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Exclusiva: Ilkay Gundogan: “Este equipo es lo que debería ser la Alemania moderna”

Jun 29, 2024 #barcelona, #Kroos, #laliga
The Athletic


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En el verano de 2006, Ilkay Gundogan era un chico de 15 años, Alemania era sede del Mundial, brillaba el sol y su vida diaria estaba dedicada al fútbol.

Asistió a la mayoría de los partidos en un parque oficial de aficionados local en su ciudad natal de Gelsenkirchen, mirándolos en la pantalla grande con miles de otros fanáticos atrapados en lo que ahora se recuerda con cariño como el «sommermarchen» (cuento de hadas del verano) de Alemania, a pesar de la derrota final del equipo. ante Italia en la semifinal.

Dieciocho años después, Gündogan capitanea a Alemania, que acoge otro gran torneo. Ya ha habido muchas comparaciones con este famoso verano, aunque muchas cosas han cambiado.

En la preparación para el partido de octavos de final de Alemania contra Dinamarca, El Atlético El jugador de 33 años viajó a Herzogenaurach, no lejos de Nuremberg, a la base de entrenamiento del equipo alemán. Tras conseguir el primer puesto del Grupo A, estaba lleno de confianza. El hombre de 33 años llegó de buen humor.

«Los dos primeros partidos fueron bastante buenos, especialmente el primero (5-1 contra Escocia)», dijo.

“Pero la resiliencia que demostramos en el último partido contra Suiza (Alemania remontó 1-1 en el tiempo adicional) también es parte de nuestro proceso: no rendirnos, a pesar de las dificultades, en un torneo como este, es necesario progresar.


Gundogan elogia el impacto de Kroos en el equipo alemán (Christian Charisius/picture Alliance vía Getty Images)

Gundogan habla de un “vínculo especial” y de “vibraciones positivas” dentro del equipo alemán. Ciertamente hubo algunas actuaciones destacadas, y de un elenco numeroso. Florian Wirtz y Jamal Musiala son los rostros de una nueva generación impresionante. Al regresar, Toni Kroos falló un pase por poco. En el segundo partido de Alemania, una victoria por 2-0 sobre Hungría, Gundogan acaparó los titulares con un gol y una asistencia.

«Cuanto más a menudo jugamos, más siento que funciona», dice.

“Después de todo, este equipo se formó en los últimos meses. No es que hayamos jugado contra este equipo durante años. Hemos logrado grandes avances en tan poco tiempo. El cuerpo técnico manejó muy bien la situación cuando iniciaron este camino el año pasado. Tomaron decisiones inteligentes que dieron sus frutos. »

Julian Nagelsmann asumió el cargo de entrenador en septiembre de 2023, cuando Alemania se encontraba en su peor situación en muchos años. No ganan un partido eliminatorio en un gran torneo desde la Eurocopa 2016, cayendo en la fase de grupos de dos Mundiales consecutivos y perdiendo ante Inglaterra en octavos de final de la última Eurocopa.

Los resultados recientes han sido alentadores. Más allá de lo que vimos en la Eurocopa 2024, el equipo de Nagelsmann venció a Francia y Holanda en amistosos en marzo.

Pero también hubo desafíos que superar fuera del campo.


Gundogan será nombrado capitán de Alemania en septiembre de 2023 (Alexander Scheuber – UEFA/UEFA vía Getty Images)

A principios de junio, se pidió al centrocampista alemán Joshua Kimmich que comentara los resultados de una encuesta realizada por la emisora ​​pública alemana ARD en la que se preguntaba si la selección nacional debería tener más jugadores blancos. El veintiuno por ciento de las 1.304 personas encuestadas dijeron que sí.

Kimmich calificó la investigación de «absolutamente racista» y dijo que era «una locura que una emisora ​​pública hiciera semejante pregunta». Cuando se le pidió un comentario al día siguiente, Nagelsmann elogió la declaración de Kimmich como «muy clara y reflexiva» antes de agregar: «Yo lo veo de la misma manera». Esta pregunta es una locura.

Gundogan respira profundamente antes de dar su propia respuesta, con una sonrisa irónica en su rostro. No es nuevo en esta área.

“Los resultados de esta encuesta no me sorprendieron mucho”, dice Gundogan, el primer jugador no blanco que sirvió como capitán permanente de Alemania (Mesut Ozil también llevaba el brazalete, pero no era el capitán oficial del equipo).

“Esto no es sólo el caso de Alemania. Tenemos este tipo de tendencia en todo el mundo en este momento. Para ser honesto, no me supuso ninguna presión adicional. Pero el momento, justo antes de que comenzara el torneo, me hizo sentir como si alguien, en algún lugar, estuviera tratando de crear otra separación. »

Karl Valks, director deportivo de la ARD, se mostró «consternado» por los resultados de la encuesta, que según él son «una expresión de la situación social actual en Alemania». Esto se produce tras las recientes elecciones al Parlamento Europeo, en las que el partido de extrema derecha AfD (Alternativa para Alemania) obtuvo el segundo mayor porcentaje de votos en el país.

Los padres de Gundogan nacieron ambos en Türkiye. Creció en Hessler, un pequeño barrio de clase trabajadora al noroeste de Gelsenkirchen, donde la minería del carbón era la principal industria. Se inició en el equipo local SV Hessler 06. Entre sus compañeros había niños de origen turco, polaco, croata e italiano.

“En mi opinión, este equipo de la Eurocopa 2024 representa muy bien a Alemania”, dijo. “Hay jugadores de origen inmigrante en su entorno.

“Esto es lo que es la Alemania moderna. Funciona muy bien en nuestro equipo y funcionaría muy bien para la empresa, pero no siempre es tan sencillo.

“Ya no necesito hablar mucho de eso, pero he tenido que lidiar con tantas cosas en mi carrera y en mi vida que a veces uno quiere protegerse un poco. Esto nos entristece.

“Hablé mucho de eso con la gente. Mi familia, mis amigos o incluso mis compañeros de equipo. Algunos de aquí, que han pasado por fases similares. También te permite acercarte a alguien, hablar de él. »


Gundogan fue nombrado capitán de Alemania hace nueve meses, justo antes de que despidieran al ex entrenador Hansi Flick (ahora su entrenador en Barcelona).

También fue capitán del Manchester City con Pep Guardiola, llevando al equipo al triplete en 2022-23 antes de partir al Barça en una transferencia gratuita. La temporada pasada sorprendió a algunos en España con palabras duras pero honestas sobre el desempeño de su propio equipo. Es una personalidad franca y nunca ha ocultado su intención de convertirse en gerente.

“Me gusta estar al frente del equipo y si el entrenador me dice: ‘Mira, Gundo, lo hiciste mal’, quiero mejorar, así que gracias por hacérmelo saber”, dijo. “Es aún mejor si es frente a mis compañeros, para que puedan ver lo que todos tenemos que hacer.

“Me considero muy tolerante. Todos somos muy diferentes y eso me encanta. Estoy lejos de decir que todos deberían pensar como yo, porque yo también estoy lejos de ser perfecto. Pero si no eres honesto, tu progreso quedará bloqueado. Sólo así podremos seguir mejorando.


Musiala y Gundogan celebran el primer partido de Alemania contra Hungría (Tom Weller/photo Alliance vía Getty Images)

Gundogan está dando señales de estar en su mejor momento. Consolidado como centrocampista ofensivo polivalente en el equipo de Nagelsmann, es la bisagra entre los presentadores Kroos y Robert Andrich y los extravagantes Musiala y Wirtz. Destaca especialmente la influencia de Kroos.

“Llevo mucho tiempo jugando con Alemania sin pensar demasiado”, explica Gundogan. “Me siento muy cómodo en el campo con mis compañeros y en mi posición.

“En el Manchester City jugué mucho en ese papel. Con el Barcelona jugué donde me necesitaban, así que fue un poco complicado, con muchos cambios de posición. Tuve que adaptarme constantemente. A veces, jugar bien también se trata de saber en qué posición juegas, quién juega a tu alrededor y sentirte cómodo con eso.

“Sobre todo jugando con Toni, tengo la libertad de estar más delante y esperar porque sabes que el balón va a llegar en algún momento. Sólo un puñado de jugadores en el fútbol mundial poseen su calidad y tranquilidad con el balón. Es muy consistente y le da estabilidad a nuestro equipo.

“Él lee el juego, nos da equilibrio con y sin balón y les da a otros jugadores como yo más libertad para colocarse en posiciones peligrosas. Sin Toni, podrías empezar a impacientarte y quizás caerías más profundo para recibir el balón, lo cual no es el objetivo de esta posición. Ahora sé que la pelota va a llegar, sólo tengo que estar preparado. Esto hace las cosas mucho más fáciles.


Hasta ahora todo va bien para Alemania, pero si vencen a Dinamarca el sábado probablemente se enfrentarán a España, que se enfrentará a Georgia.

Gundogan elogia a la sensación del torneo Lamine Yamal, de 16 años, su compañero de equipo en Barcelona.

“Sólo tiene 16 años pero es una locura. Simplemente loco”, dice. “La confianza con la que juega lo hace parecer muy normal… pero actuar a un alto nivel durante todo el año y llegar a la Eurocopa como un jugador clave no es normal a esta edad.

“Es muy humilde, viene de una familia modesta. Es un tipo muy agradable. No podría elogiarlo más. Deseo que se mantenga sano y llegue a lo más alto del fútbol mundial, porque ahí es donde tiene potencial. »


Gundogan y Yamal, con el Barça en marzo (David S Bustamante/Soccrates/Getty Images)

“Quizás sólo Francia tenga un equipo similar en términos de talento y potencial. Inglaterra sigue entre las favoritas. En octavos de final están llenos de experiencia, pero puedo entender las críticas de que podrían jugar mejor.

“En nuestro caso, vemos cómo lograr resultados puede marcar la diferencia. El ambiente en Alemania es muy bueno, pero eso se debe a que estamos obteniendo resultados. »

Entonces, ¿cómo se compara esta atmósfera con el verano especial de 2006?

“¡Podríamos estar cerca de la meta!” Espero que esto siga así y cuanto más tiempo permanezcamos en el torneo, mejor será el ambiente”, afirma Gundogan.

«Nos hace mucho más felices ver a la gente crear estos recuerdos».

(Foto superior: Christina Pahnke – sampics/Getty Images)