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Erik ten Hag y Louis van Gaal: una advertencia de la historia del Manchester United

Erik ten Hag y Louis van Gaal: una advertencia de la historia del Manchester United


Cuando el comediante Frank Skinner presentó un espectáculo la semana pasada en el teatro The Lowry, justo al otro lado del Canal de Navegación de Manchester desde Old Trafford, comenzó a hablar con un chico en la primera fila sobre sus tatuajes.

El hombre se había tatuado a Sir Alex Ferguson en el brazo y estaba allí, explicó, como símbolo de su amor perdurable por el Manchester United.

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“¿Aún no tienes uno para Erik ten Hag?” preguntó Skinner, en un tono que indicaba que él, un viejo seguidor del West Bromwich Albion, sabía lo doloroso que puede ser el fútbol. “Sí, probablemente sea mejor conservarlo. Espera y verás cómo va…»

El hombre mismo dice que no. A Ten Hag le preguntaron cuál era su puesto en varias ocasiones y cada vez repitió que era el mejor hombre para el trabajo y que definitivamente, absolutamente definitivamente, los buenos tiempos volverán.

Sin embargo, hemos estado aquí antes. En 2016, Louis van Gaal llevó al United a la final de la Copa FA en medio de crecientes informes de que su puesto estaba en peligro. Lo que nunca se dio cuenta es que la decisión ya estaba tomada. Y si viste a su esposa Truus entrevistada en el documental Louis de 2022, comprenderás lo brutal que puede ser cuando un equipo de fútbol decide que se te acaba el tiempo.

«Sabía que Louis sería despedido del Manchester United», explica Truus al director holandés Geertjan Lassche. «Lo escuché. Teníamos una pequeña sala de reuniones allí (en Old Trafford) y siempre era divertido con las viejas leyendas de Manchester. Alex Ferguson, Bobby Charlton… teníamos una mesa allí con buena comida y bebidas. Luego, en ‘De repente, dejaron de saludarnos y simplemente nos saludaron desde lejos. Algo andaba mal; era una intuición femenina.

Van Gaal había llevado al United al quinto puesto de la Premier League. Era un lugar menos que la temporada anterior, lo que significaba que no podían clasificarse para la Liga de Campeones, lo que inmediatamente hizo que su posición fuera vulnerable.

Sin embargo, estaba tan seguro de su propio valor, como ganador de la Liga de Campeones con el Ajax y el Barcelona, ​​que se negó a creerlo. Ed Woodward, el entonces director ejecutivo del United, le dijo que no había nada de qué preocuparse.

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“Cuando el hombre (Woodward) lo niega, Louis lo acepta”, dice Truus, cuya intuición femenina se hizo cada vez más fuerte. “Le dije: ‘Louis, estás a punto de ser despedido. Vuélvete sabio.» «

El United ganó 2-1 al Crystal Palace. Era su primer trofeo de la era post-Ferguson y el equipo regresó al hotel The Landmark en Marylebone para una fiesta. Pero se había corrido la voz de que José Mourinho asumiría el cargo de entrenador. Se filtró a los medios antes del partido, y cuando Truus le dio la noticia a su marido, generó una discusión.


Louis van Gaal con la Copa FA tras vencer al Crystal Palace en Wembley (Paul Gilham/Getty Images)

«¿Por qué tienes que arruinar mi fiesta?» Van Gaal quería saber. «Ya basta de todas estas tonterías negativas».

El recuerdo más triste, tal vez, es que Van Gaal llevó el trofeo a la conferencia de prensa posterior al partido, entrando con una amplia sonrisa cuando casi todos en la sala sabían que estaba perdido. Truus se saltó la fiesta del hotel. Los directivos del United hicieron lo propio. Y esto, más que cualquier otra cosa, hizo sospechar al director. ¿Por qué, se preguntó, no querían participar en las celebraciones?

“Su voz sonaba quebrada”, dice Truus, recordando su conversación telefónica al día siguiente. “’Hola, soy Louis, puedes venir a casa. Usted tenía razón.’ Cuando llegué a casa, vi que estaba llorando. Lo abracé. Yo también tenía lágrimas en los ojos.

Ocho años después, no es una historia que refleje particularmente bien a Woodward ni a ninguna de las otras personas en Old Trafford a quienes se les contó el secreto. Pero tampoco es una historia que vaya a sorprender a la gente sobre el meollo de la cuestión.

Muchas tramas se desarrollan a espaldas de un directivo, especialmente cuando un gran equipo con altas expectativas tiene un rendimiento deficiente. En el caso de Ten Hag, la lección de la historia es que debe ser realista acerca de los peligros de su industria en lugar de cometer el mismo error que Van Gaal.

David Moyes, quien fue “el Elegido” durante 10 meses para reemplazar a Ferguson, diría lo mismo. Tampoco vio venir el disparo. Moyes descubrió esto a través de los titulares, de manera similar a cómo Van Gaal escuchó a las personas que describió como “mis amigos en los medios”. Ninguno de los dos perdonó jamás a Woodward.

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¿Y Diez Brujas? Bueno, veamos qué pasa. Woodward ya no está involucrado y Ten Hag insiste en que tiene una buena relación de trabajo con la gente de Old Trafford que toma estas decisiones.

¿Se está preparando para la próxima temporada, le preguntaron ayer? «Sí, por supuesto.»

A estas alturas, sin embargo, es un secreto a voces que Sir Jim Ratcliffe, que opera bajo la familia Glazer con el control de las operaciones deportivas del United, está considerando seriamente la decisión. Fue el peor resultado de la historia del United, octavo, en la era de la Premier League. Sólo por eso, Ten Hag debe darse cuenta de que está en problemas, especialmente cuando los oponentes del United en Wembley acaban de ganar su cuarto título consecutivo. El hecho de que en Old Trafford haya rumores de que aún no se ha tomado una decisión sobre el futuro del entrenador no es ciertamente un respaldo claro al holandés.

¿Ganar lo salvaría? Definitivamente ayudaría. Pero Van Gaal debió pensar lo mismo hace ocho años.

Juan Mata cuenta en su autobiografía, De repente futbolista, cómo le entregaron el trofeo en 2016 y, sabiendo la presión que padecía Van Gaal, cómo «me vino la sensación de hacer algo con el corazón».

“Estábamos todos pasando el trofeo y me di cuenta de que no le llegaría a él (Van Gaal) a menos que alguien se lo diera”, recuerda Mata. “David (de Gea) y yo nos acercamos y le entregamos el trofeo.

“Todos sabíamos por lo que había pasado, las críticas a las que había sido sometido y cuántas veces parecía que lo habían expulsado del club. Se podía sentir lo mucho que significó para él levantar ese trofeo. Se podía ver la emoción en su rostro.


A Juan Mata (izquierda) le gustaba Louis van Gaal (Oli Scarf/AFP vía Getty Images)

Desafortunadamente para Van Gaal, hubo otros momentos en los que resultó dolorosamente obvio que él, como ahora Ten Hag, no contaba con la confianza de todos en el vestuario.

Hubo todo tipo de historias bien documentadas sobre jugadores a los que no les gustaban las tácticas de Van Gaal, su enfoque casi de maestro de escuela y algunas de sus reglas menos ortodoxas, como insistir en que los atacantes tenían que tocar, en lugar de disparar como antes, si un centro había sido recibido. entró al terreno de juego. el área de penalti.

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Intentando cumplir estas reglas en un partido en casa contra el Tottenham Hotspur, Wayne Rooney se detuvo para controlar un disparo desde la derecha de Antonio Valencia en una posición en la que normalmente se esperaría que el atacante disparara. Kyle Walker, el defensor en recuperación, quedó tan sorprendido que envió el balón a la red para marcar en propia meta. Mire las repeticiones y podrá ver a Rooney riéndose mientras camina de regreso al círculo central.

Sin embargo, no le hizo mucha gracia, ni siquiera se alegró, cuando lo dejaron fuera de un partido del Boxing Day en Stoke City. La semana siguiente, Rooney fue a la oficina del entrenador para decirle que, habiendo sido abandonado mientras intentaba jugar al estilo de Van Gaal, volvería a lo que mejor conocía. Rooney regresó al equipo y marcó siete goles en ocho partidos.

Luego estaba la historia de las «sesiones de evaluación» de Van Gaal el día después de cada partido, cuando este oso gigante de entrenador podía ser tan despiadado en sus críticas. Rooney y Michael Carrick, al ser los dos jugadores de mayor edad, fueron a verlo para explicarle que era malo para la moral.

A partir de entonces, Van Gaal se limitó a enviar correos electrónicos individuales a los jugadores para exponer su punto, incluyendo en ocasiones videoclips para resaltar lo que habían hecho bien y lo que no tan bien.

Muchos jugadores ignoraron los correos electrónicos o los redirigieron directamente a la papelera. Van Gaal lo sospechaba y había instalado un rastreador para poder comprobar si los correos electrónicos se habían abierto y durante cuánto tiempo. Se convirtió en un juego del gato y el ratón. Algunos jugadores abrieron correos electrónicos en sus teléfonos y luego no los miraron durante 20 minutos.

United terminó con 66 puntos en la última temporada de Van Gaal, habiendo llegado a 70 en su primer año. Sin embargo, la mayor queja fue el estilo de juego prosaico, que significó que el United logró anotar sólo un gol más que el equipo de Sunderland, que terminó cuarto desde el final después de pasar 237 días en la zona de descenso.


Wayne Rooney celebra después del gol de Kyle Walker en 2015 (Oli Scarf/AFP vía Getty Images)

En comparación, el United de Ten Hag acumuló 75 puntos para terminar tercero en su primera temporada en Old Trafford.

Esta temporada, sin embargo, el United terminó con 60 puntos, junto con la ignominia de una diferencia de goles negativa y 31 puntos por detrás del campeón City, en comparación con los 14 del año anterior.

La caída ha sido considerable y, aunque Ten Hag sigue defendiendo su récord, es difícil parecer convincente cuando su equipo encajó más tiros que el Derby County que terminó la 2007-08 con 11 puntos como el peor equipo de la Premier. Historia de la liga.

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«No tengo nada que decir», dijo Ten Hag, cuando se le preguntó si este podría ser su último partido. «Sólo me estoy concentrando en el trabajo que tengo que hacer y eso es, ante todo, ganar el juego y seguir adelante con el proyecto».

Me parece bien. Ten Hag habló sobre la planificación de la próxima temporada como si todo lo demás fuera sólo una fantasía de los medios. Pero también lo hizo Van Gaal cuando estuvo en esta posición. La sensación de deja vu es innegable y, desafortunadamente para el técnico del United, hay muchas posibilidades de que él también lo haya juzgado mal.

(Foto superior: Getty Images)