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El legado de Cruyff no se olvida mientras Ten Hag lidera una nueva mini era de éxito

El legado de Cruyff no se olvida mientras Ten Hag lidera una nueva mini era de éxito


Para los entusiastas del fútbol, ​​ver al Ajax en el escenario internacional es un alivio para el alma.

En un momento en que los mega ricos se apoderaron del deporte mundial, el Ajax encarna el pasado puro y glorioso del fútbol.

El nombre más famoso del Ajax, Johan Cruyff, convirtió al club en lo que es, imponiendo un estilo que se ha vuelto tan exitoso a lo largo de los años, ayudando a los gigantes holandeses a ganar la Liga de Campeones en 1995.

Este ADN continúa fluyendo por las venas de jugadores y empleados: el inolvidable legado de Cruyff no se pierde para quienes vivieron en Ámsterdam, donde los creadores de historias Eric ten Haga fueron cegados en la Eredivisie y la Champions League de 2021 a 2022.

Siguiendo siendo fiel a los valores de Cruyff cinco años después de su muerte, el Ajax lo ha puesto todo por delante en Europa esta temporada.

El Ajax se convirtió en el primer equipo holandés en ganar los seis partidos en una sola campaña de la fase de grupos de la UEFA Champions League y en celebrar seis victorias consecutivas en la Copa de Europa / Liga de Campeones por primera vez en su gloriosa historia.

«Creo que estará orgulloso del nivel de fútbol y del tipo de fútbol que juega Erik ten Hag con el equipo», dijo a Stats Perform el director ejecutivo del Ajax, Edwin van der Sar, quien formó parte del equipo de 1995.

La filosofía de renombre mundial y la forma en que se construyen los equipos del Ajax se mantiene en gran medida en el espíritu de su amado hijo. La influencia de Cruyff en la academia del club todavía está muy arraigada.

Todos estos años después, Ajax todavía parece felizmente casado con las nociones románticas de cómo se debe jugar el juego gracias a Cruyff, pero ¿hay alguna necesidad de adaptación o cambio cuando se trata de mantenerse fiel a su plan maestro?

“El fútbol se adapta y evoluciona constantemente”, dijo Van der Sar. “Recibí una llamada de Johan Cruyff hace 10 años, cuando todavía jugaba en el Manchester United. Quería que los jugadores estuvieran en la junta directiva. Me preguntó si estaba abierto a esto. Tuve que pensarlo y hablar con algunos tipos como el ex director ejecutivo de United, David Gill, de qué se trata, etc. Empecé en 2012.

“Por supuesto, la filosofía del club es muy similar. Cambiamos algunas cosas en el escenario juvenil e intentamos llevar al Ajax de vuelta al nivel europeo. No compre jugadores por mucho dinero y no los suministre. Tuvimos que reenfocarnos en atraer a nuestros jugadores al equipo. Hace cuatro o cinco años dimos un paso más con las reservas que teníamos, con el departamento de inteligencia. Mucho tiene que ver con Cruyff «.

Hasta que estuviera allí para presenciar la restauración de Ajax, Cruyff aprobaría a Ten Hag y sus hombres.

La posesión y la presión han sido de suma importancia bajo la atenta mirada de Ten Hag desde que se mudó a Ámsterdam en 2017 y antes del partido 1/8 de la Liga de Campeones contra el Benfica Ajax lidera esta temporada en tiros después de una gran pérdida de balón (16) y asistencias. acción (PPDA – 7.9).

Mientras tanto, el Chelsea, campeón del mundo, es el único equipo que tiene más asistencias y posesión en el último tercio que el Ajax holandés.

Una historia similar ocurre en la Eredivisie, donde los hombres de Ten Hag, un punto por detrás de los líderes del PSV, lideran en altas tasas de rotación (210), posesión en el último tercio (126) y PPDA (8,9). De Godenzonen ha marcado 49 goles en 16 partidos, concediendo solo cuatro.

«Ser un gran club respetable de un país pequeño siempre es difícil para tener un impacto en el mundo del fútbol», dijo el ex portero del Ajax, Juventus, Manchester United y Holanda Van der Sar. “Hemos estado haciendo esto durante décadas de fútbol. Hasta el nivel que estamos jugando ahora, en la Champions, jugamos seis y ganamos seis. Es un gran estímulo para el entrenador y un cumplido para los jugadores y sus modales. tocar. Es fantástico ser el director del Ajax «.

Ten Hag llevó al Ajax a una notable semifinal de la Liga de Campeones en 2018/19 antes de que el equipo se disolviera: Frenkie de Jong y Matthijs de Ligt fueron cazados furtivamente por Barcelona y Juventus, respectivamente. Hakim Ziyech se mudó al Chelsea y Donnie van de Beek finalmente se mudó al United el año pasado.

Pero el respetado holandés y dos veces ganador de la Eredivisie está encabezando una nueva mini era de éxito, que combina juventud y experiencia, liderada por gente como Dusan Tadic, Daley Blind, Anthony y Sebastian Haller, que son los más rápidos hasta la fecha. . el jugador que ha marcado 10 goles en la Champions League, eclipsando a Erling Haaland.

Haller también se convirtió en el primer jugador en anotar en cada uno de sus primeros seis juegos del torneo, mientras que el exdelantero del West Ham se convirtió en el segundo jugador del Ajax en anotar más de 10 goles en una sola temporada del evento principal del club, detrás de Soren Lerby en un partido. 1979-1980

“Es genial si dices que el equipo 18-19 – De Ligt o De Jong nos dejaron después de un año – y si ves ahora tenemos a Ryan Gravenberch en el centro del campo y Jurrien Timber, ambos vinieron de nuestra academia y tomaron sus lugares en estos lugares. que estos dos grandes nombres los han reemplazado y han alcanzado un nivel similar ”, agregó Van der Sar. “Comparado con las experiencias de Dusan Tadic, Daily Blind y Anthony, que llegó como un joven delantero brasileño. El equipo se está armando fantástico, pero, por supuesto, sabemos que habrá grandes equipos en los últimos 16 cuartos de final. Nosotros». seguro. «

Van der Sar también destacó la fe del club en la próxima generación.

Dijo: “Alentar a la juventud está en nuestro ADN. Siempre haremos esto. Esta combinación: hace cuatro o cinco años cambiamos un poco nuestro enfoque para asegurarnos de que, ya sea que queramos competir o estar en la Liga de Campeones, ustedes también tengan jugadores experimentados. Deseo y mentalidad, así que cambiamos un poco nuestro enfoque. Lo estamos reuniendo con jugadores jóvenes aquí que tienen la oportunidad de dar sus primeros pasos en el podio internacional. Este enfoque funciona fantástico para nosotros. «

Las hazañas de Ten Hag no han pasado desapercibidas en medio de los crecientes vínculos con los gigantes de la Premier League United, que están buscando un nuevo entrenador a largo plazo tras el nombramiento temporal de Ralph Rangnick por el resto de la temporada.

Desde que Ten Hag fue nombrado entrenador hace cuatro años, el Ajax cuenta con algunos de los mejores jugadores de esta temporada en términos de alta rotación (13.0) y posesión de balón, ganado en el último tercio (8.0) en todas las competiciones, lo que los destaca. Reloj de atleta de 51 años. …

«También se ve en los jugadores, a veces piensan que han terminado en el Ajax y quieren dar el siguiente paso», dijo Van der Sar, hablando del futuro de Ten Hag y si el entorno era clave para su próximo club. “Lo vi yo mismo cuando me mudé del Ajax a la Juventus, no fue natural. El nivel de fútbol, ​​la familia, las expectativas, en el extranjero pueden ser difíciles.

“Pero alguien que tiene cualidades como Eric y la forma en que ha permitido que el Ajax juegue y trabaje durante los últimos cuatro años, obviamente hay mucho interés en él. Se le llama uno de los clubes más grandes de Europa. Eventualmente, dará el siguiente paso. pero intentaremos posponerlo el mayor tiempo posible, pero por supuesto que en algún momento depende de él. Pero tenemos que desafiarlo y asegurarnos de que pueda ver si el siguiente nivel es: ¿podemos mejorar aún más? Esto es algo en lo que trabajamos duro para asegurarnos de que los jugadores se queden, que la exploración atraiga nuevos talentos y que la estructura a su alrededor esté lista para un período exitoso «.

Al recordar la llegada de Ten Hag, Van der Sar agregó: “Recuerdo haber hablado con él en la casa de Mark Overmars. Mark vive en el este de Holanda, no tan grande como Australia, pero para Holanda sigue siendo un viaje. Venía muy bien preparado. Yo sabía. que esperar. Habló sobre filosofía y cosas que deben cambiarse. Dando el siguiente paso, elevando el listón aún más alto cada vez. Durante los últimos cuatro años, ha subido el listón cada vez más alto cada año.

“También se necesita una organización que se le ocurra, y se ha proporcionado: exploradores, una organización juvenil, comerciantes y representantes de los medios de comunicación. No solo en el campo que queremos jugar en la Champions, sino también en la oficina. Vivo en dos mundos: una base de entrenamiento y una oficina. Miro el estadio. En ambos mundos, queremos jugar a la Champions League. Esté al más alto nivel «.

Rio Ferdinand se ha pronunciado anteriormente sobre el fichaje de jugadores y el nombramiento de entrenadores en Old Trafford. Entonces, ¿Van der Sar ha sido abordado por su ex compañero de equipo cuando se trata de Ten Hag?

«Rio habla bastante alto en sus propios canales de medios y en DM [direct messages]- dijo el hombre de 51 años. “Es un gran personaje y un jugador fantástico, además de un experto y empresario. Realmente lo respeto. Le escribí para que dejara de molestarme sobre la llegada de jugadores, entrenadores y directores a Inglaterra. [smiling]… «

El regreso de las leyendas del club Van der Sar y Mark Overmars como CEO y Director de Fútbol respectivamente ha jugado un papel clave en la preservación del legado y la posición del Ajax entre la élite europea, a pesar de los diferentes presupuestos.

Van der Sar ganó cuatro títulos de la Eredivisie, la Liga de Campeones, la Copa de la UEFA y la Supercopa de la UEFA entre sus 14 premios en el Ajax en la década de 1990 antes de retirarse en 1999, mientras que su excompañero Overmars también formó parte de estos equipos europeos conquistadores hace 26 años.

El dúo holandés ahora está usando sus roles en el Ajax fuera del campo.

“Tuvimos éxito y el dinero que ganamos en nuestras carreras, pero todo comenzó aquí en Ajax. Estamos felices de devolver algo al club que nos brindó nuestra primera oportunidad y más ”, dijo Wang der Sar, que regresó al club en 2012 como CMO antes de convertirse en CEO cuatro años después.

El trabajo de la pareja no pasó desapercibido. Overmars, quien se convirtió por primera vez en director de fútbol en 2012, era buscado por Newcastle United antes de volver a firmar hace una semana.

El futuro de Van der Sar está ahora en el centro de atención con su regreso al Manchester United, donde logró el éxito en la Premier League y la Champions League entre 2005 y 2011.

Sin embargo, Van der Sar no tiene prisa por dejar a su amado Ajax.

«La última oferta fue buena, cuando su trabajo en el Ajax esté completo», respondió Van der Sar cuando se le preguntó si tenía el deseo y el interés de regresar al United después de que su trabajo con el Ajax se completara. “Creo que Mark y yo realmente nos gusta estar aquí en el Ajax. Libertad y recompensas, el nivel del club sigue creciendo. Te trae alegría y mucha confianza. En este sentido, nos resulta fácil.

“En este momento estoy muy feliz en Amsterdam. Creo que aún no estamos listos. Podemos dar un paso más y ese es nuestro objetivo. Sea realmente exitoso en el campo. No es facil, pero vamos [to give it a] Vamos.»

Van der Sar y Overmars han construido una estructura exitosa en Ajax y se cree que el United está listo para reflejar esto al incorporar a su ex portero mientras Ed Woodward se prepara para dejar el cargo de CEO.