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Guía del equipo belga Euro 2024: Talisman Lukaku y Bakayoko a seguir, pero Courtois descartado

The Athletic


El nuevo entrenador Domenico Tedesco ha renovado la selección belga, dejando fuera a muchos miembros de la «generación dorada», pero persisten las dudas sobre la capacidad de la nueva ola de talentos para triunfar donde sus predecesores fracasaron…


Gerente

Marc Wilmots y Roberto Martínez terminaron con las manos vacías a pesar de tener a la generación dorada de Bélgica en su mejor momento. Ahora, Domenico Tedesco tiene la tarea de intentar ganar el primer gran trofeo del país, con las estrellas restantes ahora en el lado equivocado de 30 y sus sucesores aún desarrollando su potencial.

Bélgica aún no ha perdido un partido desde que Tedesco asumió el mando en febrero de 2023, y el nuevo hombre suele alinear a su equipo en una formación 4-3-3 o 4-2-3-1.

Tedesco comenzó su carrera directiva con solo 31 años y se ganó una reputación con un trabajo de recuperación en el FC Erzgebirge Aue de la 2.ª Bundesliga en 2017, antes de llevar al Schalke del 10.º al 2.º puesto en su primera temporada como entrenador de primer nivel. Desde entonces, la suerte del siete veces campeón alemán Schalke se ha derrumbado con el descenso del club en 2021.

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Hasta ahora, sin embargo, todavía no ha encontrado la longevidad en ninguno de sus trabajos, con 14 meses en el Spartak de Moscú interrumpidos por el Covid-19 y solo 10 meses en el RB Leipzig, donde ganó la Copa de Alemania, interrumpidos debido a su mala forma. en el campeonato.

Su entrada al fútbol internacional se produjo antes de lo que nadie esperaba, pero no tuvo miedo de tomar grandes decisiones, dejando fuera al ganador de la Liga de Campeones, Thibaut Courtois.

Tedesco ha criticado públicamente la marcha del portero del Real Madrid tras no haber sido nombrado capitán en sustitución del lesionado Kevin De Bruyne el año pasado, y Courtois alegó «falta de confianza».

Courtois lo llamó mentiroso cuando el entrenador dijo que había hecho todo lo posible para reparar su relación, pero después de recuperarse de una lesión del ligamento cruzado anterior, posiblemente el mejor portero del mundo permanece en el desierto internacional.

Tedesco estaba totalmente comprometido a traer una nueva ola de talento y solo 10 de los 26 jugadores de la Eurocopa 2020 sobrevivieron. Eliminó a nombres experimentados como Dries Mertens, Michy Batshuayi, Christian Benteke, Thorgan Hazard, Dennis Praet y Leander Dendoncker, prueba de que la juventud de Tedesco no debe confundirse con sentimiento.


Bélgica está invicta desde que Tedesco asumió el mando en febrero de 2023 (Alexander Hassenstein/Getty Images)

El nombre de la familia esperando.

El extremo del PSV Johan Bakayoko es electrizante en pleno vuelo. Jugando en el flanco derecho, su atletismo y su capacidad de regate directo son una combinación letal en espacios abiertos, pero es igualmente hábil en el uso de un complejo juego de pies para cortar hacia adentro y vincular el juego en áreas estrechas.

«En los próximos cinco años quiero estar cerca de ganar el Balón de Oro», dijo Bakayoko. Atlético el mes pasado.

No es difícil imaginar que su trayectoria lo lleve a esas alturas, dada la rapidez con la que está madurando el joven de 21 años.

Nottingham Forest intentó ficharlo el verano pasado por £30 millones ($25,5 millones), pero decidió quedarse después de que su entrenador Peter Bosz citó ejemplos de talentos prometedores que se mudaron demasiado pronto antes de haber aprendido el juego.

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Pasó de 24 apariciones, siete goles y seis asistencias en 2022-23 a 44 apariciones, 14 goles y 14 asistencias en todas las competiciones esta temporada, confirmando su decisión de quedarse.

Bakayoko hizo su debut belga en marzo de 2023, pero ahora suma 11 partidos internacionales y uno intuye que no pasará mucho tiempo antes de que se convierta en uno de los jugadores más importantes de Europa en su posición.

Fortalezas

Es probable que Tedesco prefiera la sólida base del mediocampo de Amadou Onana del Everton y Orel Mangala del Lyon, pero más allá de eso, tiene una variedad de perfiles diferentes en el tercio de ataque que puede mezclar y combinar.

De Bruyne jugará como número 10, mientras que Jeremy Doku y Bakayoko proporcionarán a Bélgica dos extremos rápidos en ambas bandas, capaces de aterrorizar a los laterales rivales tanto por dentro como por fuera.

Bélgica puede adaptarse, sin embargo, ya que Charles De Ketelaere del Atalanta, un elegante mediocampista ofensivo que jugó como uno de los dos delanteros en camino a ganar la Europa League esta temporada, es otro mediocampista ofensivo que puede desbloquear defensas.

Leandro Trossard demostró para el Arsenal que es un todoterreno en ataque, capaz de desempeñar cualquiera de los tres papeles secundarios o incluso como falso nueve. Yannick Carrasco es una opción de utilidad similar.

Pero Bélgica tiene mucha potencia de fuego convencional. Romelu Lukaku tiene 83 goles en 114 apariciones, 11 goles en grandes finales internacionales y hay un suplente capaz en el delantero del RB Leipzig Lois Openda, que está empujando hasta el final, habiendo marcado 24 goles en 34 partidos de la Bundesliga esta temporada.


(Manuel Reino Berengui/Getty Images)

Debilidades

Vincent Kompany y Thomas Vermaelen se han retirado de campeonatos recientes, mientras que Toby Alderweireld ha sido pasado por alto a pesar de ayudar al club de su infancia, el Royal Antwerp, a ganar su primer título en 66 años en 2022-23 y alcanzar la fase de grupos de la Liga de Campeones por primera vez la temporada pasada. . .

A los 36 años, Jan Vertonghen, ahora del Anderlecht, es el único miembro restante de la vieja guardia, pero no está claro cómo le irá a él y a Wout Faes del Leicester contra los principales rivales, dado que es una pareja que parece tener el atletismo para jugar. . una línea alta.

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Los mejores equipos de Tedesco se centran en el equilibrio y la cohesión, como se vio en los destellos durante el empate 2-2 contra Inglaterra, pero también hubo momentos que demostraron que este es un equipo en transición.

Timothy Castagne es la elección automática como lateral derecho, pero Tedesco ha sido creativo y utilizó al central del Rennes, Arthur Theate, como lateral izquierdo híbrido durante la campaña de clasificación.

La falta de opciones de primer nivel se pone de relieve por el hecho de que Axel Witsel fue retirado de su retiro en mayo pasado, aunque juega gran parte de su fútbol como defensa central en el Atlético de Madrid y no como mediocampista defensivo, donde se hizo un nombre.

Lo que no sabías

En un país con tres idiomas oficiales –francés, flamenco y alemán– la diversidad dificulta tener un idioma universal.

El bando belga encontró una solución: encontrar un denominador común: el inglés.

Es común que los equipos belgas estén fuertemente expatriados, ya que la exposición temprana a las grandes ligas ha sido durante mucho tiempo parte de su plan de desarrollo, por lo que la mayoría de los jugadores no sólo crecen aprendiendolo en la escuela, sino que se refuerza a nivel de clubes en muchos lugares. .

Sólo tres jugadores que juegan en la liga local de Bélgica formaron parte del equipo: el defensa del Anderlecht de 20 años Zeno Debast, su compañero Vertonghen y el debutante lateral del Club Brujas Maxim De Cuyper.

Incluso Croacia, que tiende a vender a sus mejores jugadores a una edad temprana, tiene nueve jugadores jugando en la liga nacional.


(Nigel francés/Getty Images)

Expectativas en casa

Mucho depende del peso que le des al ranking mundial de la FIFA.

Bélgica llega a esta Eurocopa como número 3 del mundo y la única vez que ha estado fuera de los cinco primeros desde julio de 2014 fue en un periodo de cinco meses entre abril y agosto de 2017.

Alcanzaron el primer lugar en 2015, convirtiéndose en la única nación en encabezar la clasificación mundial de la FIFA sin ganar una Copa del Mundo o un trofeo continental, pero su condición de contendientes a menudo ha chocado con sus actuaciones en las grandes ocasiones.

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Terminaron terceros en la Copa del Mundo de 2018, donde tuvieron su momento decisivo al vencer a Brasil en los cuartos de final antes de ser eliminados por Francia, eventual ganadora.

Pero en la Eurocopa 2016 y la Eurocopa 2020 fueron eliminados en cuartos de final, mientras que en Qatar tuvieron un rendimiento muy inferior y quedaron eliminados en la fase de grupos.

Esta vez Bélgica se encuentra en un grupo muy favorable junto a Eslovaquia, Rumanía y Ucrania. No alcanzar la cima del grupo sería una decepción, pero, si pueden utilizar estos tres partidos para encontrar un equipo y una fórmula estables, tienen las cualidades individuales para llegar lejos mientras vuelven a la vida como un caballo oscuro.

La plantilla provisional de Bélgica para la Eurocopa 2024

Porteros: Koen Casteels (Wolfsburgo), Thomas Kaminski (Luton), Matz Sels (Nottingham Forest)

Defensores: Timothy Castagne (Fulham), Maxim De Cuyper (Club Brujas), Zeno Debast (Anderlecht), Wout Faes (Leicester), Thomas Meunier (Trabzonspor), Jan Vertonghen (Anderlecht), Arthur Theate (Rennes), Axel Witsel (Atlético de Madrid)

Centrocampistas: Yannick Carrasco (Al Shabab), Kevin De Bruyne (Manchester City), Orel Mangala (Lyon), Amadou Onana (Everton), Youri Tielemans (Aston Villa), Arthur Vermeeren (Atlético de Madrid), Aster Vranckx (Wolfsburgo), Arne Engels ( Augsburgo), Mandela Keita (Amberes)

Atacantes: Johan Bakayoko (PSV), Charles De Ketelaere (Atalanta), Jeremy Doku (Manchester City), Romelu Lukaku (Roma), Dodi Lukebakio (Sevilla), Lois Openda (RB Leipzig), Leandro Trossard (Arsenal)

(Foto superior: Getty Images; diseño: Eamonn Dalton)