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Karl-Heinz Riedle: ‘El Liverpool no encontrará un doblete…’

Karl-Heinz Riedle: 'El Liverpool no encontrará un doblete...'


Pocos visitantes del complejo de entrenamiento del Liverpool reciben un recorrido personal por parte de Jürgen Klopp. Pero claro, no todos los días un ganador de la Copa del Mundo cruza las puertas.

Karl-Heinz Riedle disfrutó de su primer viaje a la base del club en Kirkby durante una corta estancia en Merseyside para visitar a viejos amigos, tras el sorpresivo anuncio de su compatriota alemán Klopp de que dejaría su puesto como entrenador al final de la temporada.

«Jurgen estaba de muy buen humor y parecía bastante relajado», dice Riedle. “Creo que le ayudó mucho hacer pública la decisión”.

Riedle, al igual que Klopp, tiene fuertes vínculos con el Liverpool y el Borussia Dortmund. El ex delantero alemán guió al equipo de la Bundesliga a la final de la Liga de Campeones en 1997 antes de pasar el ocaso de su carrera como jugador en Inglaterra, con dos años en Anfield y luego otros dos en Fulham.

Riedle, que ahora tiene 58 años, es embajador global del Dortmund desde hace mucho tiempo y ha visto de primera mano lo difícil que es reemplazar a alguien de la talla de Klopp.

«Estamos en nuestro sexto entrenador desde que se fue Jurgen», explica. “Los aficionados del Dortmund todavía lo aman. Es el mejor de la historia del club. Mira los vídeos de su despedida en 2015. Fue quizás una de las salidas más emotivas de un entrenador. Hubo muchas lágrimas: 80.000 personas lloraban. Estoy seguro de que aquí será lo mismo. Tiene un secreto a la hora de comunicarse con la gente. Sabe cómo unir a la gente.

“Ha ganado casi todos los títulos que se pueden ganar y también se debe al hecho de que su equipo juega un fútbol espectacular. No encontrarás un duplicado de Jurgen. No es fácil, pero el Liverpool tiene tiempo y rezo para que tome la decisión correcta.


Klopp se despide del Dortmund en 2015 (Mehmet Kaman/Agencia Anadolu/Getty Images)

El claro favorito para este puesto es actualmente Xabi Alonso.

El español es adorado por los seguidores del Liverpool después de una etapa de cinco años como centrocampista del club, que incluyó su icónico triunfo en la final de la Liga de Campeones de 2005.

Riedle sigue con interés la floreciente carrera directiva de Alonso, de 42 años.

El Bayer Leverkusen estaba a un puesto del final de la tabla de la Bundesliga cuando asumió el cargo en octubre de 2022, en lo que fue su primer trabajo en el fútbol senior. Ahora tienen dos puntos de ventaja en la cima y jugarán su partido en casa mañana (sábado) contra sus rivales por el título y campeones en serie, el Bayern de Múnich, que está invicto en 30 partidos en todas las competiciones.

“Xabi hace un trabajo increíble”, añade Riedle. “Nunca había visto al Leverkusen jugar como lo está haciendo en este momento. Se merece mucho crédito. Cambió a todo el equipo e hizo muy buenos fichajes.

¿Su estilo de fútbol le vendría bien al Liverpool?

«Encaja perfectamente», dice Riedle. “Yo diría que el fútbol de Jürgen es ligeramente diferente, pero a Xabi también le gusta atacar. Si los ves presionando en el campo contrario, es realmente impresionante.

“Tiene ojo, tiene ganas, conoce el Liverpool como club y como ciudad. Es una leyenda aquí, todo el mundo lo conoce y lo respeta. No sé cuál es su plan ni qué decidirá hacer el Liverpool, pero creo que sería una elección fantástica.


Alonso hizo maravillas en Leverkusen (Rene Nijhuis/MB Media/Getty Images)

Con el resurgimiento del Liverpool esta temporada y Klopp bajo contrato hasta el verano de 2026, Riedle no esperaba que su antiguo club buscara un sucesor tan pronto. Sin embargo, las exigencias del puesto durante los últimos ocho años y medio han pasado factura: el ex entrenador del Dortmund informó a los propietarios del club que no podía seguir trabajando sobre «tres ruedas».

«Todos en Alemania estaban tan sorprendidos como aquí», añade Riedle. “Es triste, pero tenemos que respetar su decisión. Si entrenas como los entrenadores de Jurgen, es muy intenso. Pasó siete años en Mainz y siete años en Dortmund antes de unirse al Liverpool. Definitivamente esto requerirá mucha energía.

“Al entrenar a un club como el Liverpool, siempre hay mucha presión. Creo que estaba pensando en su familia. La temporada pasada no fue la mejor. Pero ha traído nuevos talentos, los jugadores jóvenes han triunfado y siente que deja un muy buen equipo para el futuro. Se merece un descanso.

“Creo que fue la decisión correcta publicarlo ahora, en lugar de esperar. Los jugadores querrán ganar aún más para él. Aún podrían ganar cuatro trofeos más juntos. Todos harán todo lo posible para ofrecerle los mejores “adiós”.

Klopp ha prometido tomarse un año de descanso antes de considerar volver a la dirección. La sabiduría percibida es que es una cuestión de CuandoNo, si consigue el puesto en la selección alemana.

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“Jürgen es una gran estrella en Alemania y todo el mundo espera que algún día asuma el cargo”, afirma Riedle. “Solo depende de cuándo se sienta recargado y también de cómo se desempeñe la selección alemana en la Eurocopa (en casa) este verano. Si todo va bien, no veo ningún cambio con (el actual entrenador) Julian Nagelsmann. Si las cosas no van bien, Jürgen será el primero en la lista.

La dirección nunca llamó a Riedle. Tuvo un breve paso como técnico interino en Fulham, cuando estaban en la segunda división inglesa, tras el despido de Paul Bracewell en marzo de 2000 tras responder a una llamada de emergencia del entonces presidente, Mohamed Al-Fayed.

“¡Estos tres meses fueron más que suficientes! No fue para mí”, se ríe. «Le pedí a Roy Evans, a quien conocía bien de mi época en Liverpool, que viniera y hiciera las sesiones de entrenamiento por mí».


Riedle fue mentor de Robbie Fowler, centro, y de Michael Owen durante su estancia en Liverpool (Michael Steele/EMPICS vía Getty Images)

Como jugador, Riedle ha alcanzado alturas que van más allá de sus sueños más locos. Su padre quería que se hiciera cargo del negocio familiar, pero después de causar impresión en el juicio en Augsburgo, no le gustaba la vida de carnicero.

Surnommé «Air» en raison de sa remarquable collection de buts de la tête, le leader de 178 cm a remporté la Bundesliga avec le Werder Brême en 1988 sous la direction d’Otto Rehhagel, qu’il considère comme ayant la plus grande influence sur su carrera.

En 1990, formó parte del equipo ganador de la Copa del Mundo de Alemania Occidental, saliendo del banquillo para marcar en la tanda de penaltis contra Inglaterra en la semifinal.

«Es una historia divertida porque nunca había marcado un penalti en toda mi carrera profesional», dijo.

“Franz (Beckenbauer, el gerente) pidió voluntarios después de la ampliación, pero todos dijeron: ‘Oh, no puedo’. No me siento muy bien. Le dije que nunca antes había tenido uno, así que se fue. Luego lo vi preguntarle al defensa central Jurgen Kohler y pensé: «No puedes permitir que un defensor realice uno de esos tiros», así que dije que lo haría. Afortunadamente, marqué. (Portero de Inglaterra) Peter Shilton estuvo bien, pero no en los penaltis.

“Franz era una persona increíble. Al igual que Kloppo en eso, cada vez que te decía algo, simplemente aceptabas que estaba bien, incluso si estaba completamente mal. Realmente creíste lo que dijo.

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Esa Copa del Mundo en Italia lo llevó a pasar a la Serie A más tarde ese verano con la Lazio, donde sus compañeros de equipo incluían a Paul Gascoigne, antes de que Dortmund trajera a Riedle de regreso a Alemania en 1993. Siguieron dos títulos más de la Bundesliga antes del partido más importante de su carrera como jugador. – anotó dos goles en la victoria por 3-1 sobre el campeón de copa Juventus en la final de la Liga de Campeones de 1997, un partido disputado en Alemania en el Estadio Olímpico de Múnich.

«Nadie esperaba que ganáramos, lo que lo hizo aún mejor», afirma Riedle. “Ganar el Mundial no fue tan malo, pero no pude jugar la final contra Argentina. Lo vemos de otra manera cuando miramos desde fuera. En esa final de la Liga de Campeones pude contribuir mucho en el campo, eso significa mucho.


Riedle sostiene la Copa de Europa en el aire (Stephan Jansen/photo Alliance vía Getty Images)

Con el reemplazo del entrenador del Dortmund, Ottmar Hitzfeld, por Nevio Scala, Riedle decidió asumir un nuevo desafío y se unió al Liverpool ese verano. Marcó 15 goles en 76 apariciones en dos temporadas, mientras que su experiencia complementó la de Robbie Fowler y el adolescente Michael Owen.

«Tenía casi 32 años entonces, así que sabía cuál sería mi papel y realmente lo disfruté», dice. “Tenía una gran relación con Roy Evans. Quería que yo fuera como una figura paterna para Robbie y Michael. También pasaba un niño llamado Steven Gerrard. Recuerdo una entrada que le hizo a Paul Ince en el entrenamiento. Steven no tenía miedo.

“Después de jugar en Italia y Alemania, la cultura en Inglaterra fue un shock. Pregunté si podía recibir un masaje y me dijeron que había un baño si quería darme un chapuzón. Había salchichas y tocino para el desayuno. No había un gimnasio adecuado en Melwood (campo de entrenamiento).

“Tuvimos brevemente codirectores (después de la llegada de Gérard Houllier junto a Evans en el verano de 1998 antes de ser los únicos responsables en noviembre), pero estaba claro que esto no duraría mucho. Gérard era la persona adecuada en el momento adecuado para modernizar el club.

Riedle, cuyo hijo Alessandro, de 32 años, es ahora entrenador del Borussia Mönchengladbach sub-19, tiene negocios hoteleros e inmobiliarios en Italia y Alemania. Su trabajo con el Dortmund lo lleva a Asia y Estados Unidos mientras el club busca expandir su base global de fanáticos. Parece haber apenas envejecido desde su jubilación en 2001.

“Ahora tengo 58 años, así que me tomo las cosas con más calma”, sonríe. “El secreto es mucho esquí, mucho pádel y un poco de golf”.

(Foto superior: Boris Streubel – UEFA/UEFA vía Getty Images)