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Hadji Wright sobre su ‘loco’ gol en el Mundial: ‘Pensé: ‘Está bien, ¡lo acepto!’

Hadji Wright sobre su 'loco' gol en el Mundial: 'Pensé: 'Está bien, ¡lo acepto!'


Cuando se trata de fútbol internacional, se puede decir que Haji Wright está fuera de juego.

El jugador de 25 años acudió al último Mundial en Qatar con la selección masculina de EE. UU., marcó un gol notable y no ha jugado un partido internacional desde la derrota de octavos de final ante Holanda en diciembre de 2022.

Sin embargo, el delantero nacido en Los Ángeles está acostumbrado a los fríos márgenes del juego y su deseo de contraatacar al equipo de Gregg Berhalter sigue ardiendo.

Su carrera itinerante lo ha visto dejar el sur de California para jugar en Nueva York, Alemania, Países Bajos, Dinamarca, Turquía y ahora Inglaterra para el Coventry City del campeonato. Aportó resiliencia y voluntad de dejar huella sin importar el clima.

“En realidad, Alemania fue el mayor choque cultural”, dice, comentando su currículum ambulante después de entrenar en el campo de entrenamiento Coventry Sky Blue Lodge. “No hablaba ningún idioma y al principio me resultó difícil comunicarme, pero lo que más me abrió los ojos fue el clima. Siendo de Los Ángeles, nunca antes había tenido un abrigo de invierno adecuado ni había experimentado temperaturas como estas.

“No estaba preparado para esto. No tenía idea de que el planeta se hubiera vuelto tan frío”.

Es un mérito de la perseverancia de Wright el hecho de que no sólo se adaptó y marcó goles (un tema de su carrera hasta el momento), sino que también duplicó el ritmo de caída de temperatura, trasladándose más tarde a Sønderijsk en la Superliga danesa.

Como era de esperar, está bien equipado para sonreír y llevar su encanto internacional al exterior.

«Todavía tengo un millón por ciento de hambre por estar en este grupo», dice el delantero, que marcó el cuarto gol en la victoria del Coventry por 4-1 en la Copa FA sobre el Sheffield Wednesday el martes por la noche y estuvo cerca de hacerlo. asistencia y un gol más a su cuenta. .

Wright celebra su gol en la Copa FA (Nick Potts/PA Images vía Getty Images)

“Tengo mucho que demostrar y todavía estoy aprendiendo como jugador, pero creo que puedo ofrecer mucho a cualquier equipo. Me gustaría ser parte de esto.

“He hablado con Gregg (Berhalter) varias veces desde que llegué a Coventry. Me dio algunas palabras de aliento y simplemente me dijo que siguiera adelante. Hablé con él antes de la lesión (desgarro del aductor en enero) y me aseguró que lo estaban siguiendo.

“No es sólo como dicen algunas personas. Me dijo que siguiera porque con cada gol me acerco más al equipo».

Los goles seguro que llegarán. El cabezazo del martes eleva a Wright a nueve goles y seis asistencias en todas las competiciones esta temporada para el equipo que busca el ascenso. A pesar de ser miembro inaugural de la Premier League, el equipo de Midlands no ha descendido de la máxima categoría desde el descenso en 2001, pero ocupa el séptimo lugar en la tabla, a sólo un punto de los puestos de play-off.

Wright acaba de recuperarse de un desgarro en el músculo aductor y ha regresado al equipo, cambiando entre los roles de delantero abierto o delantero centro según el plan de juego del entrenador Mark Robins.

«Jugué en ambas posiciones mientras crecía y creo que puedo jugar en ambas», dijo Wright. “Simplemente depende del juego. Lo que me pida el entrenador lo haré lo mejor que pueda.

“Mis diferentes cualidades se manifiestan en diferentes roles. Soy rápido y fuerte y luego cruzar y jugar en el poste trasero contra un zaguero exterior más pequeño me ayuda en lugar de jugar contra un central de 6 pies”.

Su desempeño general como delantero ciertamente se ha beneficiado de la tutoría del exdelantero del Manchester United y Norwich, Robins. “Siempre me dice qué puedo hacer para mejorar y cómo marcar más goles”, afirma. “Quiere incorporarme como jugador. He visto algunos de sus goles desde que llegué al equipo y ha estado bastante bien».

Actualmente, Wright tiene más goles en la liga que otros contendientes delanteros senior del USMNT con sede en Europa. Sus ocho goles en liga son el doblete de Jordan Pefok del Borussia Mönchengladbach y más que Josh Sargent (que suma seis pero lleva meses de baja por lesión), el actual titular Folarin Balogun (cuatro con el Mónaco en la Ligue 1 francesa) y Malik Tillman (cinco con el PSV Eindhoven). ).

Sin embargo, el gol por el que Wright sigue siendo más conocido es un intento fallido en Qatar durante la derrota del USMNT ante Holanda hace 14 meses. Admite que no fue un virtuoso completamente pensado, pero estuvo en el lugar correcto en el momento correcto. Un hábito útil.

Wright sorprendió a Holanda con su gol (Raúl Arboleda/AFP vía Getty Images)

“Cuando pasó, lo vi varias veces”, sonríe. “Fue un momento loco. Es una locura cómo lo golpeé y cómo pasó volando sobre todos. Incluso en ese momento recuerdo que no entendía cómo pasó, solo sabía que el balón estaba en la portería, entonces miré el marcador y vi mi nombre. Pensé: «¡Está bien, lo aceptaré!».

“Vi a Christian (Pulisic) recibir el balón y corrí hacia el primer poste, pero se fue un poco detrás de mí, así que traté de detenerme y sentí un pequeño empujón en mi espalda. Mi primer instinto fue que me habían faltado, pero luego el balón se me salió del talón y pasó por encima del portero.

“Las impresiones del Mundial fueron fantásticas. Estar cerca de los muchachos y asimilarlo todo”.

Wright espera que su forma actual le ayude a repetir su inclusión en el equipo de Qatar 2022, en lo que algunos consideran una sorpresa, para los próximos torneos en casa, la Copa América de este verano y luego la Copa del Mundo de 2026.

Como angelino que también jugó en Nueva York para el Cosmos en 2015, ¿qué piensa del SoFi Stadium en California (cuartos de final) y el MetLife Stadium en Nueva Jersey (finales) como sedes?

«MetLife será bueno», dice. “Es un estadio grande y famoso y será interesante ver cómo se desarrolla el ambiente.

“Vengo de Santa Mónica y el sur de California es conocido en Estados Unidos por su fútbol, ​​por lo que significará buenos juegos y una atmósfera vibrante.

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“Sé que los estadios obviamente estarán llenos y habrá un gran ambiente. Sofi es un estadio nuevo, con muchos asientos. Esto será bueno».

Wright sabe que la competencia por los lugares en estos juegos es dura, pero no deja que eso lo distraiga.

«Sólo puedo concentrarme en lo que puedo controlar y hacer lo mejor que puedo para impresionar al entrenador y al personal», dice.

“Jugar en la selección nacional es un honor. Sería fantástico hacer esto en mi país de origen».

Por supuesto, no es ajeno a los ambientes tensos: tiene un Mundial en su haber y una etapa intrigante con el Antalyaspor de Turquía de 2021 a 2023, tras la cual marcó 31 goles en 64 partidos, es decir, casi un gol cada segundo partido.

(Patrick Smith – FIFA/FIFA vía Getty Images)

“La temporada después de Dinamarca mi agente me llamó y me mencionó un equipo en Turquía y pensé: ‘¿Por qué no?’ Una experiencia diferente”, explica. “Sabía de la ciudad de Antalya y, después de haber estado afuera en el frío danés, quería estar al sol, así que pensé: ‘¿Qué es lo peor que puede pasar?’

“Creo que esa actitud me ha llevado a lugares a los que nunca antes habría ido. Soy una persona tranquila.

“Turquía tiene gente muy apasionada y en lo que respecta al fútbol, ​​la situación no cambia. Los estadios son muy ruidosos y esto te preparará para el ambiente más duro. Te enseña cómo mantenerte concentrado y concentrarte en el juego”.

Cambió al internacional turco por Coventry en una transferencia récord del club de £7,7 millones ($9,7 millones) en agosto pasado en lo que Robins describió como una «transferencia significativa» para el club.

Wright, que poco a poco se está acostumbrando al acento distintivo de Coventry (“¡Ya estoy acostumbrado! Al principio no podía entender algunas cosas”), sueña con cosas más importantes en lo que respecta al club y al país.

«Creo que algún día podremos volver a la Premier League al cien por cien», afirma. “Todos en el club creen en ello y también creemos que no llevará tanto tiempo como piensa la gente de fuera.

“Estamos a punto de crear algo grandioso. Está cerca.

Queda por ver qué tan cerca está de revivir su carrera en el USMNT, pero los objetivos de Wright continúan reflejando su postura.

(Foto superior: Julian Finney/Getty Images)