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Frente al Manchester United: los rivales nos cuentan cómo es jugar contra la ‘gran brecha’

Frente al Manchester United: los rivales nos cuentan cómo es jugar contra la 'gran brecha'


Después de analizar más de 18 horas de video antes de un viaje a Old Trafford esta temporada, algo quedó claro para un analista de rendimiento encargado de anular las fortalezas del Manchester United y explotar sus debilidades.

“Era bastante fácil ver que estaban mejor con el balón que sin él”, afirma el analista que, como otras fuentes Atlético habló para este artículo, lo hizo bajo condición de anonimato para proteger su posición y sus relaciones.

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“Si no pudieran ganar el balón alto en los dos primeros pases con su presión, serían bastante pasivos y no tan cómodos en el bloqueo bajo o medio. Sabíamos que si éramos pacientes y buenos con el balón, podríamos tener una buena posesión del balón».

El equipo de Erik ten Hag ha visto menos balón que sus oponentes en casi la mitad de sus 47 partidos en todas las competiciones esta temporada, incluidas nueve ocasiones en casa.

Una parte de ellos fueron encuentros con Manchester City, Arsenal y Liverpool, donde el United podía razonablemente esperar ceder la posesión e intentar jugar al contraataque, pero también perdió la batalla por el balón contra el Everton, que sólo se salvó del descenso. en el último lugar. semana, tercero desde el último lugar, Luton Town y en ambos encuentros con el penúltimo Burnley, así como en cuatro de los seis partidos de su desafortunada temporada de la Liga de Campeones.

A pesar de tener el quinto mejor registro defensivo de la máxima categoría, El United necesita sólo seis goles concedidos en sus últimos cuatro partidos para establecer el récord de más goles concedidos en una temporada de la Premier League. Los 77 goles marcados contra ellos en todas las competiciones ya son la mayor cantidad desde la temporada 1977-78, y la mayor cantidad por partido en 60 años.

No ha sido tan fácil anotar contra el United en más de medio siglo, a menudo debido a patrones identificables que son tan claros para los expertos y apostadores como lo son para los profesionales.

El experto y ex defensa de Inglaterra Jamie Carragher destacó la brecha entre la alta presión del United y la defensa, a menudo baja, en el Monday Night Football de Sky Sports luego de la derrota en casa por 2-1 ante el Fulham en febrero.


Carragher destaca la brecha entre el frente y la zaga del United (Sky Sports)

Ten Hag respondió describiendo el análisis de Carragher como «subjetivo», pero esa brecha es algo que han detectado los entrenadores y analistas de la oposición encargados de encontrar áreas para explotar dentro del sistema del United.

Entonces, ¿por qué pasa ésto?

«Nos dimos cuenta de que cuando jugabas con dos números 6, usaban su número 10 y uno de los números 6 para conectarse con los dos jugadores, por lo que estaban bastante orientados hacia esos dos jugadores», explica un analista.

“Esto es lo que crea la gran brecha: solo tienen un número 6 entre líneas. Queríamos sobrecargar esa área, porque lo que notamos fue que con esa gran brecha allí, si querían estar abiertos, podíamos entrar directamente allí”.

Sin embargo, los oponentes no sólo explotan esta brecha, sino también la forma en que el United suele reaccionar ante un enjambre de jugadores que invaden el centro del campo.

“Cuando los equipos sobrecargaban las áreas centrales, sus cuatro defensas se volvían tan estrechas, que cuando jugábamos alrededor de los extremos y la primera línea de presión, los laterales tenían una distancia tan larga para presionar a nuestros laterales que no podían. No puedo hacerlo», dice una fuente.

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«Cada vez que superábamos al extremo, él tenía que agacharse y luego se volvía pasivo, y luego obtuvimos cada vez más espacio para el balón en la parte superior del campo».

A los extremos se les pidió que permanecieran en el campo para ocupar la defensa del United, que tendería a actuar hombre a hombre al defender su área penal, dejando espacio en cada flanco para jugar un centro o llegar tarde y sin marca. «Se volvieron tan estrechos y orientados hacia los hombres que si tuviéramos carreras difíciles contra el primer palo, vaciaríamos mucho el área del segundo palo y crearíamos sobrecargas allí», dijo una fuente.

La alta presión del United fue eficaz en algunos momentos, sobre todo en la primera parte de la temporada, cuando Ten Hag señaló que su equipo contaba con «el mayor número de recuperaciones de toda la Premier League», aunque esta cifra ha disminuido considerablemente desde entonces, hasta tener sólo la novena pérdida más alta en la máxima categoría.

“Está la parte delantera (del equipo) que está tratando de implementar este sistema de presión mucho más agresivo y tú Dulces ser muy agresivo”, dice otro analista. “Pero si quieres ser tan agresivo, tienes que hacerlo a nivel de equipo. No se puede decir: «En realidad, nuestros defensores centrales no son muy buenos en esto, así que simplemente dejaremos que se queden atrás».

Las debilidades del United son obvias, pero también lo son sus fortalezas, especialmente cuando juega al contraataque.

Mucho se ha hablado del deseo de Ten Hag, declarado al inicio de la pretemporada el pasado verano, de convertir al United en el «mejor equipo de transición del mundo», y muchos de ellos dijeron Atlético Para este artículo estamos de acuerdo en que no es un objetivo particularmente irreal.


Los observadores creen que el Manchester United es un equipo de transición peligroso (Dan Mullan/Getty Images)

Con Marcus Rashford, Rasmus Hojlund y Alejandro Garnacho, el United tiene la velocidad, el atletismo y el poder para derrotar a sus oponentes en espacios abiertos. Es algo de lo que han intentado protegerse aquellos que se enfrentarán al equipo de Ten Hag esta temporada.

«Sabíamos que no podríamos igualarlos en áreas grandes», dice una fuente. Presionar repetidamente al United en lo alto del campo, con el objetivo de forzar pérdidas de balón en la posesión, se consideraba un negocio arriesgado: “Eso les abriría espacios”.

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Dale al United ese espacio y la velocidad a la que te regresa el balón puede ser devastadora.

“Después de los primeros 15 minutos estábamos 2-0 abajo y fue como, ‘Guau’. La calidad y velocidad de juego que tuvieron fue simplemente ‘Wow’”, dice Conor McGaharan, analista de rendimiento en Newport County, el equipo de la Liga Dos que se enfrentó al United en la cuarta ronda de la Copa FA en enero.

Que uno de los equipos más caros del fútbol mundial tuviera demasiado para un equipo de cuarta división no debería sorprender, pero el personal de Newport todavía estaba atónito por la forma en que el United tomó una cómoda ventaja ese día al identificar y exponer una debilidad conocida: » Bruno Fernandes habló de ello después, hablando del pequeño espacio desde el que marcaron los dos primeros goles. Esto es algo que identificamos al comienzo de la temporada y era algo en lo que íbamos a trabajar, intentar corregir y arreglar, pero ellos lo vieron y sintieron que podían explotarlo”.

Este no fue un juego rápido y directo del United por sí mismo, dice McGaharan, quien había notado durante su investigación previa al partido que, cuando estaba en posesión, el equipo de Ten Hag a menudo intentaba sobrecargar un lado del campo y luego cambiar el juego:

“Tenían sus principios. Antony estaría uno contra uno y se mantendría alejado del balón. Garnacho, Fernandes, Casemiro y (Luke) Shaw intentarían crear un cuatro contra tres en la banda izquierda. Cuando alguien no debía estar donde se suponía que debía estar, debido a lo rápido que mueve la pelota, ahí es cuando lo hacía.

“Estaban esperando el momento. Cuando un jugador contrario no estaba donde debería estar, decía: ‘Bang'».

Esa gran velocidad de juego del United hizo que a Newport le resultara difícil lidiar con Diogo Dalot, quien entraba desde el lateral derecho y creaba sobrecargas en el centro. «Tuvimos que cambiar de forma para evitar que eso sucediera y acercarnos más al balón», dice McGaharan, mientras el equipo galés abandonaba su habitual 3-5-2 por un mediocampo de diamante.

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Sin embargo, una vez que se resolvió el problema, Newport sintió que podría causar problemas a sus visitantes de la Premier League, y lo hizo, explotando la rigidez de la posesión que otros en este artículo han destacado.

«Con la forma de su mediocampo, pensamos que si podíamos pasar de los tres del mediocampo al hombro exterior del mediocampista lejano, y podíamos hacer que nuestro ala volviera hacia adelante, podríamos hacer centros al área», dice McGaharan.

“Lo habíamos visto en su 4-3-3: fueran uno o dos en el centro del campo, se acercaban mucho al balón.

«Pensamos que si podíamos asegurar ese primer pase y ponerlos en esa forma en el medio campo, para que pudiéramos resolver el juego y no nos estuvieran persiguiendo todo el tiempo, podríamos apagar ese interruptor y luego atacar de par en par para cometer una falta contra nosotros». uno o dos contra dos y meten cruces en el área.

Si bien el primer empate de Newport fue un disparo de larga distancia desviado de Bryn Morris, el empate 10 minutos después llegó exactamente como esperaban, con el United retrocediendo por poco y el balón desviado desviado para un centro transformado por Will Evans.

A pesar de ser derrotado por 4-2, un equipo que finalmente terminó en el puesto 18 en la Liga Dos de 24 clubes todavía tuvo 17 intentos de gol del United en el transcurso de los 90 minutos, en el comienzo de una tendencia muy criticada que ha visto a Ten Hag El equipo afronta 370 tiros en sus últimos 18 partidos.

Ten Hag defendió el estilo a menudo caótico del United enfocándose en las cualidades individuales de sus jugadores en transición y la expectativa de que el United juegue rápido y ataque al fútbol de acuerdo con las tradiciones del club. Sin embargo, en un momento en que City y Arsenal han ascendido a los dos primeros lugares de la Premier League restando importancia al riesgo y priorizando el control, este enfoque parece estar fuera de sintonía con los vientos predominantes en el fútbol de élite.

Un contrapunto lo ofrece el Liverpool, cuyo desafío por el título se ha desvanecido en las últimas semanas, pero cuyos principios de juego durante las nueve temporadas de Jurgen Klopp al mando han abrazado tanto el caos como el control.

«La mayor diferencia es que el Liverpool sabe cómo crear artificialmente ese caos en un entorno seguro», dice un analista, comparando la situación de Klopp con la de Ten Hag.

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“Mira a Trent (Alexander-Arnold) recibiendo el balón en un área más amplia y la defensa de descanso del Liverpool en el centro se tensa, juega un centro temprano y luego el Liverpool puede contraatacar. Es un pase de bajo porcentaje. No necesariamente esperas ganarlo, pero estás creando la segunda bola, estás creando lo que es esencialmente una transición artificial y has minimizado el riesgo porque has dictado cuándo sucederá.

Como parte de la reestructuración de las operaciones del nuevo copropietario INEOS en Old Trafford, el United busca definir un estilo de juego consistente, efectivo y en todo el club que dicte cómo el entrenador – o más precisamente, el entrenador – configura el equipo senior. .

Cualquiera que sea el estilo, necesitará aprovechar al máximo las considerables fortalezas del United y abordar sus importantes debilidades.

(Foto superior: Alex Livesey/Getty Images)