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La angustia del Schalke: los gigantes caídos luchan…

Schalke, Raúl


Los tiempos son difíciles en Gelsenkirchen.

Carolina del SurHalke, el querido club de fútbol local y su formaEstos gigantes del fútbol alemán ocupan el puesto 14 en la Bundesliga 2, mucho más cerca del descenso a tercera división que del ascenso a la élite. El ex presidente del consejo de supervisión, Clemens Toennies, pide abiertamente un cambio de dirección, alimentando entre bastidores una guerra civil. Para colmo, la ciudad natal del Schalke incluso se convirtió en el blanco de las bromas de la televisión nocturna estadounidense.

Taylor Swift «pasa tres noches en un estadio de fútbol con capacidad para 63.000 personas, aunque nadie ha oído hablar de Gelsenkirchen, Alemania», dijo Jimmy Kimmel en su introducción la semana pasada. «Puede que ni siquiera exista».

Sin que el presentador de ABC lo supiera, había una conspiración satírica en Alemania de que la ciudad de Bielefeld (con una población de 360.000 habitantes) no era real. A los fanáticos del Schalke y otros equipos de la región del Ruhr, cuna del fútbol alemán, les gustó especialmente este tonto meme porque se hacía eco de la irrelevancia deportiva del Arminia Bielefeld, convenientemente ubicado.Está de camino por Westfalia Oriental.

Sin embargo, escuchar a Gelsenkirchen cuestionado la misma semana en que Toennies advirtió que el club se enfrentaba a una «ruina deportiva y financiera» podría provocar más lástima que alegría entre los seguidores de la oposición. No es motivo de risa cuando una de las mayores instituciones del fútbol alemán está al borde del precipicio.

La caída en desgracia del Schalke cinco años después de alcanzar los octavos de final de la Liga de Campeones tiene algunas características familiares. Al igual que Hamburgo y Hertha Berlín antes que ellos, Schalke sufrió una serie de malas decisiones a nivel de junta directiva y tuvo que pagar un alto precio cuando la crisis de Covid-19 expuso sus inestables cimientos financieros.

Schalke, Raúl


Schalke alcanzó las semifinales de la Liga de Campeones en 2011 (Michael Regan/Getty Images)

Los ingresos han caído de 350 millones de euros (298 millones de libras esterlinas; 377 millones de dólares) en 2018-19 a aproximadamente la mitad en la temporada actual. Los amplios recortes en el presupuesto del equipo les permitieron obtener una pequeña ganancia la temporada pasada, pero esta política austera ha hecho poco para hacer mella en la deuda de 180 millones de euros.

Toennies, que fue destituido en 2020 tras comentarios racistas y un brote masivo de Covid entre los empleados de una de sus plantas procesadoras de carne, tiene sus propias razones para hablar en contra del inminente colapso del club, pero las implicaciones de caer a 3. La Liga de hecho ser catastrófico. Los ingresos por derechos de televisión por sí solos caerían de alrededor de 25 millones de euros para esta campaña a 1,3 millones de euros por temporada, lo que no es suficiente para sostener a un club del tamaño del Schalke.

La victoria del sábado por 1-0 sobre el Eintracht Braunschweig mantuvo al Schalke fuera de los puestos de descenso, pero persisten las dudas sobre su competitividad fundamental. El técnico belga Karel Geraerts, sucesor de Thomas Reis, ha ganado tantos partidos (cinco) como perdidos desde su llegada en octubre, un récord que es sinónimo de estancamiento y no de mejora.

El nombramiento de su compatriota Marc Wilmots como director deportivo en enero agradó al público en Gelsenkirchen, pero el ex centrocampista del Schalke, conocido cariñosamente como «Willi das Kampfschwein», no tiene experiencia en este cargo y sólo ha tenido Hechizos fallidos en el Club. El Olympique de Casablanca y las selecciones de Irán, Costa de Marfil y Bélgica en su haber tras su carrera como jugador. Ahora que el Schalke ya no puede darse el lujo de comprar en el estante medio, y mucho menos en el superior, habría sido mejor contratar a un verdadero especialista en el mercado de fichajes.

    Soichiro Kozuki, Schalke


(Olivier Hardt/Getty Images)

Es aún más doloroso salir del campo. El presidente del consejo de administración, Matthias Tillman,anunció «decisiones difíciles» esta semana, insinuando una pérdida de puestos de trabajo en la sede del club. También ha habido rumores de que el Schalke venderá sus derechos de catering y marketing para generar ingresos adicionales.

Su fracaso a la hora de conseguir un lucrativo patrocinio de camisetas ilustra lo dañada que ha quedado la marca Schalke por la reciente falta de éxito. La empresa cervecera Veltins, propietaria de los derechos del nombre del estadio, aportó un contrato de un año por valor de unos 2 millones de euros después de que fracasaran las negociaciones con otra empresa por más del doble de la suma justo antes del inicio de la nueva temporada.

Schalke, dirigido enteramente por sus miembros sin inversores minoritarios estratégicos, es un club ruidoso y altamente politizado en el mejor de los casos, ya que figuras de alto perfil y aquellos que compiten por el poder necesitan el apoyo de sus seguidores.

Los temores por el futuro del club han reforzado, como era de esperar, la posición de la «oposición», un grupo que se cree está formado por empresarios, patrocinadores y amigos de Toennies. El hombre de 67 años negó la existencia de un intento organizado de apoderarse del club en una entrevista con WAZ el martes, pero también pidió que el régimen actual sea reemplazado por «expertos del campo del comercio y del deporte » y ofreció para encontrar candidatos adecuados dentro de su red.

Schalke


(Stuart Franklin/Getty Images)

«Las cosas no pueden continuar como antes», dijo Toennies. «Los catastróficos acontecimientos de los últimos tres años hacen llorar a todos los aficionados del Schalke».

De hecho, este es el caso. Incluso los ultras del Schalke se están quedando sin paciencia con su equipo de bajo rendimiento. En la derrota por 5-3 ante el Fortuna Düsseldorf en noviembre, muchos se marcharon al descanso. Escenas similares se vieron durante la derrota por 3-0 en Karlsruhe un mes antes.

Para realizar cambios radicales en la junta directiva, el Schalke necesita primero un consejo de supervisión recién elegido. Por lo tanto, la lucha por el control del Royal Blues será larga y complicada, independientemente de en qué división se encuentre el Schalke la próxima temporada.

Los descensos consecutivos del Bielefeld a la 3.Liga desde 2022 demuestran que las cosas pueden empeorar rápidamente. Aunque los residentes de Gelsenkirchen deberían alegrarse con los tres conciertos de Swift que pusieron a su ciudad en el mapa en julio, pueden pasar algunos años antes de que el Veltins-Arena vuelva a ofrecer entretenimiento de primer nivel.

(Foto superior: Léon Kuegeler/Getty Images)