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Jude Bellingham – ¿quién más?

The Athletic


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¿QUIEN MAS? Eso es lo que preguntó Jude Bellingham, con euforia y adrenalina corriendo por sus venas después de que su acrobático gol en el tiempo de descuento sacara a Inglaterra del borde de la Eurocopa 2024.

Los ingleses perdían 1-0 ante Eslovaquia, sin ideas, casi sin tiempo. En el quinto de los seis minutos del tiempo añadido, Kyle Walker lanzó un saque de banda largo (que suele ser el refugio de los desesperados), Marc Guehi desvió el balón y, cuando Inglaterra necesitaba un héroe, Bellingham dio un paso adelante hacia la derecha, luego saltó y se contorsionó. su cuerpo para salvar a su equipo de una escandalosa patada de tijera.

Aterrizó abruptamente y, casi con el mismo movimiento, saltó hacia adelante celebrando, con los ojos fijos en la multitud, y luego disminuyó abruptamente la velocidad. Luego lo dijo, justo antes de que Harry Kane, Declan Rice y el resto llegaran al lugar para agredirlo: “¿QUIÉN MÁS?” »


La celebración de Bellingham fue apasionada y sostenida (Emin Sansar/Anadolu vía Getty Images)

Lo repitió 20 segundos después, una vez que sus compañeros se dispersaron. Parecía ser la respuesta del centrocampista del Real Madrid al fenómeno «yo soy él» en el baloncesto de la NBA, al grito exultante del macho alfa en un deporte de equipo, al superhéroe que saca a su equipo del barro -como ciertamente lo hizo el domingo por la tarde en Gelsenkirchen.

Había mucho que desempacar inmediatamente después de ese dramático empate.

Bellingham hizo un gesto con la mano para indicar que la gente había hablado demasiado. Se alejó de la multitud y se quedó con los brazos extendidos, como el Cristo Redentor. Señaló su entrepierna, lo que, como dijo más tarde, no estaba dirigido a sus oponentes sino «un gesto de broma hacia los amigos cercanos que estuvieron presentes en el partido».

Habló de su celebración inmediata en la conferencia de prensa posterior al partido, una vez que Kane (¿quién si no?) completó la remontada con un gran cabezazo apenas 53 segundos después de la media hora de prórroga, que le valió a Inglaterra los cuartos de final contra Suiza. en Düsseldorf el próximo sábado.

“La adrenalina te llega”, dijo Bellingham. “Pero es una combinación de muchas cosas. Jugar para Inglaterra es una gran sensación, pero también supone mucha presión. Se oye a la gente decir muchas tonterías. Es bueno que cuando entregues, puedas devolverles un poco. Para mí el fútbol, ​​estar en el campo, marcar goles y celebrar, es mi liberación. Fue tal vez un mensaje para algunas personas, pero un momento muy alegre, lleno de adrenalina. »

Se le preguntó a Bellingham a qué “tonterías” se refería. “Sabes a qué me refiero con basura”, dijo. «Como dije, jugar para Inglaterra debería ser uno de los motivos de mayor orgullo en la carrera de un futbolista, pero creo que a veces es bastante difícil. Hay mucha presión e intensidad. Los fanáticos esperan mucho de nosotros, independientemente de lo que pasó en Torneos recientes (o) hace años y años.

“Hay que tomarlo un poco como algo personal. Trabajamos muy duro en este juego, venimos a practicar todos los días con mucha intensidad para tratar de ofrecer actuaciones para los fanáticos. A veces no sale bien, a veces parece que es un montón de cosas. No es agradable de escuchar pero siempre puedes usarlo en momentos como ese. Supongo que es bueno devolvérselo a la gente.

Fue una visión fascinante de la psicología de Bellingham a lo largo de una floreciente carrera que lo llevó del Birmingham City al Borussia Dortmund y al Bernabéu mientras emergía como una de las grandes esperanzas de este equipo de Inglaterra, mientras celebraba su cumpleaños número 21 solo el día antes del partido contra Eslovaquia. , fue elogiado casi sin reservas. Su reputación ha crecido tan rápido, y tan lejos de las tensiones tribales de la Premier League, que es difícil recordar a muchos jugadores que fueron recibidos con tanto entusiasmo y de todo corazón por los aficionados y los medios ingleses.


Las acrobacias de Bellingham salvaron a Inglaterra (Shaun Botterill/Getty Images)

Bellingham y quienes lo rodean deben reconocer esto.

Por eso, a pocos días del inicio de este torneo, él y Adidas estaban tan felices de lanzar un anuncio que lo presentaba como el salvador de la selección inglesa después de todas estas décadas de decepciones. En el comercial, él era el joven que llevaba las esperanzas de una nación sobre sus hombros y finalmente cambió el disco (de los Beatles): «Hey Jude, Don’t make it bad». Toma una canción triste y hazla mejor.»

Este tipo de campaña de marketing genera cierta presión.

Incluso algunos de los mejores jugadores del fútbol han luchado en ocasiones bajo el peso de las esperanzas y expectativas de una nación. Pero este es un chico que, a los 20 años, ganó no sólo la Liga de Campeones y la Liga en su primera temporada en Madrid, sino también el premio al jugador de la temporada de la liga española.

Contra Serbia, en el partido inaugural de Inglaterra hace dos semanas, subrayó su reputación como alguien que disfruta de la presión, abriendo el marcador con un cabezazo y realizando una actuación completa en el medio campo hasta que se cansa en los últimos minutos. aguantaron hasta el 1-0.

Pero luego se enfrentó a Dinamarca y Eslovenia, dos partidos difíciles, donde parecía mucho menos cómodo con el peso de su talento y estatus, así como con su papel dentro del sistema del entrenador Gareth. Parecía molesto consigo mismo y exasperado con sus compañeros.

Por primera vez como jugador inglés, las actuaciones de Bellingham llamaron la atención. Algunos aficionados y medios sugirieron que debería haber sido expulsado contra Eslovaquia, en aras del equilibrio del equipo. No es una «acumulación» como él lo hizo sonar, pero podría haberlo parecido para un jugador acostumbrado a los elogios sin restricciones y que no parece haber prosperado desde que «se lo tomó como algo personal».

Wayne Rooney, otro jugador que sintió presión a temprana edad en la selección de Inglaterra, dijo la semana pasada que reconoció algunas señales reveladoras.

Rooney, hablando en el podcast Football Daily de la BBC, incluso destacó la falta de actividad mediática de Bellingham en Alemania, dado que él es a) parte del grupo directivo del equipo de Inglaterra yb) que es un entrevistado tan confiado y elocuente. » Cuál es la razón ? preguntó el exdelantero del Manchester United. “Como uno de los jugadores icónicos de la selección de Inglaterra, debería estar al frente de la fila. Eso me dice que probablemente no esté en el lugar correcto en el torneo. »

Esta percepción se vio reforzada durante los partidos contra Dinamarca y Eslovenia, así como durante gran parte del partido del domingo contra Eslovaquia. Durante largos períodos pareció faltarle energía e inspiración.

Southgate admitió libremente después que había considerado seriamente reemplazar a Bellingham y Kane en los minutos finales del partido «porque levantaron la vista cuando faltaban 15 minutos» y «los miras y dices: «¿Debería actualizarse esta publicación?» Pero, añadió, los mantuvo porque «saben que son capaces de hacer lo que hicieron».


Southgate dijo que había considerado reemplazar a Bellingham y Kane (Chris Brunskill/Fantasista/Getty Images)

“¿Quién escribe tus guiones?” “, preguntó un periodista del canal británico ITV Sport en Bellingham después del partido.

“Sí”, respondió.

Esto me recordó un artículo de la revista de fútbol online The Blizzard de hace unos años, en el que Scott Murray escribía sobre la fijación del fútbol inglés por los centrocampistas de acción (Bryan Robson, David Beckham, Steven Gerrard) especializados en el tipo de escapadas ganadoras que se ven. en los cómics de Roy of the Rovers.

Murray sintió que esto creaba una adicción a la individualidad, con los jugadores sintiendo la necesidad de «agarrar los juegos por el cuello» -una frase que Southgate usó sobre Bellingham el domingo- y tratar de ganar el juego por sí mismos, a veces a expensas. de cohesión.

Es notable cuántos momentos de este tipo ha logrado producir Bellingham en su joven carrera, sobre todo con los goles de la victoria del Real en el tiempo de descuento en los dos Clásicos de la temporada pasada contra el Barcelona en La Liga. Es un tipo diferente de jugador, pero tiene esa habilidad de Robson/Gerrard para tomar el control de un partido, cuando el tiempo se acaba, y tratar de adaptarlo a su voluntad.

Finalmente, tras 90 minutos difíciles, Bellingham consiguió hacer lo propio en Gelsenkirchen. Southgate explicó cómo “el carácter y la personalidad del jugador crean momentos que pueden cambiar un gran partido”.

No se trata sólo de carácter y personalidad, sino también de determinación, inteligencia, instinto, atletismo y, por supuesto, talento. No es inmune a la presión o, al parecer, a las críticas, pero el peso de las esperanzas y expectativas de una nación podría parecer un poco más ligero nuevamente.

Bellingham espera con renovada confianza este partido de cuartos de final contra Suiza, convencido de que, al fin y al cabo, este torneo sigue siendo suyo para tomarlo y darle forma como quiera. Porque si no Bellingham, ¿quién más?

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Cómo se compara el tiro desde arriba de Bellingham contra Eslovaquia con los goles icónicos de Inglaterra

(Foto superior: Kevin C. Cox/Getty Images)