• Sáb. May 18th, 2024

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Después de que la prensa local terminara de interrogar a Bernardo Silva del Manchester City el martes, víspera del partido de Liga de Campeones contra el Real Madrid, llegó el turno de los que habían volado a España.

«Los ingleses aquí preguntan por el triplete, pero ¿cómo se siente jugar contra el Real Madrid? —se hizo la primera pregunta en español.

Fue un buen punto porque todos en estas costas se habían olvidado de lo que es perder para el City, hasta el punto de que el ‘doble triplete’ ya estaba en los titulares.

Dado que han pasado casi dos años desde la última vez que el City sufrió un dolor real, es algo comprensible. Desde que el Madrid respondió con un gol rápido después de que el City dominara en casa y fuera durante 180 minutos en mayo de 2022, un resultado que sorprendió al fútbol mundial, el equipo de Pep Guardiola apenas ha sufrido un revés significativo.

Los jugadores habrán sentido las derrotas y los empates, pero al resto de nosotros nos parecía extraño que una derrota en la Copa Carabao o en la Community Shield solo sirviera como contratiempos menores en la historia de Hollywood, del tipo necesario para preparar una final dramática. . Desempolvaron esa gran sorpresa en Madrid para ganar el título de la Premier League en la última jornada. El año pasado volvió a ganar el título, la Liga de Campeones por primera vez -después de vengarse del Madrid al golearle 4-0 en Manchester- y venció al Manchester United en la final de la Copa FA. Un triplete para un documental de Netflix.

Y después de que Arsenal y Liverpool perdieran el título de la Premier League el domingo, la mente futbolística colectiva fue demasiado lejos y declaró que un doble triplete no sólo era probable sino incluso inevitable.

La atención se había centrado en vencer al Madrid el miércoles, pero en vencer a quien fuera -no importaba quién- en la final de Wembley dentro de seis semanas. Y, por supuesto, todos los demás en el medio.


(Naomi Baker/Getty Images)

Es un testimonio de lo magnífico que ha sido el City bajo el mando de Guardiola a lo largo de los años, el hecho de que ahora se espera que ganen no sólo todos los partidos, sino todos los trofeos. Después de todo, son uno de los mejores equipos del club, pero ya sea que la motivación sea el asombro por su brillantez o la sospecha por sus ganancias, con demasiada frecuencia se olvida que, ya sabes, un equipo de fútbol puede abandonar la Liga de Campeones. Especialmente contra el Real Madrid.

Los españoles tienen la perspectiva de saber exactamente de qué se trata el Real Madrid, o al menos están lo suficientemente alejados de la discusión de la Premier League como para saber que los equipos podrían perder.

¿Y qué leer en este raro desamor de la ciudad? La última vez que se desvanecieron así, después del gol de Rodrygo en el Santiago Bernabéu, se decía que al City le faltaba carácter. De hecho, se dijo que al equipo de Guardiola siempre le ha faltado carácter. Fue un duro golpe y la reacción tenía que ser igual de grande, sin importar lo bien que hubiera jugado el City.

Esta vez el City volvió a recordarnos que desciende sólo después de demostrarnos lo buenos que son: tuvieron 88 toques en el área madrileña, la mayor cantidad en un partido de la Liga de Campeones desde que comenzaron los registros hace 15 años. Anotaron 104 contra el Luton Town el sábado, la mayor cantidad en la historia de la Premier League. Están disparando exactamente cuando lo necesitan.

Los 33 tiros del City también fueron la mayor cantidad en una competición eliminatoria desde 2020. Podemos destacar la contribución de Erling Haaland en los dos partidos, la actuación de Kevin De Bruyne en Manchester (a pesar de su gol) y el mal penalti de Bernardo en particular. , pero la realidad es que, como hace dos años, el City se quedó atrás cuando no lo merecía.


(Darren Staples/AFP vía Getty Images)

Mientras los jugadores del Madrid celebraban el penalti de la victoria de Antonio Rudiger, el sentimiento de la mayoría en el Etihad Stadium parecía ser de dolorosa aceptación. No hubo enojo por una mala actuación, ni el horror de un despido dramático contra los Spurs en 2019, solo la confusa mezcla de emociones que sientes cuando no obtienes lo que mereces.

Los aficionados del City animaron a su equipo fuera del terreno de juego.

«Para ganar al Real Madrid hay que dar lo mejor de sí y nosotros estuvimos en nuestro mejor momento», reflexionó Guardiola después. «Pero no fue suficiente».


(Darren Staples/AFP vía Getty Images)

Respondió algunas preguntas en inglés y luego en español y, sin embargo, las respuestas fueron todas iguales.

«Hicimos todo», dijo. «No me arrepiento en absoluto de lo que hemos hecho, siempre intentamos como entrenadores crear más y dar menos porque creemos que ayuda a ganar y lo hicimos todo.

«Creamos las ocasiones para hacerlo, pero el fútbol se trata de marcar goles y el Madrid lo hizo mejor desde el punto de penalti». Pero tengo la oportunidad de agradecer a estos jugadores desde el fondo de mi corazón. La actuación y el compromiso fueron excepcionales».


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Cuando se espera que ganes todos los juegos, sin duda algunos lo verán como un fracaso, al menos algunos, pero lo bueno es que esta vez no hay razón para hacer grandes declaraciones sobre su botella o su calidad porque demuestran, una vez más, que están al máximo nivel.

No fue suficiente esta noche, pero tal vez lo sea el resto de sus juegos esta temporada.

La gran pregunta, entonces, es cómo afecta esto a su impulso de «simplemente» duplicarse.

Patear las piernas durante otros 30 minutos probablemente no sea la preparación ideal para una semifinal de la Copa FA contra el Chelsea, un equipo que ha estado en su mejor momento contra el City esta temporada.

Sin embargo, un respiro adicional después de eso les permitirá concentrarse en viajes a Brighton & Hove Albion y Nottingham Forest que podrían acercarlos a un cuarto título consecutivo de la Premier League. Enfrentar esos partidos y los de Wolverhampton Wanderers y Fulham, sin tener que preocuparse por el Bayern de Múnich en las semifinales de la Liga de Campeones, será bienvenido en algunos aspectos.

Bernardo ofreció una palabra de advertencia el martes durante el debate de tres puntos. «En una semana nuestra temporada podría terminar», advirtió. No es que nadie le creyera.

(Foto superior: Paul Ellis/AFP vía Getty Images)




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