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En la ciudad natal de Lamine Yamal, la heroicidad de España en la Eurocopa 2024 lo frena todo

The Athletic


Rocafonda es donde creció Lamine Yamal y donde aún vive gran parte de su familia. Los enlaces están por todas partes.

En el exterior de una pequeña panadería, regentada hasta hace muy poco por uno de sus 23 primos y su tío Abdul, hay un mural pintado de Yamal vistiendo la camiseta del Barcelona, ​​rodeado por las banderas de Marruecos (el país de origen de su padre), Ecuatorial. Guinea (la de su madre) y España, donde nació.

Rocafonda es un barrio que forma parte de Mataró, un pueblo de unos 120.000 habitantes situado a unos 40 minutos de Barcelona en la costa. Se beneficia de una ubicación geográfica privilegiada, con vistas al Mediterráneo, pero es un barrio modesto en medio de una región de ciudades más ricas.

Aquí las culturas se mezclan. En la cafetería El Cordobés, un local típicamente andaluz, la decoración imita los típicos patios cordobeses: azulejos blancos con cenefas azules y ventanas decoradas con flores de colores. Una camiseta enmarcada de Yamal Barça se encuentra orgullosamente en la pared.

El dueño del bar, Juan Carlos Serrano, lo abrió hace 30 años, y durante los últimos 10 años, el padre de Yamal, Mounir Nasraoui, ha sido un cliente habitual.

“Nos conocimos en el barrio”, dice Serrano. “Aquí nos conocemos todos. Veía a Mounir llevar a Lamine a jugar al fútbol todo el tiempo, desde que tenía unos seis años. Siempre traía bocadillos que le preparaba su abuela. Está muy apegado a su abuela.

“Siempre dijimos que Yamal llegaría, pero tener este peso (de presión) con el Barça y la selección con sólo 16 años no lo veíamos venir. Es un niño especial, un ejemplo para todos los niños de este barrio. »


El mural de Yamal en el exterior de la panadería Panadería Arábica en Rocafonda (Laia Cervello Herrero/The Athletic)

Cuando Serrano y Nasraoui se conocieron, sus circunstancias eran muy diferentes. La familia de Yamal a veces no podía pagar el billete de tren y Serrano los ayudaba. Ahora que la notoriedad del delantero del FC Barcelona se ha disparado y es conocido en todas partes como una de las mayores estrellas del fútbol, ​​su padre quería devolverle el favor.

Serrano dice que él y Nasraoui son como hermanos ahora, hablando esa mañana antes de partir hacia Stuttgart para ver a su hijo jugar en los cuartos de final de la Eurocopa 2024 entre España y Alemania.

Hoy es día de partido y se acerca el inicio. Las calles empiezan a vaciarse y, cerca del campo de fútbol municipal, los niños empiezan a regresar a sus casas a medida que se acercan las 18.00 horas.

Yamal comenzó en el campo de cemento cercano. Aquí hay otro enlace: un enorme graffiti con el número 304. Hace referencia al código postal local: 08304. Cuando Yamal celebra sus goles con el Barça, hace un gesto en referencia a este código, símbolo de identidad, de pertenencia. .


Celebración del ‘304’ de Yamal con el Barcelona en marzo (Lluis Gene/AFP vía Getty Images)

Un bar cercano se llena de camisetas españolas, reunidas alrededor de un televisor colocado en lo alto de una esquina. Cuando la cámara enfoca a Yamal, un hombre de mediana edad exclama: «¡Hoy Lamine nos da la victoria, ya verás!».

Hoy temprano, caminando por las calles, vimos a dos seguidores con su nombre en la espalda, niños de entre siete y diez años. A juzgar por la vestimenta de la gente del bar, la generación mayor todavía parece preferir a ciertos jugadores, como el capitán Álvaro Morata.

«La explosión de Lamine nos tomó por sorpresa», dice un hombre. “Aún no estábamos preparados. Él es tan joven. »

Pero cada vez que Yamal toca el balón o tiene una oportunidad, el listón sube, lleno de esperanza y emoción. La tensión está en su punto máximo. Mientras Alemania toma la delantera en el partido, algunos aficionados abandonan sus mesas y acaban paseándose por la terraza, fumando ansiosamente.

En el minuto 51, cuando Dani Olmo marcó con una asistencia de Yamal, el local se volvió loco. Todos se abrazan mientras los camareros se aseguran de que ningún vaso de cerveza acabe en el suelo. La gente en la terraza se apresura a celebrar el gol mientras un hombre de unos cuarenta años grita de alegría.

¡Era Lamine! ¡Nuestro chico! »

Alguien lo corrige diciéndole que el gol era de Olmo.

“¡Pero mira qué pase le dio Lamine! »

Una ronda de cervezas para celebrar el gol de España.


España – Alemania: un partido seguido con nerviosismo en Rocafonda (Laia Cervello Herrero/The Athletic)

Diez minutos más tarde, Yamal fue sustituido por su compañero del FC Barcelona Ferran Torres. “¿Lo sustituyeron por Ferran? En realidad ? “, un partidario indignado. Esto coincide con el momento en el que Alemania empieza a presionar un poco más a España.

“No me gusta nada”, dice otro, con cara de sospecha mientras se apoya en la barra.

Lo que siguió fue una auténtica montaña rusa, desde el pesimismo total tras el gol del empate de Florian Wirtz en el minuto 89 («así se pierden los partidos») hasta el éxtasis absoluto tras el gol de la victoria de Florian Wirtz de Mikel Merino en el tiempo añadido. Incluso hubo aplausos para el lateral derecho del Real Madrid Dani Carvajal cuando fue expulsado tras recibir una segunda tarjeta amarilla por una falta profesional.

España está en semifinales y Yamal volverá a ser el centro de atención. Los vecinos de Rocafonda salen a la calle a disfrutar de la tarde del viernes, mientras los niños vuelven a jugar al fútbol en el campo de cemento.


El campo de cemento de Rocafonda donde Yamal empezó a jugar al fútbol (Laia Cervello Herrero/The Athletic)

Algunos comentan que Yamal trajo la Eurocopa a España, mientras otros pasan tocando la bocina para celebrar la victoria.

Una pareja de hombres sale de su casa con una bandera española para ir a cenar a un bar de perritos calientes local.

“Hoy cenamos en Frankfurt”, dicen con una sonrisa pícara. “No sé si vamos a ganar la Eurocopa, pero eso nadie nos lo va a quitar ahora. »

El sol comienza a ponerse sobre el mar Mediterráneo. El barrio ha recuperado su entusiasmo habitual y está orgulloso como siempre de su hijo pródigo.

(Foto superior: Alex Livesey/Getty Images)