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Julian Nagelsmann, el hombre que espera llevar a Alemania a la gloria de la Eurocopa 2024

Julian Nagelsmann, el hombre que espera llevar a Alemania a la gloria de la Eurocopa 2024


Es la tranquila ciudad bávara donde nació Julian Nagelsmann, donde Adolf Hitler escribió Mein Kampf y donde Johnny Cash sirvió durante el servicio militar del cantante en la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

Al salir de la estación de tren de Landsberg am Lech, a 65 kilómetros al oeste de Múnich, uno se encuentra inmediatamente inmerso en un paisaje de postal, formado por una arquitectura estilo pan de jengibre y bonitos colores pastel.

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Cada edificio tiene un color diferente del otro. Al Lech-Brucke van atornillados candados decorados con mensajes de amor. La presa es espectacular y, en los días en que el río está crecido, el sonido del agua llega hasta las calles adoquinadas de la ciudad.

Fue aquí donde en 1924 Hitler, condenado por traición por el fallido golpe de estado de Beer Hall, fue encarcelado durante 264 días y aprovechó ese tiempo para escribir su manifiesto político como líder del Partido Nazi alemán. Un siglo después, todavía hay prisioneros detrás de los muros grises con torreones y alambre de púas de la prisión de Landsberg.

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A pocos pasos se puede llegar a la pista de patinaje sobre hielo de la ciudad, y los amigos de Nagelsmann en Landsberg recuerdan que él, como muchos niños locales, se entusiasmaba tanto con un palo y un disco como con una pelota en los pies.

Representó al ahora desaparecido EV Landsberg, donde sus ex jugadores incluían a Jim Johansson, del equipo nacional de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988 y 1992, y Oleg Znarok, quien más tarde entrenó al equipo nacional ruso.

“Landsberg es ante todo una ciudad de hockey”, afirma Joachim Simon, miembro de la junta directiva del actual equipo Landsberg Riverkings. «Muchos niños juegan al hockey en algún momento de sus vidas. A Julian le pasó lo mismo. La combinación de hockey en invierno y fútbol en verano es muy común aquí».


Landsberg am Lech, la tranquila ciudad bávara donde Julian Nagelsmann (Daniel Taylor/Atlético)

Issing, donde creció Nagelsmann, está a 10 millas al sur y quizás no sea el tipo de lugar en el que uno esperaría que una de las mentes más brillantes del fútbol mundial haya pasado sus años de formación.

Es un lugar pequeñito con encanto, tan pequeño que encontrarlo en Google es un reto en sí mismo y puedes caminar de una punta a otra sin cruzarte con un alma. Hay una bonita iglesia, un garaje para coches clásicos, una escuela y algunas casas bien cuidadas, así como una zona de prado donde pastan un par de vacas Fleckvieh. Pero no mucho más, aparte, por supuesto, de un club de fútbol amateur.

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El FC Issing existe desde 1932 y está situado en un campo donde cualquier tiro fallido corre el riesgo de perderse en los bosques de pinos que rodean dos lados del campo.

«Julian empezó con nosotros cuando tenía tres años», dice Gunther Fent, el presidente del club. «Normalmente empiezan cuando son un poco mayores, pero en su caso pudimos ver que ya a esa edad era un muy buen jugador. Era muy joven, pero también tenía mucho talento».


Julian Nagelsmann vivió en Issing cuando era más joven (Daniel Taylor/Atlético)

Fueron días felices, en su mayor parte. Esta parte de Alemania está justo al lado de la Ruta Romántica (Romantische Strasse), una pintoresca ruta de 400 kilómetros a través de los bosques y montañas de Baviera. El aire es fresco, el paisaje encantador y sólo se tarda aproximadamente una hora en llegar a la montaña Ochsenalpeleskopf, en los Alpes de Ammergau, donde los padres de Nagelsmann, Erwin y Burgi, tenían una cabaña.

«Íbamos allí todos los fines de semana cuando el clima lo permitía», dijo Nagelsmann en una entrevista. «Las montañas te dan una sensación de humildad: su inmensidad, la increíble paz que allí reina. Las montañas pueden matarte pero al mismo tiempo pueden ayudarte a encontrar la paz interior. Al menos, así es para mí: nada de basura». , nada de multitudes, nada de coches. Me encanta esta pureza y libertad».

Lo que nadie sabía fuera de un círculo muy pequeño era que la familia tenía un secreto. Y siguieron manteniéndolo celosamente vigilado hasta hace unos meses, 16 años después de que Erwin, a la edad de 56 años, se quitara la vida, cuando Nagelsmann, en una entrevista al diario Der Spiegel, reveló que su padre había sido un espiar en el equivalente alemán del MI6.

Durante gran parte de su juventud, Nagelsmann había creído que Erwin era un soldado. Descubrió que la verdad era que su padre había sido agente del Servicio Secreto Federal Alemán.

«Incluso mi abuelo creía que su hijo era un soldado», dijo Nagelsmann. «Yo tenía 15 o 16 años (cuando me contó esto). A menudo, en los viajes de entrenamiento desde Landsberg, hablaba de ello… pero sólo un poco. No le permitían hablar de su trabajo. Por eso solía decir que era demasiado para él. No compartía preocupaciones en su trabajo. Al final, le creó mucha tensión».

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El suicidio de Erwin se produjo en un momento en que su hijo menor, entonces jugador suplente del Augsburgo, estaba procesando la noticia de que una lesión en la rodilla había acabado con sus esperanzas de jugar profesionalmente.

Fue el momento en la vida de Nagelsmann, a los 20 años, en el que se dedicó a entrenar, iniciando una carrera que comenzó con Thomas Tuchel, entonces entrenador del Augsburgo, quien lo invitó a formar parte de su cuerpo técnico.

Esto también significó el regreso de Nagelsmann al FC Issing, donde su rodilla podía soportar menos esfuerzo físico y donde rápidamente se estableció en el centro del campo como uno de los mejores jugadores del equipo.

“Desde que era niño, siempre pensé que él tenía ese liderazgo”, dice Fent. «Cuando veo a sus equipos en la televisión y lo escucho gritarles a sus jugadores, inmediatamente reconozco que es la voz de Julián. Tenía una voz poderosa».

Mire atentamente las fotografías enmarcadas en las paredes de la casa club de Issing y podrá distinguir el rostro sonriente de Nagelsmann. Una muestra al equipo después de ganar el campeonato regional en 2011. Cada jugador lleva una camiseta que dice «Meister» o campeones.


Julian Nagelsmann (fila de atrás, tercero desde la izquierda) celebra ganar el campeonato regional con sus compañeros de Issing (Daniel Taylor/Atlético)

El jugador de la última fila (tercero desde la derecha) es Fent, que es 12 años mayor y ha pasado casi dos décadas en el equipo. “Celebramos el título en el campo”, recuerda. «Luego nos subimos todos a un tractor y fuimos a Issing para celebrarlo con toda la gente de nuestro pueblo. Fue un recuerdo maravilloso».

Actualmente, Nagelsmann vive en Schwabing, una zona acomodada de Múnich. Y a nadie le sorprende que haya regresado a la parte de Alemania que más valora para él. Incluso cuando entrenaba al RB Leipzig, a 440 kilómetros de distancia, o al Hoffenheim, un poco más cerca, Nagelsmann siempre hablaba de Baviera como su verdadero hogar. “Mi amor por la salchicha blanca está intacto”, dijo en una entrevista. “Lo mismo ocurre con mi amor por la montaña”.

Creció como aficionado del Bayern de Múnich, siguiendo el ejemplo de su hermano mayor, André. Luego, un par de meses después de empezar a trabajar como entrenador del Bayern, regresó a Issing para asistir a su primer partido de la temporada 2021-22 y reunirse con algunos antiguos compañeros.

Y nunca abandonó su pasión por el hockey sobre hielo, lo que le llevó a jugar en el SV Apfeldorf tras unirse al equipo juvenil del Augsburgo.

A Nagelsmann, que ahora tiene 36 años, todavía le gusta ponerse sus palas de vez en cuando y, mientras entrenaba al Leipzig, tuvo una sesión de entrenamiento con el preparador físico de Leon Draisaitl, el profesional alemán del hockey sobre hielo que juega para los Edmonton Oilers en la NHL. “Cuando vuelva a estar permitido, me gustaría volver a jugar al hockey sobre hielo como hobby”, dijo el hombre que, unos años más tarde, intenta llevar a Alemania a su primer campeonato europeo desde 1996.

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Mientras tanto, en Issing, los niños y niñas de la sección juvenil juegan en un campo contiguo al del primer equipo.

Otra foto en el vestuario muestra a Nagelsmann con la camiseta número 9 del equipo y dentro del túnel de jugadores se pueden ver varias camisetas enmarcadas con su nombre impreso en la espalda.


Gunther Fent, presidente del FC Issing, está orgulloso de la conexión del club con el entrenador alemán (Daniel Taylor/Atlético)

En una de las paredes están Augsburg, 1860 Munich e Issing para mostrar los equipos en los que jugó Nagelsmann. Por otro lado, están Hoffenheim, Leipzig y Bayern, los clubes que entrenó. ¿Y la camiseta de la selección alemana? Es casi seguro que ese será el siguiente.

«Queríamos hacer algo para inspirar a los jugadores», dice Fent. «Él vivía en el pueblo, fue a la escuela aquí y jugó para su equipo local. Todo el mundo está orgulloso de él. Por eso queríamos asegurarnos de que cada vez que los jugadores salieran a jugar un partido, pasaran sus camisetas en el túnel y «Puedo ver que todo empezó en el FC Issing».

(Foto superior: Getty Images; diseño: Eamonn Dalton)