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Kwadwo Duah se convirtió en el héroe cómico suizo de la Eurocopa 2024… en sólo 60 minutos

Kwadwo Duah se convirtió en el héroe cómico suizo de la Eurocopa 2024... en sólo 60 minutos


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El primer goleador de Inglaterra en la Eurocopa 2024 no será Harry Kane. No será Jude Bellingham ni Bukayo Saka.

Antes de que ninguno de ellos pusiera un pie en la cancha de este torneo, el suizo Kwadwo Duah ya había dejado su huella.

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Incluir al jugador de 27 años en el equipo suizo ya fue una sorpresa, y mucho menos ser nombrado en el once inicial. “Surgió de la nada”, dijo Duah cuando el técnico de Suiza, Murat Yakin, nombró a sus 26 jugadores para llevarlos a Alemania.

No fue falsa modestia. Duah ha sido una especie de nulidad, al menos en términos de fútbol internacional, durante gran parte de su carrera. Nació en Londres de padres ghaneses, pero la familia se fue cuando él tenía alrededor de dos años y se instaló en Berna. Y para que algún aficionado inglés desacertado intente reclamarlo, no tiene familia ni muchas conexiones en Inglaterra, aparte de una visita ocasional.

Se unió a las categorías inferiores del club Young Boys de su ciudad natal, pero no causó mucha impresión en el primer equipo. Pasó los siguientes años cedido en varios clubes suizos de segunda división, pero no fue precisamente prolífico allí, hasta que una temporada con Wil convenció al St. Gallen, de la Superliga suiza, para ficharlo. Una buena temporada le llevó a fichar por el Nuremberg de la 2.Bundesliga y el verano pasado fichó por el Ludogorets de Bulgaria.


Kwadwo Duah en acción para el FC Nurnberg contra el Arsenal (Christof Stache/ STACHE/AFP vía Getty Images)

No es, con todo respeto, el tipo de lugar en el que uno esperaría encontrar a la estrella de un torneo internacional, pero la temporada pasada marcó 15 goles, a pesar de estar de baja por una lesión en el tobillo hasta finales de octubre. Quizás lo más importante es que jugó para ellos en la Europa Conference League. “Jugar en Europa fue muy importante para mí”, dijo tras el partido.

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Y para Yakin, al parecer.

Duah era parte de un equipo preliminar francamente enorme de 38 hombres que Yakin nombró en mayo, y la expectativa era que no pasaría el corte final. Pero sobrevivió a un par de eliminaciones para llegar a los octavos de final, elegido por delante del exdelantero del Brighton Andi Zeqiri. Disputó el amistoso contra Estonia pero no dejó a nadie boquiabierto, siendo sustituido en el descanso en favor de Zeki Amdouni del Burnley.

Pero Yakin vio algo. En verdad, fue casi una elección hecha por necesidad, dada la relativa escasez de otras opciones ofensivas. Los goles han sido un problema en el mejor de los casos, pero, con Breel Embolo recién regresando de una lesión del ligamento cruzado anterior que lo mantuvo fuera durante gran parte de la temporada pasada y Amdouni enfrentando una temporada difícil con Burnley, Yakin necesitaba opciones. La polivalencia de Duah también jugó un papel importante: contra Hungría jugó como número 9, pero puede jugar en cualquier lugar de la primera línea.


El gol de Kwadwo Duah gustó a sus compañeros (Javier Soriano/AFP vía Getty Images)

El capitán suizo Granit Xhaka también admitió que estaba sorprendido por el equipo de Yakin pero, quizás lo más importante, también desconcertó al entrenador húngaro Marco Rossi.

Dos días antes del partido, el asistente de Yakin, Giorgio Contini, le dijo a Duah que jugaría. Querían utilizar su ritmo para superar una defensa húngara a veces lenta. Y funcionó después de sólo 12 minutos, con una jugada que comenzó lentamente con Xhaka y Manuel Akanji pasándose el balón en defensa, pero tomó ritmo y atravesó a los húngaros con facilidad.

Michel Aebischer desliza el pase entre los centrales húngaros, Duah entra en el área y remata superando a Peter Gulasci. La bandera se izó y por un momento sentí como si nos hubieran quitado un momento brillante. Pero después de un rápido control por parte del árbitro asistente de vídeo, se hizo evidente que al menos un defensor lo estaba poniendo en juego.

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Cuando el árbitro en la cancha señaló el círculo central, Duah se lanzó hacia el banco, saltando arriba y abajo y golpeando el aire. “Pensé que podría ser fuera de juego”, dijo Duah más tarde, “pero luego el árbitro marcó el gol, me puse muy feliz.

“Todavía estoy soñando. Segundo partido internacional, primer gol. Exploto por dentro y estoy muy feliz. Dedico el gol a todos los que creyeron en mí. Especialmente al entrenador. No es un hecho que invites a un jugador que juega en Bulgaria».


Kwadwo Duah anota contra Hungría (Javier Soriano/AFP vía Getty Images)

A pesar de su tardía incorporación al equipo suizo, Duah parece un hombre popular. «Un gran tipo, muy agradable, relajado y tranquilo de cara a la portería», dijo Xhaka después del partido. “No sólo me convenció a mí, sino también a muchos otros jugadores.

“Es un tipo de delantero completamente diferente a los que tenemos habitualmente. Los atacantes tienen que marcar y él marcó: ¿qué más se puede pedir?

Él le da crédito a su novia y a su familia por ayudarlo a superar una mala racha en su carrera antes de mudarse a Wil. También es un gran fanático de los cómics. “El Pato Donald, Mickey Mouse”, decía hace unos años. «Es una afición inusual, lo sé. Pero me tranquiliza. Me gusta leerlos en el autobús del equipo”.

Duah, así es como suelen actuar los futbolistas después de un gran momento como este, presumiblemente para intentar asegurarse de que sus emociones no viren demasiado violentamente, fue cauteloso. «Es sólo un objetivo», dijo. “Tengo que seguir, mejorar”.

Pero decir que esto era “sólo un objetivo” sería hacerle un flaco favor. La carrera internacional de Duah puede ser corta y su gol contra Hungría puede que no permanezca en la conciencia colectiva por mucho tiempo, pero proporcionó uno de los momentos que nos obligan a ver los torneos internacionales: un jugador hasta entonces desconocido, aunque por poco tiempo, se convirtió en una estrella.

Esto es más que un simple objetivo.

(Foto superior: Javier Soriano/AFP vía Getty Images)