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Johan Bakayoko: ‘Quiero estar cerca de ganar el Balón de Oro’

The Athletic


La campaña de Johan Bakayoko fue nada menos que extraordinaria.

Marcó 14 goles y brindó 14 asistencias en todas las competiciones mientras el PSV Eindhoven corría hacia el título de la Eredivisie en Holanda. Según Opta, ocupó el segundo lugar en la máxima categoría holandesa en regates exitosos (91), creó el cuarto mayor número de oportunidades (68) y realizó el cuarto mayor número de tiros (96). En este contexto, su selección para la selección preliminar de Bélgica para la Eurocopa 2024 este verano no es una sorpresa.

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Sin embargo, representar a la Bélgica de Domenico Tedesco en un torneo importante marca sólo el comienzo de las ambiciones del joven de 21 años.

A Bakayoko le encanta la conciencia espacial y el juego creativo. Extremo derecho dinámico, se ha ganado una reputación por su ritmo, habilidad y adaptabilidad en el campo. Su estilo está en línea con el espíritu audaz y ofensivo del PSV bajo el mando del entrenador Peter Bosz, cuyo equipo ganó el título de liga esta temporada después de perder sólo un partido. Bakayoko, que destaca en las transiciones rápidas, combina agilidad y remates decisivos; es hábil como creador o realizador.


Bakayoko huye de Aaron Meijers de Waalwijk (Photo Prestige/Soccrates/Getty Images)

Hubo tres premios al jugador joven del mes de la Eredivisie a lo largo de la temporada, y su brillante forma lo convirtió en un candidato al premio al jugador joven del año del país.

Pero, ¿qué impulsa sus actuaciones? Le da crédito a Bosz por darle licencia para expresarse en el campo, aunque admite su aversión a las tareas defensivas.

“No me importa (contra quién me enfrente)”, dice Bakayoko. “No pienso: ‘Este tipo es mejor que fulano de tal’. En cambio es: «Recibí el balón, él tiene que quitármelo». Mí mismo‘. Si cojo el balón puedo ir a la izquierda, a la derecha… pero él tiene que adaptarse a mí porque yo no quiero adaptarme a nadie.

“Estoy muy feliz y afortunado de tener un entrenador que me da la libertad de hacer lo que quiero porque realmente no hago eso (como retroceder). Te impide (intentar atacar)”.

Esto se extiende hasta el punto de que Bakayoko incluso prefiere que los laterales del PSV (generalmente Jordan Teze en la derecha y, hasta que sufrió una grave lesión en la rodilla, Sergino Dest del USMNT en la izquierda) se abstengan de aventurarse demasiado hacia adelante. «Prefiero que se queden atrás porque tengo más espacio», afirma el extremo. “Puedo ir hacia la izquierda o hacia la derecha (sin superponer jugadores). Hay muchos equipos que intentan hacer un dos contra uno cuando intento driblar, así que realmente prefiero que alguien se quede atrás para poder jugar siempre y tener plena oportunidad de hacer lo que sea después.


Bakayoko ha sido un goleador y servidor habitual del PSV esta temporada (Joris Verwijst/BSR Agency/Getty Images)

La temporada 2023-24 fue la temporada más prolífica del primer equipo de Bakayoko. Su regularidad se debe en gran medida a la confianza que le infundió Bosz, pero el extremo también atribuye su crecimiento a su antiguo mentor Ruud van Nistelrooy, el entrenador que lo ascendió a la selección absoluta en 2022.

Van Nistelrooy, goleador de élite del Manchester United y del Real Madrid en su época como jugador, dirigió al PSV durante la temporada 2022-23 antes de marcharse tras un breve mandato de 14 meses. Anteriormente había estado tres temporadas al frente de la categoría Sub-19 del club y una etapa en el filial. Fue mentor de Bakayoko, quien se unió al equipo holandés en 2019 a la edad de 16 años.

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Bakayoko admira a Van Nistelrooy y lo llama «una leyenda, uno de los mejores delanteros de todos los tiempos».

“Fue crucial porque lo que muchos no saben es que él fue mi entrenador durante cuatro años antes de entrenar al primer equipo, así que lo conozco muy bien”, afirma. “Quería ser un asesino de cara a la portería. Aprendí muchas pequeñas cosas: profundizar, la forma de disparar. Mis tiros fueron terribles, el ángulo de mis tiros y todo. Con él mejoré mucho mi instinto asesino.

Bakayoko contó cómo Van Nistelrooy lo entrenó “para permanecer en el área”, destacando una temporada en la que cada gol que marcó el exdelantero holandés llegó desde dentro del área de 18 yardas. Sólo uno de sus 150 goles con el Manchester United llegó desde fuera del área.

“Me mantuve abierto, recibí el balón y driblé”, dice Bakayoko. «Pero él (Van Nistelrooy) me dijo: ‘Si quieres marcar más goles, tienes que permanecer dentro del área'». Ese consejo fue seguido. El extremo ha registrado el sexto mayor número de toques al área rival esta temporada en la Eredivisie (193).


Van Nistelrooy (izquierda) se prepara para lanzar a Bakayoko a la refriega en febrero de 2023 (ANP vía Getty Images)

Sin embargo, el crecimiento de Bakayoko continuó bajo el liderazgo de Bosz y Tedesco.

El seleccionador belga hizo debutar a Bakayoko con la selección en marzo de 2023, donde entró como suplente y contribuyó con una asistencia en la victoria a domicilio por 3-0 contra Suecia. Ganó nueve partidos internacionales más.

Cuando se le pregunta sobre las similitudes entre Bosz y Tedesco, Bakayoko duda, principalmente por respeto a ambos entrenadores. “Tedesco es igual que el director de mi club: operan de la misma manera, tratan a las personas como seres humanos, hablan con los jugadores. Ya sea bueno o malo, intentan ayudarte y darte la libertad de jugar. Son bastante similares.

“Tengo menos tiempo con Tedesco, así que no lo conozco tan bien como a Peter. Peter es táctico. Esto viene de 25 años de experiencia. Realmente sabe mucho sobre fútbol. Pruebe siempre algo diferente si algo no funciona.

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La oportunidad de jugar con Bélgica en el Campeonato de Europa es un sueño hecho realidad para Bakayoko, quien comenzó representando a los equipos juveniles de su país como jugador sub-15. El extremo se unirá a un equipo condecorado con ganadores consagrados. Estarán involucrados la pareja del Manchester City, Kevin De Bruyne y Jeremy Doku, así como el delantero cedido de la Roma Romelu Lukaku.

Sin embargo, entrenar con jugadores de tan alto perfil no desconcierta a Bakayoko, quien disfruta de una relación particularmente estrecha con Lukaku. “Me dieron consejos sobre mi juego”, dice. “Hablo mucho con Romelu. A veces me da algunos consejos sobre cómo puedo esforzarme más. Hablamos de muchas cosas».

También hubo una concesión de que Doku podría tener una ventaja en ritmo. «Es más rápido que yo», dice Bakayoko. «Pero tal vez sea una de las personas más rápidas del mundo».


Bakayoko y Lukaku entrenando con Bélgica (Nico Vereecken / Photo News vía Getty Images)

El ascenso de Bakayoko a la cima lo ha vinculado a clubes de élite de la Premier League (entre ellos Liverpool y Manchester United) y de toda Europa.

El verano pasado, se informó que Brentford tenía una oferta de 35 millones de euros (30 millones de libras esterlinas; 37,7 millones de dólares) más otros 5 millones de euros en posibles incorporaciones aceptadas por el PSV. bosz dijo Atlético en diciembre pasado quien convenció al joven de no moverse. “Al final, Johan decidió quedarse”, dijo.

Bakayoko dice que «nunca pensó» en dejar el PSV el verano pasado. Formó fuertes amistades con el trío estadounidense del club formado por Malik Tillman, Ricardo Pepi y Dest a lo largo de la temporada, se obsesionó con jugar cartas Uno con sus compañeros de equipo y se instaló en Holanda.

Sin embargo, tiene la mente abierta respecto a su futuro a largo plazo.

“No hablé de irme, así que no entendí por qué la gente decía: ‘Oh, ¿por qué no se mudó?’ No había posibilidad de salir”, añade. “Pero esto es parte del fútbol. La gente da su opinión.

“Me veo jugando en cualquier lugar y en todas partes. Sigo la Premier League, tengo amigos allí. También tengo amigos que juegan en Alemania, así que veo muchos partidos cuando ellos juegan. Pero esta temporada ni siquiera he hablado de irme.

«Estaba pensando en prepararme para el Campeonato de Europa, hacer lo mejor que pueda para estar en forma».

(Foto superior: NESimages/Perry vd Leuvert/DeFodi Images vía Getty Images)