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Francia 1 Belgio 0: i francesi stanno migliorando? De Bruyne è stato sprecato in profondità? E ora cosa succederà al Belgio?

Francia 1 Belgio 0: i francesi stanno migliorando? De Bruyne è stato sprecato in profondità? E ora cosa succederà al Belgio?


La Francia è ai quarti di finale di Euro 2024, nonostante abbia realizzato solo un rigore e due autogol in quattro partite per raggiungere le fasi finali del torneo.

Il tiro tardivo del sostituto Randal Kolo Muani ha ricevuto una deviazione malvagia da Jan Vertonghen per sconfiggere il Belgio in una gara austera a Dusseldorf, mentre la squadra di Didier Deschamps ha forzato il passaggio in modo poco convincente a un pareggio dei quarti contro Slovenia o Portogallo. L’autogol del difensore centrale è stato il nono delle finali fino ad oggi.

Daniel Taylor, Peter Rutzler e Mark Carey analizzano i punti chiave di discussione di Düsseldorf.


La Francia sta migliorando?

Ancora una volta, per passare il turno hanno avuto bisogno dell’aiuto di un autogol: la deviazione di Vertonghen sul cross di Kolo Muani.

Questa non è ancora la Francia che abbiamo imparato a conoscere sotto Deschamps. Sebbene non siano stati molto piacevoli alla vista durante il suo mandato, hanno comunque avuto un’avanguardia, un’efficienza spietata e professionale nelle partite che ha sostenuto la loro padronanza del calcio a eliminazione diretta. È così che hanno raggiunto due finali di Coppa del Mondo e una finale di Campionato Europeo negli ultimi otto anni.


Deschamps potrebbe assaporare la vittoria (Jürgen Fromme – firo sportphoto/Getty Images)

La gara di Dusseldorf ha dimostrato che possono ancora vincere e, cosa incoraggiante, trovare il modo di vincere. Ma hanno una nettamente insolita ottusità nel terzo finale. In un certo senso, hanno dovuto affrontare difficoltà simili a quelle dei favoriti del torneo dell’Inghilterra.

Ma a differenza della squadra di Gareth Southgate, è il loro spreco a catturare l’attenzione. Contro il Belgio, sono riusciti a fare 19 tentativi, ma raramente sono stati netti.

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Eppure, mentre Deschamps cerca di trovare la formula giusta nell’ultimo terzo di gioco, c’è una cosa che incoraggia i Bleus: il loro controllo.

Il centrocampo sembra sistemato, ed è solido tra N’Golo Kante, Adrien Rabiot e Aurelien Tchouameni. Dayot Upamecano e William Saliba sono stati i loro interpreti di spicco insieme a Kante. Mike Maignan sembra a suo agio. Contro il Belgio, la Francia ha dettato gran parte del gioco. Sebbene fosse ancora troppo spesso all’interno della propria area e del terzo centrale, raramente hanno lasciato che la partita cedesse all’avversario fino alle ultime braci, mentre hanno visto la vittoria.

Questo è il conforto che avranno quando entreranno nei quarti di finale. Affronteranno il Portogallo (se passeranno), la Spagna e la Germania dalla loro parte del tabellone e sono state le squadre più impressionanti finora. Quella base li aiuterà, ma vorranno risolvere i loro dilemmi offensivi. Autogol e rigori potrebbero non essere sufficienti per la gloria.

Pietro Rutzler


Kevin De Bruyne era inizialmente sprecato in un ruolo più profondo?

Bene, la conclusione è che la tattica non ha funzionato. Anche Domenico Tedesco, il ct del Belgio, sembra averlo riconosciuto, a giudicare dal cambio di formazione subito dopo l’ora di gioco per consentire a De Bruyne di avanzare ulteriormente.

A quel punto, aveva fatto 35 passaggi, perso possesso palla otto volte e toccato la palla in totale 49 volte. Per qualsiasi centrocampista centrale, queste non sono statistiche particolarmente impressionanti. Per qualcuno con l’autorità di De Bruyne, i numeri sembravano particolarmente insignificanti.


De Bruyne sfidato da Adrien Rabiot (Carl Recine/Getty Images)

Ciò non significa che De Bruyne debba automaticamente giocare nel ruolo di numero 10. Ammettiamolo, il ragazzo è abbastanza talentuoso da giocare ovunque a centrocampo o in attacco. Era insolito, però, vederlo avere così poca palla nella prima ora. Qualcosa doveva cambiare e, per rendere merito a Tedesco, lui lo ha riconosciuto.

Eppure, vedere De Bruyne pungere i palmi di Maignan a sette minuti dalla fine ti ha fatto chiedere se il cambio di direzione in campo avrebbe potuto avvenire prima.

Daniele Taylor


Come può la Francia ottenere di più da Antoine Griezmann?

Deschamps aveva lasciato tutti con il fiato sospeso prima di questa partita, cercando di trovare la formula giusta per sbloccare le difficoltà offensive della Francia.

Alla fine, ha optato per qualcosa di insolito alla ricerca del primo gol su azione a Euro 2024. La maggior parte della configurazione sembrava abbastanza familiare, con Kylian Mbappe posizionato sulla sua sinistra preferita sapendo di avere Rabiot per la copertura difensiva dietro di lui a centrocampo e Theo Hernandez sovrapposto per l’ampiezza da terzino. Marcus Thuram ha guidato la linea, come parte della forma 4-3-3 sulla palla.

Ma la parte che salta all’occhio è stata la decisione di spostare Antoine Griezmann dal suo ruolo centrale abituale al fianco destro. Tuttavia, non ha innescato la corsa al gol che la Francia desiderava.


Mbappé e Griezmann (Matt McNulty – UEFA/UEFA tramite Getty Images)

Per Griezmann, il suo compito era duplice: collaborare con Jules Kounde per creare aperture da aree larghe e poi anche entrare in campo, scivolando nelle tasche dove può essere così efficace. Fuori dal possesso, la sua sfida era assistere Kounde contro l’astuto e subdolo Jeremy Doku. Un cartellino giallo anticipato ha evidenziato quanto potesse essere impegnativo.

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Alla fine, la sua influenza ha avuto alti e bassi. Ha creato tre occasioni, ma ha fatto solo quattro passaggi nel terzo finale. I suoi momenti più efficaci sono stati quando ha occupato i suoi vecchi ritrovi, sul bordo dell’area, giocando semplici passaggi di prima. Ma non ha mai funzionato, come non è successo per gran parte di questo torneo.

Sembra che su Griezmann venga scaricato un grande carico creativo, e per lui è più difficile accettarlo visto che si trova sulla destra.

Così com’è andata, molti dei migliori attacchi della Francia sono caduti nelle mani del personale sbagliato, con Tchouameni che ha sparato quattro tiri in porta: anche queste sono state occasioni discrete. Ma il centrocampista ha segnato 12 gol in carriera e ha trascorso parte di questa stagione giocando come difensore centrale. Quando gli attaccanti naturali hanno visto un’opportunità, Thuram e Mbappe non sono riusciti a trovare la brillantezza che questa partita richiedeva.

Hanno fatto dei tiri, ma non erano di grande qualità. Ci sono stati 19 tentativi, ma hanno totalizzato solo 1,04 goal previsti. Niente è stato netto. E il loro goal aveva bisogno di un pizzico di fortuna.

Nonostante tutti i punti di forza della Francia, in questo torneo è mancata loro fluidità e creatività. Spostare Griezmann in campo largo non ha aiutato a migliorare le cose.

Pietro Rutzler


Come ha fatto la Francia a trovare un po’ di gioia nel lato destro?

Senza Ousmane Dembele nella formazione titolare della Francia, c’era il timore che la squadra di Deschamps non avesse sufficiente ampiezza sul lato destro per minacciare la retroguardia belga.

Il pericolo rappresentato da Mbappé e Theo Hernandez sulla sinistra della Francia significava che il Belgio sarebbe stato veloce a spostarsi dal testardo blocco 4-4-2 e a condensare lo spazio su quel lato. Tuttavia, ciò ha lasciato ampio spazio al terzino destro Jules Kounde per avanzare e offrire un passaggio sul fianco opposto.

È stato un modello notevole nel primo tempo dalla Francia. Aurelien Tchouameni stava facendo del suo meglio per imitare Toni Kroos mentre si abbassava nello spazio di sinistra, come ha fatto per tutto il torneo, per formare una difesa a tre accanto ai difensori centrali della Francia. Hernandez ha attirato l’attenzione restando alto sulla sinistra, prima che le corse di Kounde venissero spesso trovate dai cambi guida di Tchouameni, facendo rapidamente avanzare la Francia in campo.


Kounde ha trovato un po’ di gioia in attacco sul fianco destro (Joris Verwijst/BSR Agency/Getty Images)

I risultati sono stati minacciosi ogni volta. Prima, Kounde si è collegato bene con Griezmann per arrivare alla linea di fondo, prima di passare la palla a Griezmann per un cross sul secondo palo.

La migliore occasione del primo tempo è arrivata da un altro cambio di Tchouameni a Kounde, che ha servito un delizioso pallone che Marcus Thuram non è riuscito a indirizzare in porta. Alla fine il Belgio ha capito l’approccio francese, dato che Arthur Theate saltava spesso fuori per chiudere lo spazio, ma è stata un’interessante piega tattica che ha quasi dato i suoi frutti per la Francia.

Segna Carey


La Francia e la minaccia dei tagli

La Francia potrebbe non essere stata la squadra con il maggior numero di gol segnati in questo torneo, ma ha adottato spesso uno schema di gioco offensivo per superare la difesa avversaria.

Nessuna nazione ha creato più occasioni tramite accorciamenti della Francia durante la fase a gironi, con i suoi attaccanti (in genere Mbappé e Dembele) che si sono diretti verso la linea di fondo prima di passare la palla a un compagno di squadra in arrivo mentre la linea difensiva avversaria si ritirava.

È stato di nuovo in mostra contro il Belgio. Due volte nel primo tempo, sono stati Kounde e Mbappe a trascinare la palla indietro quando erano in profondità nel terzo difensivo del Belgio, ma la migliore opportunità è arrivata dopo 55 minuti, quando Kounde era libero sul lato destro e ha fatto scivolare un delizioso passaggio all’avvicinarsi di Griezmann, che non è riuscito a massimizzare l’opportunità che gli si è presentata.

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È difficile credere che, tecnicamente parlando, nessun giocatore francese abbia segnato un gol su azione finora quest’estate. Se dovessero trovare la rete più spesso nel resto del torneo, queste occasioni di cutback offrono indizi sul loro approccio offensivo.

Segna Carey


E ora che succederà in Belgio?

Almeno questa volta non c’è stata alcuna reazione negativa da parte dei sostenitori del Belgio. Un tizio è passato davanti al tributo dei media gridando che era (senza parolacce) una «vergogna» e che i giornalisti nelle sue vicinanze avrebbero dovuto riferirla come tale. Nel complesso, però, non c’è stata alcuna rivolta, di certo non in confronto alla loro precedente partita contro l’Ucraina.

Quando De Bruyne si è avvicinato a loro dopo il fischio finale, hanno applaudito il loro capitano. Lui ha ricambiato lo sguardo e c’era un’inconfondibile tristezza sul suo volto.

Sfortunatamente per De Bruyne, questi sono i momenti in cui deve chiedersi se hanno sprecato la loro migliore possibilità di vincere un torneo. Troppo spesso è stata una storia di questa piccola nazione (popolazione 11,6 milioni) che produceva giocatori brillanti solo per poi non portare a nulla per la squadra nazionale.

E ora, un’altra inchiesta, un altro periodo di introspezione per esaminare cosa è andato storto e come porvi rimedio.

De Bruyne dice che non si ritirerà dal calcio internazionale. Ma lui, il loro miglior giocatore, avrà 34 anni alla prossima Coppa del Mondo. Lukaku ne avrà 33. Altri giocatori stanno arrivando, ma sono allo stesso livello dei giocatori della cosiddetta generazione d’oro del Belgio? Questo torneo suggerisce fortemente di no.

Daniele Taylor


Cosa hanno detto i dirigenti?

Allenatore capo della Francia Didier Deschamps: «Abbiamo fatto tutto il possibile per segnare, attaccare e creare occasioni, e ne abbiamo create molte di più del Belgio. Ma siamo stati anche intelligenti e attenti a non dare loro lo spazio che volevano e, soprattutto, a non essere troppo alti (in campo). Il mio unico rammarico è il numero di tiri che abbiamo fatto e abbiamo cercato di mettergli troppa potenza e sono andati fuori bersaglio.

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“Sono immensamente orgoglioso di quello che abbiamo fatto, di essere di nuovo nei quarti di finale. Ho parlato con Domenico Tedesco alla fine. Capisco che è crudele per lui, anche se penso che abbiamo fatto più dei nostri avversari. Ma la gioia che provi quando vinci… vuoi dimostrarla anche tu. Questo è quello che dico al mio staff: godetevi ogni momento. Niente è gratis.

Belgio Domenico Tedesco se la sua squadra è stata abbastanza audace a Euro 2024: «Penso che contro la Slovacchia (nella partita di apertura del girone), sì. Li abbiamo pressati in alto e creato molte opportunità. Anche contro la Romania e l’Ucraina all’inizio. Stasera abbiamo giocato contro la Francia e le occasioni c’erano anche lì.

«Eppure Romelu (Lukaku) tornerà a casa senza gol, e Doku non ha gol né assist. È un peccato. È incredibile perché hanno fatto bene e meritano di più».


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(Foto in alto: ANP tramite Getty Images))