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Federico Balzaretti sobre las transferencias del Udinese: «La mentalidad italiana ayuda a nuestros jugadores a prosperar en el extranjero»

Abr 11, 2024
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«Lloré después de este gol», dice Federico Balzaretti. Recordó una época de hace una década en la que tenía el cabello rubio descolorido recogido en un moño.

Ahora, con el pelo castaño bien recortado y un traje sastre, el director técnico del Udinese habla con él El Atlético en la Roma, donde se siente como en casa después de jugar en la Roma durante tres temporadas, de 2012 a 2015, antes de retirarse. «Roma es especial para un futbolista porque se respira desde el primer día en el taxi hablando del club y del derbi».

El gol que le hizo llorar fue el primero en la victoria en el derbi de 2013 sobre la Lazio, cuando despejó un centro de Francesco Totti con una clara volea con la zurda. «Hay que ganar el derbi y yo marqué en él», dice, con los ojos iluminados como aquel día.

Para celebrar el gol, Balzaretti saltó sobre los carteles y corrió hacia la Curva Sud del Estadio Olímpico. Los puños cerrados, la boca abierta, las lágrimas fluyendo. «Corres hacia la afición después de marcar y es una sensación increíble. La afición me recuerda como una especie de leyenda por este gol».


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Este fue su último gran fútbol real. Se retiró a los 33 años por una lesión en la cadera y después de 450 apariciones, incluidas Torino, Juventus, Fiorentina y Palermo, además de 16 partidos internacionales con Italia, miró hacia el futuro.

«Tuve suerte de que mi ex director deportivo Walter Sabatini (en la Roma) creyera en mí después de mi lesión», dice Balzaretti. «Entendí lo que quería hacer como jugador, pero no como hombre, por eso era importante actuar como entrenador».

Cuatro años como gestor de préstamos incluyeron trabajar junto a Frederic Massara y Ramón Rodríguez Verdejo, alias ‘Monchi’, que ahora está en el Aston Villa. Siguieron dos años como director deportivo en Vicenza, antes de trasladarse al Udinese.

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«Como jugador, tenía curiosidad, hablaba con el entrenador, el director deportivo o el director general sobre el rendimiento y los datos», dice el jugador de 42 años. «Ahora tengo que gestionar a toda esta gente, es una pasión que trato de transmitir a la gente que me rodea».

Esa pasión será necesaria en los últimos partidos de esta temporada, ya que el Udinese, una Serie A siempre presente desde 1995, navega peligrosamente cerca de la zona de descenso. Están en el puesto 15, dos puntos por encima del Frosinone, que ocupa el 18.

El año en que Balzaretti marcó eso El gol contra la Lazio en el derbi fue el más reciente del Udinese en Europa, habiendo finalizado 4º, 3º y 5º entre 2010 y 2013.

«Mi sueño y el del club es traerlos de vuelta a Europa», dice. El próximo domingo se enfrentará a la Roma, quinta clasificada, y reclamará un lugar en la Liga de Campeones.

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Udinese, Watford, Pozzo y fichajes…


Las preocupaciones sobre el campo ocuparán un lugar central en las próximas semanas, pero los planes de transferencia del Udinese siguen siendo una prioridad durante todo el año para Balzaretti.

Descubrir el talento futbolístico, desarrollarlo y luego venderlo ha sido el modelo del Udinese desde que la familia Pozzo asumió el poder a mediados de los años 1980.

A lo largo de tres años, de 1996 a 1999, el delantero centro brasileño Marcio Amoroso pasó de ser un diamante en bruto a una venta de 24 millones de libras (30 millones de dólares al cambio actual) al Parma en 1999. El delantero chileno Alexis Sánchez (imagen principal, centro ) se vendió al Barcelona por £22 millones en 2011 y el ganador de la Copa del Mundo Rodrigo De Paul (imagen principal, izquierda) le costó al Atlético de Madrid £30 millones en 2021. Más recientemente, Destiny Udogie (imagen principal, derecha) se unió al Tottenham por £17 millones en 2022 ( Pasó la temporada 2022-23 nuevamente cedido en el Udinese) y este verano Beto se fue al Everton por una tarifa inicial de 21 millones de libras. La reputación del club de comprar poco y vender en grande sigue siendo sólida.

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«El club tiene una historia y una identidad scouting», dice Balzaretti El Atlético. “Esa fue siempre la intención, desde hace 30 años, cuando fuimos los primeros en tener una cámara de video con cintas para ver todos los partidos en todo el mundo. Estamos haciendo lo mismo ahora, pero por supuesto con innovación”.

El espíritu es simple: “El club compra un jugador en bruto y luego tenemos una estructura interna para mejorar a cada jugador. Cuando compras un jugador, compras el 50 o el 60 por ciento de un jugador, no el 100 por ciento».

Aunque el método ha evolucionado con la explosión del análisis de datos en los últimos 30 años, el proceso de contratación del Udinese todavía se basa en la prueba de la vista.

«Hacemos mucho seguimiento con datos, pero en última instancia tenemos mucha confianza y respeto por el explorador y lo que ve en vivo», dice Balzaretti. «Los datos nos hablan de la funcionalidad del jugador, pero es más importante la sensibilidad del ojeador, observar el comportamiento del jugador en el campo y el nivel del partido».

Balzaretti, casado con la bailarina italiana Eleonora Abbagnato, dice que crear una «mentalidad italiana» facilita que sus jugadores triunfen en el extranjero.

«Es táctico, nutricional, físico, las sesiones de video, el lenguaje es diferente, por eso preguntamos mucho», dice. «Al principio no es fácil, pero cuando crecen lo entienden y cuando van a otro club lo hacen muy bien. Se ve que De Paul y Nahuel Molina (que llegó al Atlético en 2022) siempre están en la alineación, mientras que a Udogie le está yendo muy bien en el Tottenham».

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También lo hace Beto, aunque el delantero lucha contra el descenso. “(Su) mentalidad es increíble, es un gran trabajador y sabíamos que su actitud en el campo funcionaría en la Premier League. La afición le quiere porque es un jugador de la tercera división de Portugal. Tiene hambre, nunca está feliz y quiere mejorar cada día».

Entonces, ¿quién podría ser el próximo Udinese en hacer un gran movimiento? «A nivel nacional, ahora tenemos mucho talento: Lazar Samardzic (centrocampista ofensivo serbio, 22), Jaka Bijol (25, central esloveno) y Thomas Kristensen (central danés sub-21, 22) son todos los mejores talentos. «.

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Balzaretti habló en Roma en la cumbre de TransferRoom, una plataforma de contratación en línea utilizada por el Udinese para encontrar alojamiento para dos cedidos que se marcharon esta temporada. «Es importante, lo uso mucho para los jugadores. En enero hicimos dos transferencias: Domingos Quina (a Vizela en Portugal) y Sekou Diawara (a Beerschot en Bélgica)”, afirma.


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El modelo del club de formar el talento adecuado para la Premier League está indisolublemente ligado al club hermano Watford, que estuvo cinco años ininterrumpidos en la primera división de Inglaterra entre 2015 y 2020. Balzaretti tiene clara jurisdicción en el Udinese, pero el hombre que supervisa todo es Gino Pozzo. .

«Gino es el jefe», dice rotundamente. «Es un gran entrenador del que recibo información todos los días. Cuando el Udinese me llamó, una de las cosas que me ayudó a tomar esta decisión fue Gino Pozzo. Me siento mucho mejor con él”.

Desde que Pozzo compró Watford en 2012, entonces uno de los tres clubes del grupo, junto con el Granada, que se vendieron en 2017, los jugadores se han movido libremente entre los clubes. «Hay una buena sinergia porque, como director deportivo, conozco muy bien a Cristiano Giaretta (antiguo director deportivo del Watford) y ahora a Gianluca Nani (su sustituto),», afirma Balzaretti.

«También tenemos una buena relación (en) exploración, cada uno tiene su propio departamento separado, pero compartimos información cuando hablamos de un jugador».

Son caballos para carreras cuando decides quién va a dónde. «A veces, (un jugador) no trabaja en una liga pero funciona muy bien en otra liga», dice. El lateral portugués Joao Ferreira llegó al Watford la temporada pasada, pero desde entonces ha prosperado cedido en el Udinese. «(Él) es un jugador que no estuvo en su mejor momento en Watford y lo ha hecho muy bien aquí porque es más un jugador de estilo italiano».


Federico Balzaretti, director técnico del Udinese (Emmanuele Ciancaglini/Getty Images)

La portera nigeriana Maduka Okoye también hizo el cambio recientemente. «Maduka es un prospecto muy importante que compró Watford y le está yendo muy bien en el Udinese. Entonces ese tipo de conexión, cuando tienes talento en ambas plantillas, también puede cambiar (ver a) y tal vez tener muy buenos resultados».

La formación del Udinese es tradicionalmente un 3-5-2, al que el técnico interino del Watford, Tom Cleverley, cambió después del 4-3-3 preferido por el ex entrenador del club, Valerien Ismael. “(Antes de firmar) cuando hablo del jugador, (vemos si) encaja mejor en una liga, en el entrenador y también en el sistema. Algunos nos convienen y (algunos) también se adaptan al estilo de juego del Watford. Pero tenemos una muy buena conexión y relación».

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Ambos clubes también tienen jerarquías prácticas.

«Recuerdo a mis antiguos directores deportivos (cuando era jugador): Luciano Moggi (Juventus), Sabatini (Roma), Pantaleo Corvino (Fiorentina). No se sentaban en el vestuario todos los días. Pero nosotros son en el vestuario todos los días. No sé si es bueno o no, pero tenemos que sentarnos día a día con el entrenador y los jugadores porque la estructura del club es completamente diferente (hoy en día)”, afirma. «Ahora tenemos 10 departamentos que gestionar y hay que educar a los jugadores».

Según Balzaretti, es necesario y no abrumador. «Ahora los jugadores lo tienen todo. Si quieren ver vídeos de su rival un minuto antes del partido, lo tienen», afirma. “Pero ellos tienen menos pasión que nosotros (cuando jugábamos). Así que tenemos que invertir tiempo en eso y (asegurarnos) de que tengan curiosidad por comprender su desempeño, el de su oponente y los datos. Ése es nuestro desafío y mi desafío”.

Es una colaboración. “No se trata sólo de decirle a la gente que haga esto o aquello, tienen que preguntar Por qué (necesita) hacer esto? Es difícil llegar al nivel más alto, pero mantenerse ahí es mucho más difícil y los jugadores tienen que entender lo que están haciendo y concentrarse todos los días.

«Lo que se pide estos días es más que en el pasado. Tienes que ser un profesional, no dos horas, sino 10 horas cada día, porque tienes las herramientas para jugar hasta los 36 o 37 años. Puedes tener una carrera mucho más larga e importante, pero tienes que ser mentalmente más fuerte».

Udinese y Watford también siguen de cerca la contratación del entrenador. Ambos clubes solo han realizado un traspaso esta temporada: Ismael al Cleverley en Watford y Andrea Sottil a Gabriele Cioffi en el Udinese. Cioffi se encuentra en su segunda etapa en el club, ya que también dirigió al Crawley Town hasta la cuarta división de Inglaterra en 2018-19.


Gabriele Cioffi, izquierda, está en su segunda etapa como entrenador del Udinese (Emmanuele Ciancaglini/Getty Images)

«Ya lo conocemos de antes y lo está haciendo muy bien. Estamos contentos con nuestro entrenador.

«Es un año difícil para nosotros, no fácil, (después de) cambiar a 19 jugadores en el verano», afirma Balzaretti. «Le gusta invertir mucho tiempo en los jugadores, como a mí. Nuestro papel es educar al jugador día a día, eso es muy importante».

Encuentre al jugador, desarrolle al jugador, eduque al jugador y luego véndalo para obtener ganancias. Mientras el Udinese continúa su lucha por evitar el descenso a la Serie B, su modelo de transferencia sigue siendo fundamental para todo lo que hacen.

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Lectura adicional requerida El Atlético

(Imágenes principales: Alessandro Sabattini; Gabriele Maltinti; Tullio M. Puglia/Getty Images)