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Entrevista a Joselu: “Luis de la Fuente construyó una familia con España. Esta es la clave”

The Athletic


Sigue hoy la retransmisión en directo de la semifinal de la Eurocopa 2024 entre España y Francia

Joselu suele estar dispuesto a bromear, así que empezamos con una.

¿Qué te resultó más difícil: vivir en el Stoke o dejar el Real Madrid, aunque tuvieras la opción de quedarte?

“¡Dejaré el Real Madrid, eso seguro! “, dice Joselu entre risas. “Para ser honesto, realmente no vivía en Stoke, estaba más cerca de Manchester (las dos ciudades están a menos de una hora y media en coche entre sí) y mis recuerdos de esa época son excelentes. »

Por muy buenos recuerdos que tenga de la vida en Inglaterra, puede haber sorprendido a muchos aficionados al fútbol que un delantero que marcó 10 goles en 68 partidos de la Premier League con el Stoke City y el Newcastle United de 2015 a 2019 fichó por el Real Madrid el verano pasado, desde hace poco. descendió al Espanyol a los 33 años, para suceder a Karim Benzema, cuyos 354 goles con el club es un récord sólo superado por Cristiano Ronaldo.

Un año después, ese mismo jugador forma parte de la selección española que arrasó en la Eurocopa 2024 camino a una semifinal esta noche (martes) contra Francia, después de haber marcado 17 goles para el Madrid en 2023-24, ayudándolos a ganar La Liga y siendo crucial para el récord del club de la 15ª Copa de Europa/Liga de Campeones.

«Si le hubieras dicho eso a ese jugador del Stoke City, probablemente habría dicho que estabas loco», dijo el jugador de 34 años.

“Pero a lo largo de mi carrera, siempre traté de seguir mis sueños y nunca dejé de creer que se podía presentar esa oportunidad. Llegó un poco tarde en mi carrera, pero te puedo decir que me encantaba jugar en el Real Madrid y ganar los trofeos que conseguíamos de la mejor manera que puedas imaginar. »

La pasada temporada fue un sueño para Joselu, un joven aficionado del Real Madrid que acabó la temporada sabiendo que formaría parte de su folklore para siempre tras la noche que pasó ante el Bayern de Múnich el 8 de mayo.

Con el Real Madrid al borde de la eliminación de las semifinales de la Liga de Campeones en su propio estadio, Joselu fue llamado a realizar una misión de rescate a falta de nueve minutos para el final. Sólo hubo dos minutos entre sus dos goles que cambiaron la situación y enviaron al Real a Wembley, donde venció al Borussia Dortmund.

“(El entrenador del Real Madrid, Carlo) Ancelotti me dijo que me quedara en el área e intentara anotar todo lo que pudiera”, dice Joselu sobre esa remontada por 2-1 contra el Bayern. “Tuve la suerte de encontrar algunos balones y marcar, y después de ese día todo cambió, para el club pero también para mí. »

Hombre de grandes ocasiones, Joselu volvió a estar en el banquillo por otro dramático gol tardío el viernes pasado: un cabezazo de Mikel Merino tras un centro de Dani Olmo en el último minuto de la prórroga cuando España venció a la anfitriona del torneo, Alemania, también el país natal de Joselu, en el partido de vuelta. Cuartos de final de la Eurocopa.

“Os prometo que apenas cinco minutos antes del gol hablé con Dani de este mismo gesto”, dijo Joselu.

“Cuando Olmo juega como lateral izquierdo, todos sabemos que le gusta colarse dentro del campo con el pie derecho y buscar el balón en el área. Le dije que siempre iba a intentar bloquear al central más alejado, para que me marcara individualmente. De esta manera habría espacio libre justo detrás de él para que alguien pudiera atacar.

“Luego todo se redujo a Olmo y su magnífico centro. El balón se fue por encima (su excompañero del Real Madrid «Antonio) Rudiger y yo fuimos marcados por (Waldemar) Anton, el otro defensa central. Esto creó espacio para que Mikel entrara en el área, como lo hace, y anotara con un cabezazo».

Impresionante la claridad con la que Joselu recuerda toda la secuencia, y la alegría en su voz, palpable. Refleja lo que este grupo de jugadores y el entrenador Luis de La Fuente han logrado durante el último mes: hubo al menos un momento en el que prácticamente todos los miembros del equipo de 26 hombres se sintieron importantes en este camino hacia las semifinales.

“Era la máxima prioridad del técnico”, afirma Joselu. “Hablé con él en varias ocasiones sobre cómo debemos aportar al equipo. El primer día que me incorporé al equipo le dije que para mí lo más importante era el día a día y la armonía con el equipo. Mantener a todos sanos y competitivos. Estuvo totalmente de acuerdo conmigo. »

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«Creo que formó una familia aquí, eso es lo que nos llevó a este punto». Ganamos la UEFA Nations League, tuvimos actuaciones excepcionales y el grupo humano reunido aquí marcó la diferencia. »


España ganó la Liga de Naciones de la UEFA al vencer a Croacia en los penaltis en junio de 2023 (Rene Nijhuis/BSR Agency/Getty Images)

Durante la Eurocopa, Joselu cambió de club.

La temporada pasada estuvo cedido en el Madrid procedente del Espanyol, después de que el conjunto catalán descendiera a segunda división.

El contrato incluía una opción de compra por 1,5 millones de euros (1,3 millones de libras esterlinas; 1,6 millones de dólares al tipo de cambio actual) para el Real Madrid, y hace unos meses parecía que se quedaría en la capital española. En cambio, se unió al club qatarí Al Gharafa, pero solo después de que el Madrid ejerció su opción y luego lo vendió inmediatamente por el mismo precio para respetar sus deseos.

Según fuentes cercanas a las negociaciones, que prefirieron hablar bajo condición de anonimato para proteger sus relaciones, el contrato de tres años que firmó viene acompañado del mayor salario de su carrera. La transferencia no está exenta de controversia, ya que los jugadores que se unieron a la liga qatarí han sido criticados por unirse a un país cuyo historial de derechos humanos ha provocado la condena de Amnistía Internacional y otras organizaciones.


Joselu entrenando esta semana tras la victoria de España sobre Alemania (Lluis Gene/AFP vía Getty Images)

“Tenía márgenes muy ajustados definidos por la opción que tenía el Real Madrid sobre mí, que estaba caducando, así que tuve que afrontar esta situación ahora”, explica Joselu sobre la desventaja de tener que decidir sobre su futuro mientras estaba de misión con España. .

“La decisión fue muy difícil de tomar. Mucha gente me llamó loco por decir no al Real Madrid. Al final fue una decisión que pensé durante mucho tiempo y que tomé con mi familia. »

Uno de los confidentes más cercanos de Joselu a lo largo del año ha sido su compañero en el Real Madrid y España (y cuñado, ya que los dos también jugaron juntos en el filial del Real Madrid cuando eran jóvenes hace más de diez años) Dani Carvajal.

“Hablamos mucho”, dice Joselu. “Sé que Dani está triste porque pasábamos todos los días con nuestras familias y ahora ese no es el caso. Pero comprende las razones que motivaron mi elección. El Real Madrid tiene un futuro brillante por delante con muchos jugadores jóvenes que nos darán más títulos y buenos recuerdos, y nosotros (él y su familia) pensamos que era el momento adecuado para que me fuera. »


Joselu, Carvajal y Álvaro Morata con sus hijos (Jean Catuffe/Getty Images)

Con el lateral derecho Carvajal suspendido para la semifinal tras ser expulsado en los últimos segundos del partido contra Alemania, se espera que Jesús Navas, de 38 años, forme parte del equipo mientras España intenta hacer frente a la mayor amenaza ofensiva de Francia y a la nueva incorporación del Real Madrid, Kylian Mbappé.

“Todos sabemos lo bueno que era Dani. Para mí debería ser candidato al Balón de Oro”, afirmó Joselu, que se espera que vuelva a estar en el banquillo esta tarde en Múnich. “Sus actuaciones en la Eurocopa 2024 han sido excepcionales, pero también tenemos un equipo lo suficientemente profundo como para que cualquier reemplazo pueda desempeñar el papel perfectamente. »

“La gente dice que Mbappé no estuvo muy bien (su único gol en el torneo fue de penalti), pero puede llegar a un partido y cambiarlo todo. Debemos ser conscientes de esto. »

Como sabe cualquiera que haya seguido a España en esta competición, también tienen talentos revolucionarios en sus filas, incluidos los extremos Lamine Yamal y Nico Williams. Joselu jugó un papel clave a la hora de ayudar a ambos jóvenes jugadores a integrarse en la selección nacional.

El partido contra Brasil del pasado mes de marzo ilustró perfectamente esta situación. Yamal fue maltratado esa noche en el Bernabéu de Madrid, y Joselu salió corriendo del banquillo para defender al delantero del Barcelona de 16 años mientras aumentaban las tensiones.

“Este partido fue amistoso, pero hubo calentamientos y hubo acciones que no fueron necesarias”, afirma. “Me levanté rápidamente para protegerlo. Haría eso por cualquier miembro del equipo que tengamos aquí. Estábamos cerca de la Eurocopa (en aquel momento) y una mala entrada podía dejarte fuera.


Yamal y Williams tienen una relación muy estrecha fuera del campo (Image Photo Agency/Getty Images)

“Lamine me impresionó mucho durante su primera convocatoria. Se atreve a hacer de todo, tiene ganas de aprender y trabajar, su actitud es muy buena. Por supuesto, es muy joven y prometedor, y es nuestro deber cuidar de él.

“Los veteranos deben mostrar a los jugadores más jóvenes el camino correcto a seguir. Estas selecciones en grandes torneos son una buena experiencia para ellos, porque les permiten descubrir lo que les espera en los próximos 15 años de su carrera. También debemos supervisarlos durante los entrenamientos, porque no queremos insistir demasiado y poner en peligro su futuro. »

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Cuando se le pregunta por Williams, Joselu también se deshace en elogios y no duda en situar al joven de 21 años entre los mejores del mundo empresarial en su puesto.

Willians y Yamal son las caras de la nueva España, que para algunos es el equipo a vencer en la Eurocopa 2024, y para la mayoría de los neutrales, el equipo más divertido de ver. Ahora se enfrentarán a una Francia pragmática que ha marcado sólo tres goles en cinco partidos (y ni una sola vez en el partido, los tres fueron penales de Mbappé y dos goles en propia meta), mientras que sólo ha recibido un gol.

“Cada uno puede tener su opinión. Entiendo que Francia no está jugando como algunos esperaban, confía Joselu. Pero lo único que sé es que está en semifinales de la Eurocopa. Eso es todo lo que me importa. Para llegar ahí hay que haber hecho algo bueno. Cuando estás a un paso de jugar una final no creo que lo que pasó antes tenga tanto impacto. »

“Será difícil, pero no tengan dudas: estaremos preparados. »

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(Foto superior: Matt McNulty – UEFA/UEFA vía Getty Images)