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El regreso de Messi en el empate del Inter Miami ante el Vissel Kobe pone fin a una larga y difícil gira mundial

El regreso de Messi en el empate del Inter Miami ante el Vissel Kobe pone fin a una larga y difícil gira mundial


El rugido de la multitud comenzó justo después del inicio de la segunda mitad cuando la estrella del Inter Miami Lionel Messi arrojó su equipo al banco y se unió al resto de los suplentes en su calentamiento.

La atención creció mientras Messi trotaba, daba algunos toques y se estiraba. Hubo nuevamente un fuerte aplauso cuando se quitó la ropa de calentamiento y se dirigió hacia el centro del campo. Casi exactamente sobre la hora, Messi entró al partido.

No se repetirá lo de Hong Kong. Messi jugó en Tokio.

No pasó mucho tiempo para ver el impacto que tuvo en el equipo de Inter Miami, tal como lo tuvo en todos los equipos en los que jugó. Fue solo una pretemporada y terminó con un empate 0-0 (y una derrota en los penaltis), pero aun así, la media hora de Messi contra el Vissel Kobe fue un recordatorio de lo diferente que luce el Inter Miami cuando la leyenda argentina está en el centro del campo. de cosas.

En un partido sin goles, Miami no creó casi nada durante la primera hora, pero con Messi en el campo, las cosas de repente parecieron un poco más cohesivas y peligrosas. En el minuto 79, Messi debería haber marcado. Disparó por la banda izquierda, pero su disparo fue detenido por el portero Shota Arai y el rebote en la línea de gol fue despejado por un defensor que se retiraba. Fue el mejor tiro a puerta que pudo realizar en todo el partido, y fue la mejor oportunidad del Inter Miami en un partido que terminó sin goles.

¿O era? Hubo cierta confusión en los momentos posteriores al pitido final, cuando algunos jugadores fueron a cambiarse de camiseta y escapar del frío (las temperaturas en Tokio bajaron a 40 grados Fahrenheit la noche del partido). En su lugar, iban a aceptar multas.

Messi falló un penalti en la tanda de penales, para decepción de los aficionados en Tokio, y Vissel Kobe ganó 4-3.

Sin embargo, en general, fue una actuación bastante positiva del Inter Miami al final de lo que sin duda fue una gira internacional agotadora. Lo más importante es que Messi disfrutó de su tiempo de juego sin problemas después de estar fuera del partido anterior en Hong Kong debido a una lesión.

«Estaba muy contento al final del partido porque se sentía bastante cómodo», dijo Martino sobre los 30 minutos de Messi en Tokio.

La esperanza del Inter es que Messi esté en el campo la mayor parte de las veces durante la temporada regular, y gran parte de esta gira de pretemporada ha sido simplemente regresar a Miami con un Messi sano. Esta parte se completó, aunque no sin miedo. La inflamación del músculo aductor significó que Messi no pudo aparecer al final del segundo juego en Arabia Saudita y no pudo participar en el juego en Hong Kong, para consternación (y consternación) de los más de 38.000 asistentes.

Busquets sufrió una lesión en el tobillo pero abandonó el campo solo (PHILIP FONG/AFP vía Getty Images)

Su ausencia ha sido noticia internacional, pero como han señalado tanto el equipo como Messi, el objetivo es estar listo para el inicio de la temporada de la MLS el 21 de febrero. Fue un alivio que pareciera fuerte contra el Vissel Kobe.

Sin embargo, una rápida búsqueda en Google revelará que la gira de pretemporada ha sido criticada como un «circo», un «desastre» y una «gira del infierno». No se puede negar que la situación dista mucho de ser ideal. Inter Miami comenzó su pretemporada perdiendo a uno de sus mejores jugadores jóvenes, Facundo Farias, por una rotura del ligamento anterior cruzado en el primer partido de pretemporada en El Salvador. La derrota por 6-0 ante Al Nasr en Arabia Saudita fue terrible tanto desde una perspectiva micro como macro, a pesar de que la pretemporada enfrentó a un equipo contra otro en buena forma y temporada. El hecho de que Messi no pudiera jugar en Hong Kong y el hecho de que la decisión no fuera comunicada a los aficionados incluso horas antes del inicio del partido creó escenas desastrosas durante y después del partido, incluido el abucheo del copropietario David Beckham cuando intentaba hablar con los aficionados. después del partido .

Incluso en Tokio, el Inter Miami no salió ileso; Sergio Busquets se lesionó en el minuto 25 tras una colisión, aunque atravesó solo el túnel. El equipo dijo que Busquets tenía un esguince de tobillo y esperaba que las cosas no fueran tan malas como parecían al principio. Busquets será evaluado más a fondo cuando el equipo regrese a Miami.

Pero si bien los aspectos más destacados parecían sobresalir más que los aspectos más destacados, había motivos comerciales obvios detrás del programa alrededor del mundo de Miami. Cada parada aportó al club un enorme potencial comercial, tanto tangible (honorarios de rendimiento) como intangible (extensión de marca). Miami no es el primer equipo de la MLS que aprovecha este tipo de oportunidades; LA Galaxy también realizó una gira por Asia cuando David Beckham estaba en la plantilla.

La situación en Tokio era casi la misma que en Arabia Saudita y Hong Kong. Los fanáticos en el estadio vestían camisetas rosas y negras del Inter Miami; Había camisetas de Argentina y mucha equipación del Barcelona. El jueves, numerosos aficionados acudieron al estadio con bolsas de los Fanatics con camisetas nuevas en su interior.

Esta gira presentó desafíos logísticos para equilibrar los beneficios comerciales con los aspectos deportivos de la pretemporada. El equipo ha viajado más de 40.000 kilómetros en las últimas semanas y la gira concluyó con cuatro partidos en tres zonas horarias durante 10 días, comenzando el 29 de enero en Arabia Saudita y terminando en Tokio el 7 de febrero.

Incluso Messi, en una inusual conferencia de prensa el martes en Tokio, se vio obligado a admitir que el calendario de pretemporada había sido agotador. Cuando se le preguntó cómo era estar en Japón, Messi finalizó su respuesta con una mirada a Miami.

«Además, estamos un poco cansados ​​de toda esta gira que hemos hecho y estamos deseando jugar el último partido antes de volver a casa», dijo Messi.

Aunque el Inter Miami ganó en Hong Kong, el partido en Tokio pareció producir un mejor desempeño general contra un rival más fuerte. Hubo algunos aspectos positivos sobre los que Miami puede aprovechar.

En la primera mitad, el Vissel Kobe parecía el equipo más peligroso. El portero Drake Callender hizo una gran parada para mantener el juego nivelado en el minuto 15 y los japoneses ciertamente sintieron que deberían haber llegado al descanso con ventaja. Pero en la segunda mitad, Miami estuvo mucho más organizado y sereno, y una vez que Messi entró en el juego, controlaron aún más el ritmo. Casi todos los ataques pasaron por Messi, para el deleite de la multitud.

Fue su mejor resultado desde el primer partido del Inter Miami en Arabia Saudita, una derrota por 4-3 ante Al Hilal, en parte simplemente porque era lo máximo que habían obtenido de Messi desde ese partido.

“Evidentemente”, afirmó Jordi Alba, “la llegada de Leo aporta mucho al equipo”.

El equipo voló a casa inmediatamente después del partido y se espera que tenga tres días libres para intentar reorientarse a su zona horaria local y descansar un poco. Luego, el equipo jugará su último partido de pretemporada el 15 de febrero contra Newell’s Old Boys, el club de la infancia de Messi y leyenda de Tata Martino, antes de abrir la temporada el 21 de febrero contra el Real Salt Lake City.

Estos próximos tres días serán la última oportunidad para que Inter Miami descanse verdaderamente en los primeros meses de 2024. Este partido contra RSL inicia un comienzo difícil para una temporada en la que jugarán siete partidos en 26 días, gracias en parte a los campeones de la CONCACAF. Partidos de copa y partidos entre semana para abrir la temporada de la MLS.

La verdadera prueba de esta pretemporada será qué tan bien sobrevive el Inter Miami a este período brutal en el que hay mucho en juego.

Sin embargo, por ahora, a pesar de la derrota en la tanda de penales, parecía haber algunos aspectos positivos de la actuación en Tokio que podrían continuar mientras abordaban su último vuelo de larga distancia a casa.

(Foto: PHILIP FONG/AFP vía Getty Images)