• Sáb. May 18th, 2024

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Joselu, el nuevo héroe de la remontada de la Liga de Campeones del Real Madrid, y su largo camino hacia el destino


Con el pitido final de la semifinal de la Liga de Campeones del miércoles, el héroe de la noche cayó al suelo y se tumbó boca abajo sobre el césped del Santiago Bernabéu.

El número 14 del Real Madrid pronto quedó sumergido cuando sus frenéticos compañeros se apresuraron y se amontonaron encima. Ocultaba la identidad del jugador con el que todos querían celebrar, aquel cuyos dos goles tardíos cambiaron por completo la eliminatoria y rompieron el corazón del Bayern de Múnich.

Pero los jubilosos fanáticos del Madrid sabían exactamente quién era, y los cánticos de «Joselu, Joselu» resonaron en todo el enorme estadio recientemente reconstruido.

Con 34 años y 42 días, Joselu fue el suplente de mayor edad en marcar dos veces desde el banquillo en un partido eliminatorio de la Liga de Campeones. Fue un espectáculo particularmente extraño para los fanáticos de la Premier League, que recuerdan al delantero español de sus fallidas etapas en Stoke City y Newcastle, pero fue una estrella merecida en el segundo regreso notable del Madrid a la máxima competición de clubes de Europa.

Cuando entró en el minuto 81, con el Bayern ganando 1-0 esa noche y 3-2 en el global, el Madrid estaba realmente en contra. El gol de Alphonso Davies pudo haber ido en contra del desarrollo del juego, pero el Bayern tenía buena pinta y la lógica sugería que el equipo de Carlo Ancelotti estaba en serios problemas.

Pero entonces intervino el destino -y Josela-. Primero, el portero del Bayern Manuel Neuer, que se había mostrado implacable toda la noche, desvió por la banda el disparo de Vinicius Júnior. Joselu llevaba sólo siete minutos ahí fuera, pero fue el más rápido en reaccionar.


Joselu es acosado por aficionados en el Bernabéu el miércoles (Burak Akbulut/Anadolu vía Getty Images)

En tres minutos, el centrocampista volvió a estar en el lugar correcto en el momento adecuado para desviar el pase de Antonio Rudiger ante Neuer y darle al Madrid el empate. Los árbitros inicialmente pensaron que el gol era una falta, pero el veterano tenía razón. Sabía que contaría y pronto todo el estadio también lo hizo.

«Los partidos se deciden con el corazón y eso no me falta», dijo Joselu después. «He trabajado duro durante muchos años, trabajé duro, viajé lejos, conocí a mucha gente, pero el destino me salvó. Esta noche fue algo increíble, pero esto es el Real Madrid, ahora estamos pensando en la final».

Hablar así de trabajo duro no estaba mal. Tras ser fichado procedente del Celta de Vigo cuando era adolescente, Joselu fue un habitual goleador del Real Madrid Castilla, filial del club formado por juveniles, sin llegar a competir nunca en la máxima categoría. Jugó sólo seis minutos en su único partido de La Liga, anotando como suplente en la victoria por 8-1 sobre el Almería en la última jornada de la temporada 2010-11. El entonces técnico del Madrid, José Mourinho, también le dio 12 minutos desde el banquillo en la cuarta ronda de la Copa del Rey contra la Ponferradina en la división inferior la temporada siguiente, y también marcó.

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Pero pronto fue vendido al Hoffenheim y rebotó en las zonas más bajas de la Bundesliga, la Premier League y La Liga durante más de una década. Sin embargo, marcó goles a menudo, especialmente en España. Alcanzó cifras dobles en cada una de sus tres temporadas en la batalla por el descenso con el Deportivo Alavés y luego anotó 16 goles en 34 apariciones para el Espanyol que descendió el año pasado.

Pero nunca perdió el contacto con el Madrid. Ayudó que la hermana de su pareja estuviera saliendo (y luego se casara) con su antiguo compañero del Castilla, Dani Carvajal. Pero también era un auténtico seguidor del equipo, más aún después de tres años en el club, hasta el punto de que pidió ayuda online con un enlace para verlos jugar poco después de llegar a Alemania en 2012.

Los goles consecutivos de Alavés y Espanyol en los últimos años hicieron que Josela entrara en el equipo español, como un plan B al que se podía recurrir desde el banquillo, especialmente cuando necesitaban un gol y se enfrentaban a una defensa repleta. Marcó dos goles en dos minutos en su primer partido internacional en marzo de 2023, en la fase de clasificación para la Eurocopa 2024 en casa contra Noruega. Faltaban solo dos días para cumplir 33 años, lo que lo convertía en el debutante español de mayor edad desde Ferenc Puskas en 1961 (después de que Puskas reemplazara a su país de nacimiento, Hungría).

Una carrera internacional que floreció tardíamente también ha tenido éxito. Habitualmente lateral del capitán de la selección nacional, Álvaro Morata, ahora suma cinco goles en 10 partidos internacionales. Entre ellos se incluye el intento del cazador furtivo en el minuto 88, que decidió la victoria por 2-1 sobre Italia en las semifinales de la Liga de Naciones de la UEFA el verano pasado.

Entonces, cuando el presidente del Madrid, Florentino Pérez, buscaba otro delantero para su equipo el verano pasado, tras el sorpresivo traslado de Karim Benzema a Arabia Saudita, Joselu cumplía los requisitos, especialmente porque se estaba ahorrando dinero para otro ataque que traería a Kylian Mbappé este año. y el joven brasileño Endrick ya estaba en la alineación. Se acordó una cesión por un año con el Espanyol por un importe de 1,5 millones de euros.

También ayudó que durante su carrera Joselu hubiera marcado muchas veces contra el Madrid cuando se enfrentaba a ellos. Ocho goles en 10 partidos entre Deportivo de la Coruña, Alavés y Espanyol significan un récord de goles por minuto contra el Madrid en La Liga que sólo Lionel Messi del Barcelona puede acercarse a igualar. Que Joselu solo ganara uno de esos partidos, con el Alavés en el campo de entrenamiento temporal Alfredo di Stéfano del Madrid en Covid, hace que el récord sea aún más impresionante.

Aun así, el técnico del Madrid, Ancelotti, habría preferido fichar al capitán del Bayern, Harry Kane, el verano pasado. Pero el inteligente italiano sabía que no debía quejarse. Empezó renovando su once inicial para que Jude Bellingham pudiera brillar como centrocampista ofensivo goleador, normalmente junto a los brasileños Vinicius Jr y Rodrygo.


Ancelotti y Joselu celebran el miércoles (Oscar J. Barroso/Europa Press vía Getty Images)

Joselu ha sido suplente, normalmente saliendo desde el banquillo. Pero no se ha quejado. Estaba feliz de estar de vuelta en Madrid: Carvajal, ahora su cuñado, le ayudó a instalarse, mientras que Nacho y su compatriota gallego Lucas Vázquez también eran buenos amigos.

Joselu ha desempeñado su papel de manera brillante durante toda la temporada de La Liga. Nueve goles en 32 partidos no parece mucho, pero han llegado en sólo 1.493 minutos de fútbol. Algunos también han sido importantes, incluido un gol de la victoria en la Real Sociedad y un gol y una asistencia en una victoria crucial ante el rival sorpresa del Girona este otoño, así como un partido en Getafe en febrero. La mayoría han sido cabezazos o ataques furtivos desde corta distancia, pero todos cuentan, y su noveno gol de la temporada en La Liga contra el Cádiz el sábado significa que es un merecido ganador en el Campeonato.

Fue titular sólo en dos de los partidos de la fase de grupos de la Liga de Campeones del Madrid, ambos contra el Unión Berlín, pero terminó con tres goles en cinco partidos. Ancelotti se ha mostrado particularmente reacio a utilizarlo contra oponentes «más grandes», ya que considera que el movimiento y el engaño de otras opciones, como Brahim Díaz, son más útiles para intentar desbloquear la defensa superior. Así que hasta el partido de vuelta contra el Bayern, sólo dispuso de 18 minutos en total en los primeros cinco partidos eliminatorios del Madrid esta temporada.

El miércoles por la noche el Madrid tenía pocas opciones de ataque en el banquillo: Arda Guler también podría haber entrado en el último lanzamiento de los dados. Pero Joselu entró en escena y la historia de la ‘remontada’ del Bernabéu tuvo otro héroe improbable.

El Madrid se dirige a otra final, en busca de ampliar el récord de su 15º trofeo de la Copa de Europa/Liga de Campeones, en Wembley el 1 de junio contra el Borussia Dortmund. Joselu estaba en su última victoria hace dos años contra el Liverpool en París, cuando viajó para apoyar a sus amigos y familiares. Poco después dejó el Alavés para incorporarse al Espanyol.

«Hace dos años estuve ahí como aficionado apoyando a ‘Carva’ (Dani Carvajal)», dijo tras el partido del miércoles. «Estaba tan feliz de que pudiera ganar».

«De niño fui seguidor del Madrid, tuve la oportunidad de jugar en el Castilla y ahora tengo la oportunidad de volver. Este signo es parte de mi vida, es un sentimiento, un sentimiento. El trabajo duro y la confianza del club han dado sus frutos».

(Imagen superior: Helios de la Rubia/Real Madrid vía Getty Images)




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