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Inglaterra comienza la Eurocopa 2024 con una victoria, pero surgió el conocido problema de perder el control

Inglaterra comienza la Eurocopa 2024 con una victoria, pero surgió el conocido problema de perder el control


Jude Bellingham no lo había logrado. No iba a permitir que Serbia regresara a este partido y, una vez que terminara, nadie iba a arruinar su salvada o la de Inglaterra.

En la rueda de prensa posterior al partido le explicaron que, si bien la primera parte contra Serbia había demostrado por qué Inglaterra está entre las favoritas para ganar la Eurocopa 2024, la segunda parte había mostrado las deficiencias que, en última instancia, podrían ser su perdición.

«Realmente no estoy de acuerdo», dijo el joven de 20 años, goleador de Inglaterra en la victoria por 1-0 en Gelsenkirchen. «La primera mitad muestra por qué podemos marcar goles contra cualquier equipo y la segunda mitad muestra por qué podemos mantener la portería a cero contra cualquier equipo».

Bellingham dijo que siempre hubo «un tema negativo» en términos de reacción del público y de los medios de comunicación ante las actuaciones de Inglaterra – «y a veces con razón» – pero prefirió acentuar los aspectos positivos.

En la segunda parte en el Veltins-Arena tuvieron que “resistir y sufrir un poco”, pero el partido estaba ganado. Y «este equipo aún es nuevo», añadió, «se integra en cada partido».

Hizo algunos buenos puntos. No tanto los de lo que demostró Inglaterra al vencer a Serbia, sino ciertamente los del hecho de que es un equipo nuevo y la desesperación de algunos sectores por criticar las actuaciones y, en particular, al entrenador Gareth Southgate en cada oportunidad.


(Christopher Lee – UEFA/UEFA vía Getty Images)

Fue impresionante ver a un jugador tan joven hablar en términos tan directos, decidido a desafiar y remodelar la narrativa en torno a su equipo. No iba a encogerse de hombros y dejar que los periodistas menospreciaran las perspectivas de su equipo.

Pero no fue tan convincente como su típica actuación asertiva en el campo. Inglaterra jugó bien durante media hora, tomando ventaja cuando Bellingham irrumpió en el área de penalti y remató una jugada brillante con un cabezazo tras un centro de Bukayo Saka, pero su impulso inicial disminuyó y nunca se recuperaron. La actuación de la segunda mitad fue pasiva; El suplente de Serbia, Dusan Tadic, dijo que Inglaterra «se ofreció a nosotros».

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Sería mucho más fácil pasar por alto todo esto si no pareciera sintomático de una tendencia a largo plazo. Hay muchas cosas que Southgate ha cambiado para mejor en los últimos siete años y medio, pero todavía hay muchas ocasiones en las que, después de tomar el control de un juego, su equipo pierde gradualmente la iniciativa, retrocede y se encuentra aferrado a una forma poco convincente. .

Sucedió contra Croacia en la semifinal del Mundial de 2018, contra España en la Liga de las Naciones ese mismo año, con Italia en la final de la Eurocopa 2020, nuevamente con Italia en las eliminatorias para la Eurocopa 2024 en Nápoles el año pasado. Inglaterra aún logró ganar dos de esos partidos, pero no los dos que más importaban cuando había mucho en juego.


(Michael Regan – UEFA/UEFA vía Getty Images)

¿Cuánto quieres volver? Eliminaciones en la Eurocopa a manos de Islandia en 2016 e Italia en 2012. Sucedió contra Estados Unidos en el partido inaugural del Mundial de 2010. Fue el tema del Mundial disputado en Alemania en 2006, cuando lograron. ganar contra Paraguay en su primer partido y tuvo una experiencia similar contra Ecuador en octavos de final antes de sucumbir ante Portugal en cuartos de final. aquí en Gelsenkirchen.

Hay un problema técnico en cuanto al tipo de centrocampistas que ha tenido Inglaterra, pero también parece ser parte de la psique de la selección. Inglaterra perdió los cuartos de final con victorias contra Portugal en el Campeonato de Europa de 2004 y contra Brasil en 2002. La primera parte fue buena, la segunda no tan buena, como dijo el entonces entrenador Sven-Goran Eriksson.

Inglaterra tuvo tres tiros en la primera media hora anoche y luego solo dos (un tiro de larga distancia de Trent Alexander-Arnold y un cabezazo de Harry Kane que se estrelló en el travesaño) durante el resto del partido. La posesión del balón fue del 71% en la primera media hora, pero luego sólo del 44% durante el resto del partido. La caída no fue tan pronunciada como la del partido de clasificación en Nápoles el año pasado (cuando Inglaterra completó 233 pases en la primera mitad y sólo 96 en la segunda), pero aún así fue preocupante.

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El equilibrio del mediocampo fue alentador durante los primeros 30 minutos, con Bellingham dominando todo el campo, Alexander-Arnold buscando cortos y largos en sus pases y Declan Rice siempre en movimiento, siempre haciendo bien las cosas simples, siempre en escena rápidamente cuando se perdió la posesión.

Pero la influencia de Alexander-Arnold decayó. También lo hicieron Saka, tras una excelente primera parte, y Phil Foden, que estuvo más tranquilo durante todo el partido. El equilibrio del lado izquierdo, con Kieran Trippier reemplazando al lateral izquierdo mientras Luke Shaw buscaba mejorar su condición física, no era el correcto, pero los problemas iban más allá de eso. Southgate lo atribuyó a una pérdida de energía en su equipo, «y eso no me sorprendió», dijo, «debido a la falta de 90 minutos que muchos jugadores han tenido últimamente».

El partido inaugural del torneo de un equipo a menudo puede verse así. Ser rápido al principio importa mucho menos que ganar impulso a medida que avanza el torneo.

A Inglaterra le fue bien con Southgate. La última Eurocopa, cuando pareció bastante agotadora contra Croacia, Escocia y la República Checa en la fase de grupos antes de vencer a Alemania, Ucrania y Dinamarca en el camino a la fatídica final contra Italia, fue un buen ejemplo.


(Eddie Keogh – FA/FA vía Getty Images)

Por eso Bellingham y sus compañeros tenían derecho a disfrutar de la victoria aquí. «Si miras los últimos torneos que hemos jugado, siempre es crucial conseguir la primera victoria», dijo Trippier después. “Nos da un gran impulso y confianza. Muestra el carácter de los chicos. Hemos aprendido mucho hoy, pero lo más importante son los tres puntos».

Todos los que hablaron después (Southgate, Bellingham, Trippier, Alexander-Arnold, Rice, Kane) mencionaron el carácter y la resistencia que Inglaterra había demostrado en la segunda mitad. Cuando había presión, defendieron bien. Jordan Pickford, Kyle Walker, John Stones, Trippier y Rice hicieron intervenciones importantes, pero quizás la actuación más agradable fue la de Marc Guehi, central del Crystal Palace que justificó su elección.

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Rice lo llamó “un juego de dos mitades”, pero dijo que “al final pensé que era cómodo”. «Construimos este equipo sin encajar goles», afirmó. “En el último Campeonato de Europa jugamos cinco de siete partidos. Tenemos verdadera solidez defensiva y se trata de hacerlo de noche. Ganar ese partido esta noche fue un muy buen comienzo para nosotros. Sólo necesitamos usar el balón un poco mejor en la segunda mitad, cuando las cosas empiezan a ponerse difíciles».

Éste siempre parece ser el gran problema para Inglaterra: mantener el control de los partidos en lugar de perder la iniciativa y el impulso. Rice habló de ello como si fuera algo que se resolvería en el campo de entrenamiento en los próximos días antes del partido contra Dinamarca en Frankfurt el jueves.

Pero a veces parece que es algo en el ADN de Inglaterra. Es algo que Southgate y sus jugadores, a pesar de todos los indudables progresos de la selección nacional en los últimos años, aún tienen que superar. Al menos, habiendo comenzado su campaña con una victoria, pueden intentar abordarla desde una posición de fuerza.

(Foto superior: Kevin C. Cox/Getty Images)