• Sáb. Jul 13th, 2024

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El nuevo dolor de Holanda: esta no fue una generación de oro, pero sí una oportunidad de oro

The Athletic


Cuatro jugadores holandeses siguen a Ollie Watkins mientras este último lucha con Stefan de Vrij. Watkins dispara.

Como uno solo, sus pasos se tambalean. Sus barbillas se levantan con desesperación y las manos se llevan a la cara. Se quedan quietos, con los rostros congelados en gárgolas, mientras otro equipo salta a su alrededor.

Parecía divertido ser holandés, divertido ser una semilla en una masa de naranja ondulante, divertido todo el día y divertido durante todo el torneo. Ahora ya no parece gracioso.


El suplente Watkins anotó el gol decisivo el miércoles por la noche (Bradley Collyer/PA Images vía Getty Images)

Los fanáticos saben que deben disfrutar el viaje porque sospechan cómo terminará: con sus emociones al descubierto en un espacio implacable. Pero también es un motivo más para disfrutar del viaje. Disfrutar del viaje significa atreverse a que esta vez es diferente.

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Inglaterra y los Países Bajos no son tan diferentes. Ambos creen que inventaron el fútbol moderno y ambos creen que su prominencia no ha sido recompensada en los grandes torneos. Cada uno de ellos tiene un trofeo que lucir: el Mundial de Inglaterra de 1966, el triunfo holandés en la Eurocopa de 1988.

El equipo de Gareth Southgate continúa su camino con el sueño del segundo puesto, pero para Holanda Dortmund 2024 se sumará a las otras grandes oportunidades perdidas: Múnich 1974, Buenos Aires 1978, Gotemburgo 1992, Amsterdam 2000, Lisboa 2004, Johannesburgo 2010, Sao Paulo 2014. .


Los jugadores holandeses tras el pitido final contra Inglaterra (Etsuo Hara/Getty Images)

Cuatro de las últimas cinco derrotas por eliminatoria en los grandes torneos se han producido en los penaltis o cuando restaban menos de cinco minutos. Incluso los semifinalistas de la Liga de Campeones 2018-19 del Ajax, derrotados en el campo del Johan Cruyff Arena por la milagrosa remontada del Tottenham Hotspur, se sienten parte de este linaje.

En cierto modo, parece duro comparar a este equipo holandés con sus predecesores, algunos de los cuales sólo están conectados por una camiseta naranja. En otros aspectos, el patrón parece inevitable.

En general, fue un equipo holandés que nunca encontró su mejor nivel durante la competición, que no merecer estar en la final, como si digno Era parte del torneo de fútbol. Pero todavía había crueldad.

Xavi Simons nunca se había consolidado del todo con la camiseta holandesa, pero a los siete minutos disparó un rayo que grabó el nombre del joven de 21 años en su espalda.

«La vida es demasiado corta para vivir según las reglas de otras personas», escribió en las redes sociales antes del torneo. «Haz lo que quieras hacer».

Esto era lo que quería, un disparo de 30 metros, una reverencia al público y a los Países Bajos en Berlín.

El empate de Inglaterra, 11 minutos después, fue desafortunado en el mejor de los casos e injusto en el peor. Denzel Dumfries intentó bloquear el disparo y atrapó a Harry Kane. No parecía claro y evidente, pero el VAR no estuvo de acuerdo. Penalti concedido y marcado. Después del partido, surgieron repeticiones que parecían mostrar a Bukayo Saka manejando el balón en la preparación.

Holanda tuvo mala suerte porque Memphis Depay se marchó antes del descanso y, además, porque Frenkie de Jong, estrella de este equipo junto a Virgil van Dijk, se ausentó del torneo por lesión. El hecho de que se hubieran recuperado de su derrota, menos de una semana después del partido inaugural, mostró la química de un equipo que históricamente se ha tambaleado en la disfunción.

Como en todos los partidos de este torneo, los holandeses mejoraron a medida que avanzaban. Los ajustes de Ronald Koeman funcionaron, obligando a Inglaterra a cambiar de forma, creando oportunidades de cabeza a partir de jugadas a balón parado del sustituto Joey Veerman y con Jerdy Schouten dirigiendo el medio campo en la segunda mitad.


Schouten detiene a Jude Bellingham en Dortmund el miércoles (Alex Grimm/Getty Images)

La fatiga es una bestia extraña cuando los equipos están desesperados, pero faltando minutos para el final, Inglaterra también se enfrentaba a una tercera prórroga consecutiva; Holanda sólo la primera.

Pero así es Holanda en los grandes torneos de fútbol. Todos los años, excepto uno, algo ha salido mal. Al final, fue un momento y el lanzamiento de la moneda de la suerte: los centímetros entre el disparo de Watkins que golpea una de las piernas de De Vrij al atravesarlas, los milímetros entre el balón, los guantes de Bart Verbruggen y el segundo palo.

Para los jugadores holandeses, este fue el trabajo de un mes de su vida y el trabajo de toda una vida para este mes. La derrota en semifinales será dolorosa y abrasadora.

Para el público holandés, el consuelo podría encontrarse en el tamaño de estos márgenes fraccionarios. También se podría encontrar en la idea de que este no era un equipo holandés clásico, sino uno de transición. Esta carrera en el Campeonato de Europa fue inesperada pero bienvenida. Las expectativas previas al torneo eran bajas.

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Pero cuando llegan estas noches, esa idea debe desaparecer en el aire del verano. Esta no es una generación dorada, ni mucho menos, pero fue una generación pulida con un rayo de gracia.

Después de un desempeño decepcionante y terminar tercero en su grupo, se abrió el sorteo. Hubo actuaciones alentadoras en octavos de final contra Rumanía y en cuartos de final contra Turquía, y el miércoles por la noche surgió la posibilidad de llegar a la final contra una Inglaterra fuera de forma.

La suerte no es ajena a los grandes torneos. Grandes equipos se encuentran con grandes equipos y son eliminados inmediatamente, equipos mediocres se encuentran con equipos mediocres e incluso pueden ganar la competición. Esta no fue una generación de oro, pero sí una oportunidad de oro.


Los aficionados holandeses se reúnen antes del partido (Hesham Elsherif/Getty Images)

Este equipo holandés conoce bien estos lanzamientos de moneda, la suerte inherente a la vida y al fútbol. Las cosas son incontrolables.

Está Cody Gakpo, quien una vez admitió que decidía entre PSV, Leeds United y Southampton en función de cuántos goles marcó en un partido. Está Nathan Ake, cuyos padres se conocieron cuando su padre marfileño, que emigró a los Países Bajos, se encontró varado en una carretera remota con su madre holandesa, e hicieron autostop juntos para comenzar una nueva vida. Está Van Dijk, cuya vida quedó en juego tras ser hospitalizado por tres infecciones agudas, obligado a escribir un testamento a los 20 años.

Aquí la suerte estuvo en su contra. Ésta es una nación futbolística que hace muchas cosas bien y algún día su condición de casi hombres cambiará. Habrá una revisión interna, como es habitual después del torneo, con Koeman listo para renovar su contrato y llevarlos al Mundial de 2026.

«Tengo confianza en el futuro», dijo Koeman el miércoles por la noche. «Este equipo puede hacer más y tenemos más jugadores viniendo. Trabajamos bien, desarrollamos un vínculo y estuvimos cerca de la final. Estoy orgulloso de este equipo».

(Foto superior: Koen van Weel/ANP vía Getty Images)