álex -centrocampista que juega en el Cádiz y ha pasado por Elche, Espanyol y Reading- formó parte de una generación que incluía a Dani Carvajal, Álvaro Morata, Lucas Vázquez y Joselu que ascendió a la segunda división del fútbol español en 2012.

Uno de sus mejores amigos en el Real Madrid Castilla (equipo B del club repleto de juveniles) era David Mateos. El central, que ahora tiene 37 años, dejó el Madrid en 2013 y desde entonces ha jugado en clubes como el AEK Atenas, Ferencvaros y Orlando City. Su último club fue el Guangxi Pingguo Haliao de la segunda división china.

Nacho empezó como centrocampista en la cantera del Madrid antes de pasar a la defensa central. Pero jugó como lateral con Mourinho y ha sido lateral izquierdo y derecho desde entonces. La temporada pasada fue utilizado principalmente como defensa central dadas las prolongadas ausencias por lesión de Eder Militao y David Alaba. Mateos dice que Nacho tuvo que superar la falta de oportunidades en el primer equipo.

Mateo: «Mi primer recuerdo de Nacho es cuando debutó en el Castilla con Michel (la leyenda del Madrid que le dirigirá en el Al Qadsiah). Me sorprendió su simplicidad: lo que ves es lo que obtienes con él.

«Su principal valor es el equilibrio. Siempre ha sabido afrontar las situaciones a las que se ha enfrentado, que no han sido fáciles. Siempre fue pobre en comparación con otros jugadores de la defensa y siempre acabó jugando muchos partidos. Sus habilidades le han ayudado a convertirse en lo que es hoy.

«Cuando se jubile, creo que se dedicará a la ganadería». Le encanta el toreo y ya tiene una ganadería con un famoso torero (Alejandro Talavante, nacido en Badajoz). No creo que sea entrenador, al menos esa es mi opinión.

«Aparte de eso, creo que trabajará dentro de la estructura del Real Madrid. Los aficionados siempre tendrán un recuerdo muy, muy grato de él».


El defensa celebra la victoria en la final de la Liga de Campeones 2022 con un torero (Harriet Lander/Copa/Getty Images)

Cuando Nacho irrumpió por primera vez en el primer equipo, Pepe, Sergio Ramos y Ricardo Carvalho estaban por delante de él en el orden jerárquico. Raphael Varane se unió en 2011 y junto con Ramos formó la impresionante pareja en el mediocampo que ayudó al Madrid a ganar cuatro títulos de la Liga de Campeones entre 2014 y 2018.

Nacho no llegó a los 30 partidos en LaLiga en ninguna de sus 14 temporadas con el Madrid. Pero fue titular en la final de la Liga de Campeones de este año en Wembley contra el Borussia Dortmund, levantando ese trofeo y extendiendo su título número 36 de La Liga la temporada pasada. El español, que ha disputado 26 partidos internacionales, aspira a conseguir más títulos en el Campeonato Europeo de este verano en Alemania, después de ayudarles a conseguir el título de la Liga de Naciones de la UEFA el año pasado.

Otros veteranos del Madrid como Carvajal y Lucas Vázquez, ambos de 32 años, saben lo importante que es.

Carvajal: «El primer año que vivimos juntos como compañeros fue en el Castilla. Él era el capitán y recuerdo que fue un gran año para el grupo, los resultados y lo que significó para el equipo (ascendieron a segunda división en 2012).

«Los mejores momentos que pasamos juntos son los títulos que hemos ganado y la alegría de ganar. La carrera de Nacho ha sido impecable: es un jugador que lo ha dado todo, con una profesionalidad excepcional».


Los jugadores españoles del Madrid celebran su última victoria en la Liga de Campeones (Burak Akbulut/Anadolu vía Getty Images)

Vázquez: «Nacho es un tipo espectacular, una persona increíble que siempre intenta ayudar a sus compañeros. Nació con alma de capitán.

«Él rinde a un alto nivel en cualquier situación, ya sea el primer partido de pretemporada o la final de la Liga de Campeones. Eso es lo que define a Nacho: siempre da lo mejor de sí. He compartido vestuario con él durante años: toma cada práctica como una gran prueba y compite al máximo, luego lo traduce en juegos. Este es uno de sus grandes secretos y uno que le ocultaré.

«Será recordado como un gran compañero, un gran capitán, un gran futbolista, un modelo a seguir para todos los jugadores y un modelo de madridismo». Es una leyenda de este club».

(Foto superior de Joe Prior/Visionhaus vía Getty Images)




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