• Sáb. Jul 13th, 2024

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Kevin Campbell fue el brillante delantero del Arsenal y la más dulce de las almas.

Kevin Campbell fue el brillante delantero del Arsenal y la más dulce de las almas.


Super Kevin Campbell, como se le conocía por la canción, el apodo y la personalidad, merecía absolutamente el prefijo.

Hay una razón por la que era amado y tenido en tan alta estima en cada vestidor y en cada club en el que pasó tiempo. Pocos en el fútbol, ​​o en la vida, pueden aceptar ser positivos como Kev. Cada día, cada persona que conocía, era una oportunidad para establecer una conexión, difundir un buen mensaje, arrojar luz. Si tenías la suerte de estar en su compañía, la calidez siempre te acompañaba.

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Campbell, que falleció a los 54 años, saltó a la fama por primera vez en el Arsenal, donde sus hazañas en las categorías inferiores despertaron un gran entusiasmo. Marcó la impresionante cifra de 59 goles en una sola temporada y llevó al equipo a una victoria en la Copa FA Juvenil cuando tenía 18 años, impulsando su debut en el primer equipo.


El estilo musculoso de Kevin Campbell le ha convertido en un jugador clave para el Arsenal (Clive Brunskill/Allsport)

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Campbell era fanático del Arsenal cuando era niño. Recordó que lo llevaron a su primer partido en Highbury en mayo de 1977. No fue un clásico, el Arsenal empató 1-1 con el Middlesbrough, pero hubo una atmósfera memorable: la frase clave de Campbell siempre fue que el Tottenham Hotspur descendió ese mismo día. . «¡Fue increíble! Todos tenían su radio pequeña encendida y era una fiesta», recordó.

Su pasión por el club era contagiosa. Pero lo más importante es que Campbell sabía jugar y siempre estaba listo para competir. Él también fue un problema. Incluso antes de convertirse en miembro del primer equipo, el apodo de Campbell era «Rambo». Debido a su constitución musculosa, el entrenador George Graham lo identificó como un miembro particularmente útil del equipo desde una edad temprana.

Cuando Steve Bould, un elegante central, llegó procedente del Stoke City, Graham explicó que tendría que jugar con Campbell en el entrenamiento durante un tiempo para acostumbrarse a lo que se esperaba. Bould estaba confundido. Los principales delanteros del Arsenal en ese momento eran Alan Smith y Paul Merson. «¿Quién es Campbell?» —preguntó Bould. La respuesta lo decía todo: «Lo descubrirás».


Kevin Campbell era cercano a Paul Merson (Mark Leech/Offside vía Getty Images)

Uno de sus momentos favoritos cuando era joven del Arsenal fue cuando lo invitaron a unirse al grupo de viaje cuando el Arsenal fue a Anfield el último día de la temporada de 1989 para ganar el título de liga. Rocastle lo recogió en Brixton, afuera del ayuntamiento a las 5 am y se dirigieron hacia Highbury y ayudaron al hombre del equipo a cargar el vagón. Se paró junto al banco para celebrar uno de los goles más famosos de la historia del club, y cuando él y Rocky regresaron al amanecer del día siguiente, se sentaron en las escaleras de Highbury’s Marble Halls con un fan y hablaron sobre el día más feliz. de su vida futbolística.

Campbell era un anotador que tenía velocidad y fuerza, lo que le dificultaba despejar el balón. Se benefició de una gran cesión con Leyton Orient, ayudándolos a ascender, y una temporada con el Leicester City, antes de regresar al Arsenal para dejar su huella en el equipo que amaba.

Campbell fue una parte integral del equipo que ganó el campeonato 1990-91 y ganó trofeos nacionales y europeos en 1993 y 1994. Enfrentó un desafío con su típica determinación positiva cuando Wright se unió y rápidamente se convirtió en el delantero favorito. Campbell analizó la situación y se dio cuenta de que necesitaba adaptarse. Él y Wright eran más similares como delanteros dinámicos, por lo que comenzó a reevaluar su juego para poder complementarlo, en lugar de ser un sustituto.


Kevin Campbell ayudó al Arsenal a ganar el campeonato en 1991 (Ben Radford/Allsport/Getty Images)

“No fui a llamar a la puerta de George”, recordó. “Fui al campo de entrenamiento y les pedí a Pat Rice, Stewart Houston y Geordie Armstrong (asistentes y entrenadores de Graham) que me ayudaran a convertirme en un mejor jugador. Ellos lo hicieron, no hay problema. George se dio cuenta de que yo había mejorado. Así es este juego».

«Super Kev» era amado y respetado por todos en el Arsenal. Cuando llegó el momento de seguir adelante, se fue con los más cálidos deseos. Desde lejos, todos sus amigos en Highbury estaban orgullosos de su impacto, particularmente en Nottingham Forest y Everton, clubes que también se enamoraron de su combinación de fuerza ofensiva, carácter confiable y encanto optimista.

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La belleza de Campbell era que este enorme jugador tenía un gran corazón. La positividad era su camino. Le encantaba oírlo, decirlo, difundirlo.

Esto se volvió aún más importante después de que terminó su carrera como jugador, ya que se esforzó por comunicarse con los fanáticos de sus antiguos equipos en un nivel muy genuino. Nunca tuvo aires de gracia, nunca pareció superior sólo por haber sido jugador. Le encantaba hablar de fútbol, ​​de vida y de vibras positivas con todos.

Ese legado vivirá con todos los que conoció.

(Foto superior: Shaun Botterill/Allsport)