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En foco: Zaha quiere demostrar que tiene razón cuando regrese a Wembley

En foco: Zaha quiere demostrar que tiene razón cuando regrese a Wembley


Si los últimos 10 años hubieran sido diferentes, Wilfried Zaha podría haber jugado hoy contra Inglaterra contra Costa de Marfil.

En cambio, el ex internacional de los Tres Leones representará a su país de nacimiento en su primera visita a Wembley.

A medida que continúa prosperando en Crystal Palace, echamos un vistazo a por qué Zaha cambió Inglaterra por Les Elephants y las tensiones que persisten hasta el día de hoy.

Si Zaha juega para el equipo de Patrice Baumel en Wembley hoy, pasará a la historia como el primer jugador en jugar contra Inglaterra, ya que anteriormente los representó en la categoría absoluta.

En noviembre de 2012, Roy Hodgson hizo su debut con el entonces jugador del Campeonato como suplente en la derrota por 4-2 ante Suecia.

Raheem Sterling hizo su debut internacional con Zaha, pero aunque jugó 73 veces para los Three Lions, Zaha jugó una vez más nueve meses después contra Escocia.

Ese partido contra Escocia tuvo lugar poco después de que Zaha se mudara al Manchester United, pero las dificultades allí lo arrojaron al desierto internacional.

Al regresar al palacio 12 meses después, Zaha continuó prosperando en Selhurst Park.

El jefe de los Three Lions, Hodgson, parecía ignorar al extremo, mientras que Costa de Marfil pasó a la ofensiva con encanto, tratando de convencerlo de que cambiara de bando.

Zaha dijo: “Fue como ser rechazado por Inglaterra. No fui elegido ni visitado durante cuatro años. Nadie pensó siquiera en mí».

Y en noviembre de 2016, Zaha tomó la decisión de representar a su país natal en la costa oeste de África con bombos y platillos.

Este movimiento coincidió con un período en el que Gareth Southgate estuvo a cargo después de que Sam Allardyce tuviera un juego como jefe.

En ese momento, eligió alineaciones relativamente seguras, adhiriéndose a lo que el exjefe del Palace, Alan Pardew, consideraba «sesgo de grandes clubes» en la era de Hodgson.

Y cuando hizo comentarios sobre los jugadores que querían representar a Inglaterra, las relaciones entre Southgate, Zaha y Palace se agriaron.

Antes del partido de hoy, Southgate dijo: «Recuerdo que me preguntaron entonces, y nos preguntaron sobre varias ocasiones diferentes, y dije que los jugadores deberían tener el deseo de jugar para Inglaterra.

“Diría que se cambió un poco, por lo que creó un poco de atmósfera con Wilf y [Palace chairman] Steve Parish por un tiempo.

“Esto no fue una insinuación contra Wilf, no podría haber tenido un jugador más apasionado, como sabe cualquiera que siga a Crystal Palace.

Y todos en Palace son más que conscientes del impacto de Zaha en la última década, ya que parecen estar preparados para una novena temporada consecutiva en la máxima categoría.

Sin embargo, este período de tiempo fue diferente: los contratos de verano de Patrick Vieira ayudaron a quitarle la carga a Zaha.

Conor Gallagher ha estado brillando desde el comienzo de la temporada en agosto, Michael Oliz ha estado genial desde el comienzo del año y el novato de 2020, Eberechi Eze, parece estar listo para dejar su huella en el equipo después de problemas de lesiones.

Esto permitió que Zaha prosperara, anotando 10 goles en todas las competiciones, solo uno menos que el mejor de su carrera.

Incluso entonces, Southgate fue modesto acerca de lo que podría haber agregado al equipo de Inglaterra si hubiera sido parte del equipo durante los últimos seis años.

Southgate dijo: «Es un buen jugador que juega a un alto nivel todas las semanas.

“Sintió que Costa de Marfil era el camino a seguir y lo entendí totalmente. Es difícil decir cuál podría ser su papel con nosotros.

«Raheem ha sido una parte clave de nuestro equipo durante un largo período, Jesse Lingard ha hecho un trabajo increíble y al principio tuvimos a Adam Lallana, quien fue nuestro Jugador del Año durante los primeros 18 meses más o menos».

No habrá jugador en el campo de Wembley esta noche más comprometido con una actuación memorable que Zaha.

No dijo nada antes del choque, aunque sin duda estaría motivado para impresionar.

Representar a Les Elephants en tres Copas Africanas de Naciones ha sido un logro destacado en su carrera internacional hasta la fecha.

Pero desempeñar un papel destacado en el primer encuentro del país con Inglaterra sería un logro personal para la estrella nacida en Abiyán y criada en el sur de Londres.