• Sáb. Jul 13th, 2024

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Kylian Mbappé y Francia contemplan un raro fracaso tras un torneo plagado de distracciones

Kylian Mbappé y Francia contemplan un raro fracaso tras un torneo plagado de distracciones


Siga hoy la cobertura en vivo del Inglaterra-Holanda en la semifinal de la Eurocopa 2024

Tras el pitido final, Kylian Mbappé se dirigió directamente a la hielera azul situada al costado del campo y tomó un sorbo de agua. Se encogió de hombros en un Así es la vida en cierto sentido mientras contemplaba la escena.

Francia acababa de ser eliminada de la Eurocopa 2024 por España, perdiendo 2-1 en la semifinal. Había llegado el momento de hablar con claridad.

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En el contexto de esta eliminación, era difícil imaginar que anteriormente hubiera habido alguna esperanza de que Mónaco pudiera ser el escenario ideal para que Mbappé se estableciera definitivamente en este torneo.

Al principio del partido, el capitán de Francia, sin máscara por primera vez desde que se rompió la nariz en el partido inaugural de Les Bleus, realizó un par de lanzaderas por la banda izquierda mientras el balón estaba en la derecha. Golpeó la hierba con las puntas de sus botas como para activar sus poderes especiales.

Parecía estar de humor. Fue un preciso centro del jugador de 25 años en el minuto ocho el que remató Randal Kolo Muani de cabeza, el primer gol anotado por un jugador francés en juego abierto en el torneo.


Inicialmente, Mbappé parecía estar de humor (Oguz Yeter/Anadolu vía Getty Images)

Sin embargo, todo esto ha quedado eclipsado. El equipo francés se vio superado por el ridículo intento de empatar de Lamine Yamal, seguido cuatro minutos más tarde por el disparo decisivo de Dani Olmo. No habría ningún renacimiento francés. Este fue el final.

Una medalla de campeón de Europa es el único honor que le falta a Mbappé en su paso por la selección nacional. No había ocultado sus ambiciones de añadirlo a su colección antes de que comenzara el torneo. «Estoy en un estado de ánimo vengativo», dijo. «Como jugador todavía tengo todo que demostrar en el Campeonato de Europa». Pero en su primer torneo como capitán no estuvo a la altura de su reputación como jugador; Por eso considera que la Eurocopa 2024 es un fracaso.

En retrospectiva, podría haberlo predicho. Mbappé ha atravesado una difícil preparación para este torneo. Con su futuro ligado al Real Madrid, jugó menos minutos con el Paris Saint-Germain hacia el final de temporada que desde la 2019-20. “Tenemos que acostumbrarnos a jugar sin él”, dijo en marzo el técnico del PSG, Luis Enrique, para explicar el papel limitado del delantero.

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También tenía un problema de espalda y reconoció que los partidos de preparación de Francia fueron muy valiosos para ayudarle a «volver a estar en la mejor forma posible».

Luego estaban los asuntos fuera del campo. Poco antes de fichar por Francia, Mbappé dijo que estaba «liberado» tras firmar un contrato de cinco años con el Real Madrid, poniendo fin a una larga saga de fichajes. Sin embargo, persistían las tensiones residuales, ya que el PSG no le había pagado su salario en sus dos últimos meses en el club.

Las tensiones políticas de Francia llamaron su atención. En vísperas del primer partido contra Austria, se mostró cortés cuando le preguntaron sobre las próximas elecciones de su país.

«Estamos en un momento crucial en la historia de nuestro país», dijo Mbappé. «Los europeos tenemos un lugar muy importante en nuestras carreras, pero somos ciudadanos ante todo y no creo que debamos desconectarnos del mundo que nos rodea, menos aún cuando se trata de nuestro país».

No se sabe si los rumores externos relacionados con su antiguo club o con la política influyeron en Mbappé.

Luego vino el fútbol. Mbappé comenzó con un golpe equivocado, cabeceando el hombro del defensa austriaco Kevin Danso y rompiéndole la nariz. Las especulaciones se han arremolinado en el campo francés. ¿Se habría operado? ¿Cuándo regresaría? ¿Había terminado su Eurocopa? Mbappé dijo que fue una experiencia «aterradora» y dijo que volvería a casa. Inundado de información y citas, no pudo dormir durante dos días, pero eso habría sido sólo una queja.

Tuvo que soportar los hematomas y la hinchazón resultantes alrededor de la nariz y la molestia de llevar una máscara. Él la odiaba; limitaba su visión, el sudor le quemaba los ojos y cambiaba constantemente de máscaras en un intento inútil de hacer más cómodo jugar con cualquiera de ellas. “Cada vez hubo algo mal”, dijo.

Mbappé observó desde la barrera como suplente no utilizado en el segundo partido de la fase de grupos de Francia contra Holanda cuatro días después. Cuando regresó para el tercer partido de Francia contra Polonia, parecía que el capitán sentía que la responsabilidad de impulsar a este equipo hacia adelante recaía únicamente en él. Hizo cinco de los ocho tiros a puerta de Francia y recibió ocho pases, la mayor cantidad de intentos de cualquiera de sus compañeros de equipo.

Un penalti, convertido decisivamente y el segundo gol de Francia en el torneo, proporcionó cierto alivio pero, a medida que avanzaba la competición, nadie más les quitó la carga de marcar goles.


Francia anotó solo un gol en juego abierto en la Eurocopa 2024 (Severin Aichbauer/SEPA.Media/Getty Images)

La fase eliminatoria ha sido anunciada como un nuevo comienzo para este decepcionante equipo, pero Mbappé, junto con sus compañeros, aún no ha encontrado su magia contra Bélgica. Los destellos de brillantez mostrados por el capitán se vieron minados por disparos fuera de lugar. ¿Seguramente este período estéril terminaría pronto? Pero el francés fue muy sincero al decir que no se encontraba en su mejor momento. «No creo que haya recuperado mis piernas», dijo. «Para estar realmente al 100 por ciento y ser explosivo rápidamente, necesito una buena preparación física».

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Tampoco dudó en resaltar el impacto de la ausencia de Paul Pogba en su juego. «Con Pogba, todo lo que tienes que hacer es agachar la cabeza, correr y hacer una llamada. Sabes que el balón llegará a tus pies. Con los jugadores que tenemos, tal vez podamos jugar menos atrás».

Los cuartos de final contra Portugal fueron anunciados como un cambio de guardia, ya que Mbappé tomó el relevo de Ronaldo en el escenario mundial, pero le gustaría borrar su actuación de la memoria: un fuera de juego, un pase inusualmente fuera de lugar directo al medio campo de Portugal y falta de comunicación con sus compañeros de equipo. Un desastre. A mitad de la prórroga, le dijo a Deschamps que ya no podía continuar y fue sustituido antes de que sus compañeros lanzaran una tanda de penaltis victoriosa.

«Kylian y Antoine Griezmann no están jugando su mejor fútbol», admitió Deschamps. «Pero se están resistiendo».

El rival más duro aún estaba por llegar. España proporcionó un nuevo nivel de amenaza, del tipo contra el cual Francia buscaría inspiración en Mbappé. “Físicamente, aunque parezca un poco fuera de lugar, estará en esa cancha”, dijo Deschamps antes de la semifinal. «Estoy convencido de que Kylian está en el estado de ánimo adecuado y hará todo lo posible, como todos los demás, para dar el 110 por ciento».

El martes parecía que Mbappé, que no llevaba mascarilla porque estaba «harto», estaba subiendo la temperatura. Se arrojó sobre la defensa española y desató dos instantáneas. Era agresivo. Él estaba dispuesto. Pero no había manera de pasar.

A diferencia de su oponente, Mbappé no pudo encontrar el corte necesario. Su mejor oportunidad llegó a cuatro minutos del final cuando cortó con el pie derecho pero, mientras los españoles se preparaban, sólo logró enviar el balón por encima del larguero.


Mbappé y Francia salen de la Eurocopa 2024 (Boris Streubel – UEFA/UEFA vía Getty Images)

“Tengo que marcar (en esa situación)”, admitió tras el partido. «Como mínimo tengo que dar en el blanco. Esa es la dura realidad del fútbol».

Tanto Deschamps como Mbappé saben que su desempeño estuvo por debajo de las expectativas. A veces tu cuerpo no puede hacer lo que tu mente quiere. «Ha sido un año largo, me voy de vacaciones a descansar, me hará mucho bien», añadió Mbappé. «Después de eso, me iré a una nueva vida».

La esperanza es que llegue al Real Madrid revitalizado, renovado y dispuesto a dejar atrás una decepcionante Eurocopa 2024.

(Foto superior: Visionhaus/Getty Images)