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El ranking mundial de la FIFA no es tan importante y eso es bueno

El ranking mundial de la FIFA no es tan importante y eso es bueno


[Editor’s note: this is an updated version of an article originally published in October 2023]

Las clasificaciones mundiales de fútbol son una forma conveniente de medir la diferencia de altura entre los equipos que compiten en un torneo importante. Las emisoras pueden explicar rápidamente a los espectadores, que tal vez no estén muy familiarizados con países como Rumania, Georgia, Jamaica o Bolivia, cómo se comparan con otras naciones.

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Y a veces se convierte en una historia. La sorpresiva victoria de ayer de Eslovaquia (48) sobre Bélgica (3) en la Eurocopa 2024 fue, en términos de clasificación de la FIFA, la mayor sorpresa que jamás haya visto la competición. Esto es algo sorprendente: no fue una sorpresa mayor que la eliminación de Inglaterra ante Islandia en la Eurocopa 2016, por ejemplo.

Pero en el fútbol a nadie le importa especialmente, y eso es algo que hay que celebrar, más que vilipendiar.


¿Por qué existen?

Empecemos por lo básico: ¿por qué necesitamos el ranking FIFA?

Bueno, antes de que se introdujeran las clasificaciones, el sistema de clasificación en la Copa del Mundo era bastante ridículo. Para la mayoría de los torneos hasta la Copa Mundial de 1970, la FIFA simplemente decidía qué equipos debían ser sembrados.

En 1970 no había cabezas de serie oficiales y la FIFA formó cuatro niveles de equipos únicamente para mantener separados a algunos equipos (Israel y Marruecos, en particular).

Antes del Mundial de 1974, hubo una votación a puerta cerrada sobre qué equipos serían cabezas de serie. Para los próximos torneos, el comité organizador al menos ha hecho pública esa sesión.

Pero claramente esto no era particularmente científico, y sólo a partir de 1990 se tuvieron en cuenta los resultados empíricos reales (las actuaciones en Copas Mundiales anteriores). Pero esto efectivamente discriminó a las naciones emergentes, por lo que a partir de 1998 (las clasificaciones se consideraron demasiado nuevas para tener mucho significado en 1994), la FIFA pudo tener en cuenta las clasificaciones oficiales al seleccionar las cabezas de serie.

Entonces, si bien el sistema de clasificación exacto sigue siendo un misterio incluso para los seguidores más ávidos del fútbol, ​​vale la pena reiterar que las clasificaciones de la FIFA tienen un propósito. Si la alternativa es que los funcionarios de la FIFA decidan arbitrariamente entre ellos los cabezas de serie, entonces probablemente valga la pena tener una clasificación oficial.


Alemania, con Thomas Hassler como una de sus estrellas, fue el primer equipo en encabezar el ranking FIFA en 1992 (Michael Kunkel/Bongarts/Getty Images)

¿Por qué a nadie realmente le importa?

Bueno, el problema en el fútbol es que las selecciones sólo juegan una docena de partidos al año. Algunos de estos enfrentarán a campeones del mundo contra pececillos, mientras que otros serán partidos no competitivos, por lo que no hay mucha información para tener en cuenta en las clasificaciones.

El algoritmo preciso utilizado para calcular la clasificación ha sido criticado y posteriormente revisado varias veces: en 1999, 2006 y, sobre todo, en 2018, tras las quejas de que varios partidos, en particular Suiza y Polonia, intentaban «engañar» el sistema que limita el número. de partidos amistosos disputados.

Esto es diferente de deportes como el tenis o el golf, donde los mejores del mundo participan regularmente en los mismos torneos y compiten directamente entre sí. Allí es mucho más fácil formular un sistema de clasificación justo.

¿Por qué es esto algo bueno?

Esto es bueno porque no hay tensión entre los resultados del torneo y la clasificación mundial, como ocurre a veces en otros deportes.

En abril de 2009, Dinara Safina se convirtió en la tenista número uno del ranking a pesar de nunca haber ganado uno de los cuatro torneos de Grand Slam, lo que generó un debate sobre los méritos del sistema y el nivel real de habilidad de Safina.

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“Es un gran honor alcanzar el puesto número uno del ranking y es un sueño que comparte toda chica que alguna vez ha querido jugar tenis profesional”, dijo Safina.

Primero uno se pregunta si esto es a) cierto o b) deseable. ¿Deberían los jugadores crecer soñando con terminar primeros en la liga, en lugar de ganar algo? Curiosamente, Carlos Alcaraz hizo lo mismo en 2022, aunque como campeón de Grand Slam. «Ser el número uno del mundo es un sueño hecho realidad», afirmó.

La clasificación de Safina provocó reacciones negativas, incluso de Serena Williams, quien había ganado los dos títulos de Grand Slam anteriores cuando Safina se convirtió en la número 1. Después de ganar Wimbledon en julio de 2009, se le preguntó a Williams sobre su motivación para recuperar el primer lugar.

«Si ganas tres títulos de Grand Slam (en un año), deberías ser el número uno, pero (esa no es la situación) en el circuito WTA», dijo. “Pero tal vez mi motivación sea ganar otro Grand Slam y seguir siendo el número 2, ¿supongo?

“Dinara hizo un gran trabajo para llegar al número 1: ganó (los un poco menos prestigiosos) Roma y Madrid”, continuó Williams, antes de estallar en carcajadas. Fue un cruce entre una crítica al sistema de clasificación y una crítica a Safina.


Safina juega en el Abierto de Italia en Roma en mayo de 2009 (Ryan Pierse/Getty Images)

Al parecer, esto influyó en Safina, a quien constantemente le preguntaban cuándo ganaría un Slam. Nunca lo hizo.

“Me sentí estúpida al decir que era la número 1 del mundo”, confesó Safina muchos años después.

En 2011, en el billar, Ronnie O’Sullivan se quejó de sentirse «chantajeado» para competir en torneos más pequeños debido a los puntos de clasificación que se ofrecían. «Tienen estos eventos de clasificación y el premio para el ganador no es gran cosa», se quejó.

“La mayoría de los jugadores van allí y pierden dinero, pero están poniendo puntos en la tabla de clasificación, por lo que obligan a los jugadores a jugar, lo cual no es genial, pero ¿qué se hace? Usted tiene que ir.»

En ese momento, O’Sullivan ocupaba el puesto 12 en el mundo. Ganó los dos siguientes Campeonatos del Mundo, pero debido a su bajo rendimiento o ausencia en eventos menos prestigiosos, no ocupó el primer lugar en ese período.


Ronnie O’Sullivan en 2011 (Foto de China/Getty Images)

En golf, dos ingleses, Luke Donald y Lee Westwood, ocuparon el primer puesto sin ganar un major. Pero el tenis sigue siendo el mejor deporte para comparar, especialmente ahora que los jugadores reciben un trofeo por ser los primeros del mundo, lo que parece excesivo.

Curiosamente, Andy Murray afirmó una vez que recibió más mensajes de felicitación de sus compañeros jugadores cuando alcanzó por primera vez la cima de la clasificación que cualquiera de sus victorias en torneos. Esto sugiere que los tenistas profesionales reconocen que las clasificaciones premian la consistencia a lo largo de un año, casi (para usar términos futbolísticos) como si fuera una tabla de clasificación, y los Grand Slams se parecen más a competiciones de copa.

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El tenis introdujo los puntos de clasificación en 1973, esencialmente por las mismas razones que el fútbol un par de décadas después: crear criterios objetivos de entrada a los torneos, en lugar de dejarlos únicamente en manos de los organizadores de cada torneo. Sin embargo, con el paso del tiempo, se convirtió en una competición en sí misma.

Pero el éxito deportivo no debe juzgarse por algoritmos, por clasificaciones complejas sumadas en eventos más pequeños a expensas de llegar al escenario más grande. Se debe juzgar quién gana los Majors, los Slams, el Campeonato Mundial y decidirse en el campo, no en hojas de cálculo.

Y en el fútbol no hay tensión, ni el más remoto debate al respecto, ni siquiera durante un torneo. Las clasificaciones cumplen su propósito. Miden el progreso a largo plazo, ayudan a decidir las selecciones, pero ser el número uno no es, en sí mismo, algo a lo que aspirar.

Y así es exactamente como debería ser.

(Foto superior: Robbie Jay Barratt/Getty Images)